Si compras la versión anual de tu videojuego deportivo favorito, es probable que no hayas tenido mucho que alegrar en los últimos años. Para decirlo sin rodeos, el género está luchando, e incluso la nueva generación de consolas no ha sido la respuesta para rejuvenecerlo. Tome solo este año, por ejemplo. Los puntajes metacríticos son todo menos impresionantes para los deportes más importantes. Madden NFL 22 obtuvo un abismal 60, NHL 22, que prometió cambiar su metajuego, decepcionado con un 74. NBA 2K ha sido en gran medida la franquicia a batir, pero NBA 2K22 solo tiene un 76, algunas de las marcas más bajas que ha visto la serie. en años. FIFA 22 y MLB: The Show 21 obtuvo los promedios más altos, alrededor de 78, pero es revelador que ninguna de estas franquicias pudiera siquiera superar la marca de 80.

Esta tendencia a la baja ha estado ocurriendo desde hace algún tiempo, y me ha irritado ver modos en gran parte intactos y errores técnicos similares que se repiten año tras año. Es como ver a tu equipo deportivo favorito cuando está en una mala racha. ¿Cuánto tiempo esperas y ves cómo se acumulan las pérdidas continuas antes de irte y esperar que la próxima temporada sea mejor?

El problema es que la esperanza de que la siguiente entrada tenga mejores resultados se ha mantenido durante demasiadas temporadas, y no es solo con una o dos franquicias. Está en todos los ámbitos. En la última generación, el género deportivo explotó con innovación, haciendo que los juegos deportivos se vean y jueguen lo más parecido que jamás hayan tenido a la vida real. Además, los desarrolladores buscaban formas únicas de construir una comunidad a su alrededor y atender a múltiples tipos de jugadores, desde crear modos de franquicia sólidos hasta ofrecer juegos en línea basados ​​en habilidades. Y, lo más importante, estaban encontrando formas nuevas e interesantes de cautivar al aficionado a los deportes. Visual Concepts mostró el poder de la narración deportiva, haciendo de MyCareer de NBA 2K un juego imprescindible al permitirte crear un jugador y llevarlo en un viaje cinematográfico que profundizó en los altibajos del estrellato.

Abrió un mundo de potencial y encendió un fuego en sus competidores, con la FIFA creando Alex Hunter: The Journey y Be A Pro de la NHL convirtiéndose en una historia basada en elecciones. Diablos, Visual Concepts tuvo tanto éxito que incluso implementó una historia en NBA 2K18 y 19’s. modo franquicia, aunque con resultados mixtos. Pero, como mínimo, los desarrolladores estaban probando cosas nuevas, asumiendo riesgos y aprendiendo unos de otros sobre el compromiso y lo que mantenía a la gente jugando durante todo el año.

Madden NFL 22

En estos días, los juegos deportivos van a lo seguro, ofreciendo actualizaciones gráficas y algunas características nuevas para salir adelante, pero ninguna serie está realmente tratando de revitalizar la fórmula o cambiar lo que se ha hecho antes. E incluso cuando se hacen esfuerzos, se sienten a medias. Por ejemplo, NHL 22 trató de inspirarse en Madden presentando Superstar X-Factors e hizo un esfuerzo para cambiar su metajuego. ¿El problema? Estos X-Factors terminaron siendo un factor no importante para hacer que el juego fuera más gratificante o emocionante, y el metajuego no cambió lo suficiente como para ser notable, excepto por sus defectos.

Lo que es más frustrante es ver varios modos simplemente descuidados sin cambios significativos durante años. No recuerdo la última vez que NBA 2K, NHL o FIFA realmente tocaron el modo Franquicia. Madden hizo un intento este año con el modo Franquicia, pero no fue suficiente para convertirlo en un juego obligatorio. Peor aún es que las cosas que no funcionan o necesitan mejorarse permanecen igual; El diálogo de la NHL en Be A Pro es ridículo y su control de empuje permanece dominado mientras Madden todavía está lleno de fallas extrañas y una interfaz torpe.

