Cuando vi los créditos de Like a Dragon: Infinite Wealth, sentí como si hubiera pasado por el timbre emocional. Estaba mentalmente agotado. Creo que eso es por diseño. Infinite Wealth es, con diferencia, el proyecto más ambicioso del desarrollador Ryu Ga Gotoku (RGG): una historia épica contada a través de múltiples personajes y continentes, que presenta la conclusión de algunos hilos argumentales de casi 20 años de antigüedad que dejan al menos un personaje, literalmente y relativamente, dormido en las calles. Parte de este es el mejor trabajo que haya realizado el desarrollador, una nueva marca de agua para la serie en el futuro. Y parte de eso es uno de los peores del estudio. Como todo en Infinite Wealth, es complicado.

Infinite Wealth comienza unos años después de los eventos de Yakuza: Like a Dragon y continúa la historia del protagonista de la serie dual Ichiban Kasuga, un ex yakuza que ahora ha comenzado a trabajar tratando de ayudar a rehabilitar a otros miembros de la yakuza a regresar a la sociedad buscándoles trabajos. . Según las leyes de la narrativa, esto sale terriblemente mal, y no pasa mucho tiempo antes de que Ichiban y sus amigos, quienes ahora se encuentran sin trabajo, regresen a los pliegues del inframundo criminal. Después de la disolución de las dos familias más grandes del país, el Clan Tojo y la Alianza Omi, en el juego anterior, el Clan Seiryu reina en el distrito Ijincho de Yokohama. El grupo no sólo está trabajando en su propio programa de disolución y tratando de darle trabajo a ex yakuza, sino que también tiene información sobre la madre perdida de Ichiban, Akane. Sólo necesita ir a Hawaii para encontrarla.

Una vez en Hawaii, Ichiban rápidamente se encuentra con su homólogo y ex estrella del programa Kiryu Kazuma. Kiryu juega un papel mucho más importante en este juego que en Like a Dragon antes, principalmente porque también es un personaje jugable. El hecho de que Ichiban y Kiryu sean jugables en el mismo juego representa una especie de paso de antorcha, y realmente me encanta el tiempo que pasé con Kiryu. Ya es un anciano con cáncer y le quedan unos meses de vida. Está llegando a un acuerdo con su vida e Infinite Wealth contribuye en gran medida a suavizarlo y humanizarlo. Siempre sentí que dejar vivir a Kiryu después de los eventos de Yakuza 6, donde fingió su muerte, fue una decisión equivocada. Este juego tiene mucho en cuenta esa idea, e incluso si no estoy totalmente convencido de dónde termina, me gusta mucho el camino que toma para llegar allí.

Los protagonistas duales también le dan al elenco la oportunidad de expandirse y respirar. En un momento de la historia, Kiryu y un pequeño equipo de personajes del juego anterior regresan a Japón, dejando a Ichiban con un elenco de personajes en su mayoría nuevos. El juego va y viene entre los dos, lo que permite mucho tiempo para conocer a todos. Me encantan especialmente los recién llegados Chitose y Tomizawa y nunca perdí un momento para aprender más sobre el elenco central.

Trasladar gran parte de la historia del juego a Hawái permite a RGG abrir su potencial narrativo. Ya no se limita solo a Japón, el estudio apunta a problemas comunes que enfrenta Estados Unidos hoy en día, incluidas nuevas críticas al trato a las personas sin hogar y a las trabajadoras sexuales, algo que examinó en Japón en juegos anteriores. El corrupto estado policial de Estados Unidos recibe críticas especialmente duras cuando vemos cómo la policía abusa de su posición para explotar a ciudadanos comunes y extranjeros e ignorar sus roles dentro de la sociedad. La serie Yakuza/Like a Dragon siempre ha sido política y RGG siempre ha sido muy testarudo. Si bien el estudio no siempre ha logrado concretar el aterrizaje, Infinite Wealth refuerza cómo el estudio insiste en abordar estos conceptos. Ver un estudio abordando exitosamente estos temas con madurez es increíblemente refrescante.

