Durante el período de abril a diciembre de 2023, Square Enix logró mantener su facturación en 1.600 millones de euros, pero no se puede decir lo mismo del beneficio operativo y del beneficio neto, que cayeron respectivamente un 15% y un 42%. Resultados muy insuficientes para un período impulsado por títulos como Final Fantasy 16, Final Fantasy Pixel Remaster, Dragon Quest Monsters 3 y, en menor medida, Star Ocean The Second Story R, ​​a la espera del impacto de Foamstars y especialmente de Final Fantasy 7 Rebirth, que cerrará el ejercicio fiscal de la editorial.

En concreto, el segmento de juegos de consola y PC siguió sintiendo el impacto beneficioso de los juegos antes mencionados al generar una facturación de 419 millones de euros, lo que supone un repunte respecto a los 364 millones de euros del año pasado. El editor vendió 18,5 millones de juegos entre abril y diciembre de 2023 (incluidas 14,3 millones de descargas), frente a los 16,4 millones del año anterior (incluidas 11,5 millones de descargas).

Pero Square Enix también depende de otras dos áreas: los MMO y los juegos móviles. Y cuando las estrellas no se alinean, los resultados son débiles. En el caso de los MMO, Square Enix se encuentra en medio de un período lento ya que la expansión Dawntrail devolverá la vida a Final Fantasy 14 el próximo verano (sin olvidar el lanzamiento del juego en Xbox Series en primavera). En marzo, Dragon Quest X tendrá derecho a su nueva expansión en Japón. Por ahora, el segmento MMO ha generado 218 millones de euros, frente a los 254 millones de euros del año anterior.

Pero si los ingresos de los MMO son cíclicos, las cosas parecen más complejas para los juegos móviles, un área en la que Square Enix ha estado llevando a cabo una importante limpieza en los últimos meses. En nueve meses, el móvil sigue siendo el que más dinero genera con 489 millones de euros, pero hace dos años que los ingresos van cayendo y aparecen nuevos productos como Dragon Quest Champions (junio de 2023) y Final Fantasy 7 Ever Crisis. (septiembre 2023) no compensa el envejecimiento del catálogo.

Es hora de reformar

Durante la presentación de estos resultados, el CEO Takashi Kiryu confirmó su intención de cambiar las cosas después de 10 años de reinado de Yosuke Matsuda. “ Estamos en el proceso de revisar completamente la estructura organizacional y la mejor manera de implementar el contenido en proceso. “, declaró el director general antes de añadir, según Bloomberg, que la nueva estructura estaría operativa a partir del próximo año fiscal en abril. La idea de Square Enix sería reducir la llamada a estudios externos para concentrarse en el desarrollo interno de sus títulos más prestigiosos, con la esperanza de ofrecer juegos más rentables y de mayor calidad. También se habla de un nuevo mecanismo de verificación que permitirá a la empresa tomar decisiones sobre la calidad de un juego en una etapa anterior de desarrollo.

Estos objetivos se hacen eco de los comentarios realizados por Takashi Kiryu el pasado mes de enero, cuando el CEO ya hablaba de privilegiar la calidad sobre la cantidad. Durante los últimos 12 meses, Square Enix también disolvió sus subsidiarias Luminous Productions y Tokyo RPG Factory para repatriar empleados a la sede. Además, recientemente supimos que Project Gemini, el juego que People Can Fly está desarrollando en nombre de Square Enix, ha visto sus ambiciones reducidas, ya que el equipo tiene 50 desarrolladores menos. Un ajuste que sigue el desempeño mixto de Outriders.

Recuerde que Square Enix ya había reducido estudios y franquicias que, sin embargo, tenían un valor real, como IO Interactive (Hitman), Crystal Dynamics (Tomb Raider) y Eidos Montréal (Deus Ex), que recientemente fue objeto de una triste noticia. A pesar de estas entregas, Square Enix todavía está luchando por encontrar su velocidad de crucero, a diferencia de rivales como Capcom y Konami que nadan en crecimiento.

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