Los lanzamientos anuales de juegos deportivos no dan tiempo para cambios a gran escala, pero cada año siempre se ha tratado de que los desarrolladores realicen mejoras inteligentes en la base. He llegado a esperar que un juego en cualquier franquicia deportiva se desarrolle de manera más fluida cada año, y los modos específicos obtendrán un mayor enfoque con más esfuerzo hacia adiciones significativas. Y cuando la jugabilidad comience a desvanecerse, los desarrolladores comenzarán a invertir en nuevas estrategias para mantenerla interesante, como encontrar formas de cambiar el metajuego o implementar un nuevo sistema que cambie cómo se siente la jugabilidad, como el patinaje mejorado de NHL 19. Pero demasiado es permanecer igual durante demasiado tiempo en muchas franquicias. El código de juego de Madden es tan antiguo en este punto que los desarrolladores simplemente están trabajando en los mismos problemas, desde las animaciones ajustadas hasta los jugadores que se encuentran entre sí después del juego, incluso cuando intentan agregar nuevas funciones.

También parece que los juegos deportivos se encuentran en una encrucijada para decidir qué deben ser para esta generación de jugadores. No envidio esta decisión, ya que hay muchas razones diferentes por las que los fanáticos del deporte toman el control. Pregúntele a cualquiera cuál es su modo favorito y por qué, y obtendrá una multitud de respuestas. Sin embargo, una cosa nunca cambia: estos juegos están destinados a tener una cola larga y se pueden jugar durante todo el año. Esto ha provocado que muchos desarrolladores inviertan significativamente en modos centrados en línea que pueden seguir actualizando durante todo el año. Pero incluso aquí, las recompensas nunca parecen lo suficientemente grandes o, peor aún, se sienten muy genéricas en su ejecución.

Los recursos limitados no hacen que la decisión de en qué concentrarse sea fácil para los desarrolladores. Es un tira y afloja constante entre mantener felices a los fanáticos incondicionales y atraer nuevos jugadores a través de ofertas más informales, como Volta de FIFA, The Yard de Madden y Pro-Am de NHL. Alguien siempre se queda afuera en el frío, y últimamente, han sido los jugadores dedicados a más empresas para un jugador como los modos de franquicia. Seamos realistas: modos como estos no generan dinero extra.

NBA 2K22 probablemente dio el salto más significativo este año, al intentar fusionar su popular modo MyCareer con The City, su bullicioso mundo en línea, donde los jugadores pueden jugar entre sí en torneos y juegos de recolección y comparar precios. Visual Concepts todavía tiene un largo camino por recorrer para reducir sus intrusivas microtransacciones aquí, y todavía está demasiado vacío para ser divertido de explorar, pero veo el potencial.

Acabo de ver que WWE 2K22 está renunciando a su lanzamiento habitual de otoño para permitir más tiempo para apuntalar las cosas, y aunque la serie ha estado llena de altibajos, me gusta la creatividad que continúa brillando en sus diversos modos y cómo se adapta a sus necesidades. las cosas que entusiasman a los fanáticos incondicionales. Hay 2K Showcase Mode, el documental jugable de WWE 2K en el que sigues la carrera de un luchador legendario o un período histórico y te enfrentas a combates fundamentales; My Faction te permite montar y administrar tu propio establo para competir con grandes como The Four Horsemen; y este año, presenta MyRise, un nuevo giro en MyCareer que te permite guiar a un novato de la WWE al estrellato en una aventura basada en elecciones.

Para ser justos, los desafíos de COVID-19 sin duda han hecho que los últimos años sean aún más difíciles y agotadores para el género. Sin embargo, estos problemas ya estaban llegando a un punto crítico al final de la generación anterior y no van a desaparecer. Una actualización de la lista no es suficiente en estos días para mantener a raya a los fanáticos, y son los fanáticos leales los que terminan sintiéndose quemados por aumentar su entusiasmo para otra temporada, solo para ver que los mismos problemas surgen nuevamente.

Los desarrolladores no deben tener miedo de presionar el botón de reinicio y tal vez tomarse un tiempo adicional para repensar su juego. Tal como están las cosas, los deportes contienen mucha creatividad y emoción, pero esa experiencia no se traduce en videojuegos. ¿Por qué? Porque los desarrolladores siguen usando el mismo libro de jugadas. No quieren tomar el juego arriesgado que da la gloria por miedo al fracaso, pero prefiero ver estos juegos probar algo nuevo y fallar que darme la misma experiencia cansada que he jugado durante años.

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