Eso no quiere decir que este juego todavía no se trate de la yakuza. Infinite Wealth se basa en las leyes del mundo real contra ex miembros de familias criminales japonesas. Examina si son realmente útiles o no como medios de rehabilitación y, al mismo tiempo, analiza las formas en que estos grupos pueden ser fácilmente explotados por quienes están en el poder. Kiryu, como personaje, encaja maravillosamente en este gancho narrativo. Después de todo, es un criminal; A pesar de todo el bien que ha hecho, su pasado está lleno de oscuridad. Ichiban también. ¿Qué significa reintroducir a los criminales en la sociedad, rehabilitarlos, permitirles lamentarse y ofrecerles perdón? ¿Qué significa permitir que estas personas vuelvan a vivir una vida normal? ¿Lo permitirá alguna vez la sociedad? Los mejores momentos de Infinite Wealth son cuando estas preguntas se enfocan, y me sorprendió constantemente la empatía y los matices que mostró RGG a lo largo de la historia.

Pero en el camino hacia esa grandeza se necesitan algunos tropiezos bastante espectaculares. Gran parte de la trama de Hawái gira en torno al culto religioso Palekana, del que Akane es miembro, y su figura decorativa, Bryce Fairchild. A pesar de todos los matices y pensamientos puestos en sus temas del mundo real, la representación que hace el juego de las sectas y el fanatismo religioso es ridícula en el mejor de los casos y completamente superflua en el peor. Bryce es ciertamente malvado; es sólo que es malvado de una manera sin profundidad. RGG ha hecho todo lo posible para humanizar a sus villanos y dar significado a sus acciones, y los otros antagonistas de Infinite Wealth tienen muchos motivos interesantes. Pero no Bryce. Es simplemente un chico malo. Y además aburrido. El juego se apresura a dejar de lado la historia de Palekana, incluidos los personajes que pasó decenas de horas construyendo para centrarse en otros temas. Casi como si el juego mismo supiera que no es muy bueno. Es desafortunado porque esta trama se compara con algunos de los mejores momentos de la serie.

También es desafortunada la forma en que se cuenta esa historia. Como de costumbre, Infinite Wealth presenta algunas de las mejores actuaciones de toda la industria del juego, la mayor parte del tiempo. Gran parte del talento japonés detrás del elenco principal es increíble, especialmente los recién llegados como Satoru Iguchi, famoso por King Gnu, que interpreta a Tomizawa. Todo su arco está maravillosamente realizado, conmovedor y divertido. Por otro lado, otros personajes fracasan por completo. Por ejemplo, Bryce está escrito para hablar japonés e inglés con fluidez. Su japonés es genial. Su inglés suena como si alguien leyera las palabras fonéticamente en un idioma diferente. De hecho, muchos de los personajes estadounidenses tienen voces claramente expresadas por actores que luchan por pronunciar sus líneas en inglés. Cambiar al VO en inglés tampoco ayuda mucho, ya que el elenco principal se siente horrible en comparación con quienes son como personas, con la excepción tal vez del personaje de Danny Trejo. La actuación de voz está llena de elecciones extrañas como esta que, dependiendo del personaje, realmente pueden sacarte del momento.

Afortunadamente, la jugabilidad de Infinite Wealth suele ser estelar en todos los ámbitos. Como siempre, es un placer explorar los mundos abiertos de RGG, y los tres aquí (Kamurocho, Ijincho y Honolulu) son fantásticos. Honolulu, especialmente, tiene una vibra completamente diferente a la de otros mundos de RGG, y me encantó explorar sus playas luminosas, calles secundarias sórdidas y distritos hoteleros de lujo. Llevar a Kiryu de regreso a las calles de Kamurocho también es maravillosamente nostálgico, e Infinite Wealth no pierde el tiempo permitiéndole recordar y disfrutar de sus viejos lugares. Pasé mucho tiempo llevando a Kiryu a lugares de los juegos antiguos, y me encantó cuánto pensábamos en cómo reaccionaríamos.

Pasas la gran mayor parte de tu tiempo como en cualquier otro juego de RGG: dándoles una paliza a los tipos en la calle. Infinite Wealth continúa con el cambio de Like a Dragon al combate por turnos, y las actualizaciones aquí crean un sistema sorprendentemente profundo y atractivo. Incluir ataques direccionales y combinados agrega capas interesantes a la forma en que te acercas a un enemigo. Explotar la debilidad de un enemigo y, a su vez, hacer que varios miembros de tu grupo ataquen dinámicamente al mismo enemigo en un turno de manera constante se siente genial. Y siempre estaba emocionado de ver qué nuevas animaciones extravagantes veía al recibir nuevos ataques mágicos.

El sistema de trabajo de Infinite Wealth (cómo cambias efectivamente las clases de personajes y una mecánica que regresa del juego anterior) crea un montón de alineaciones de equipos interesantes, y realmente disfruté experimentando y construyendo un grupo lo más completo posible. Actualizar tu nivel de trabajo también te permite importar habilidades de otros trabajos, lo que genera personajes verdaderamente dinámicos con varios ataques elementales. Dicho esto, aunque me encanta el combate, superar niveles en la mazmorra del juego era a veces una verdadera tarea: aburrido, monótono y tomaba demasiado tiempo para su propio bien.

Su kilometraje variará según la increíble cantidad de contenido secundario del juego. Infinite Wealth me sorprendió con sus subhistorias, que históricamente nunca he disfrutado en otros juegos. Aquí encontré algunos de ellos profundamente divertidos (hay uno sobre una aplicación de citas que es genial) y bien pensados. También disfruté muchos de los minijuegos, como el juego de entrega de comida inspirado en Crazy Taxi y encontrar todas las conversaciones opcionales y enlaces de personajes. Sin embargo, no disfruté la isla Dondoko, inspirada en Animal Crossing, ni los juegos de lucha y recolección tipo Pokémon, que me parecieron increíblemente aburridos y complicados. Afortunadamente, son opcionales después de su introducción, pero esa introducción detiene el juego para que pueda explicar lentamente todas las reglas y mecánicas. Hay muchas otras actividades secundarias que ni siquiera tuve tiempo de tocar, e imagino que fácilmente hay más de 100 horas de juego para los más dedicados. Algunas cosas son bastante buenas. Sólo espero no tener que volver nunca más a la isla Dondoko.

Infinite Wealth es un cambio de rumbo para RGG. En un momento, la serie Yakuza fue un clásico de culto relegado a pequeñas bases de fans fuera de Japón. Eso cambió en 2017 cuando Yakuza 0 finalmente tuvo un gran éxito. Cuando salió Yakuza: Like a Dragon en 2020, estaba claro que RGG tenía un fenómeno entre manos. El resultado de ese éxito es un juego enorme repleto de cosas que hacer y decir. A veces es demasiado. Hay una versión de Infinite Wealth que deja mucho en la sala de montaje y se ahorra mucho tedio. Hubo tantas horas que deseé que ese fuera el juego que estaba jugando.

Y, sin embargo, no puedo evitar sorprenderme por lo que logra durante su impresionantemente largo tiempo de ejecución. Es raro ver que un videojuego triple A tenga algo que valga la pena decir sobre la necesidad de rehabilitación criminal, el estado policial e incluso la eliminación de armas nucleares. De alguna manera, este juego tiene todos esos temas y cosas inteligentes (aunque algo superficiales) que decir sobre ellos. Me sorprende que su sistema de combate siempre pareciera nuevo y fresco después de 60 horas y que estuviera encontrando nuevas formas de usarlo. Que me haya dado tanto tiempo con algunos de mis personajes favoritos en los videojuegos, permitiéndome conocerlos mucho más profundamente que nunca antes, fue solo la guinda del pastel.

En uno de los momentos finales de Infinite Wealth, uno de los personajes cae exhausto a la calle, abatido por todo lo que acaba de suceder. Mientras lo hace, parece satisfecho y feliz, aunque podría decirse que nada le va bien en ese momento. En muchos sentidos, sentí exactamente lo mismo al final del juego. Estaba cansado. Y, sin embargo, también estaba listo para ver qué haría este equipo a continuación.

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