El aspecto más atractivo de la serie SteamWorld es cómo cada uno de sus juegos se relaciona entre sí a pesar de sus géneros dispares. Desde defensa de torres hasta juegos de rol por turnos, cada título ofrece un giro único en una experiencia de juego específica mientras se adhiere a un mito compartido, lo que da como resultado una divertida colección de juegos que se fusionan temáticamente. SteamWorld Build, el híbrido RTS/constructor de ciudades de Thunderful, es la última versión de esta fórmula. Con mecánicas de género optimizadas, controles intuitivos y efectos visuales encantadores, muchas partes esenciales están en su lugar. Desafortunadamente, a pesar de tener una base sólida, SteamWorld Build lucha por mantener una experiencia atractiva durante toda su campaña.

Como la mayoría de la serie SteamWorld, Build no se conecta directamente a ninguno de los juegos anteriores. En cambio, intenta proporcionar una perspectiva única sobre eventos críticos que alimentan la narrativa general de la serie. Esta configuración familiar funciona en partes. La difícil situación de un grupo de viajeros que se instala cerca de una mina abandonada a instancias de un misterioso robot compañero es inicialmente atractiva. Los fanáticos disfrutarán especialmente los guiños a acontecimientos pasados ​​y un poco de historia adicional sobre una amenaza planetaria establecida. Dicho esto, los jugadores no tardarán mucho en darse cuenta de que la campaña de SteamWorld Build es muy fina.

Si bien la serie SteamWorld no es conocida por sus historias centradas en personajes, cada nuevo lanzamiento ofrece razones más significativas para sumergirse en su universo steampunk. La historia casi inexistente de SteamWorld Build es un paso atrás en este sentido. No hay personajes notables, encuentros que valga la pena o eventos imaginativos de los que hablar. Esencialmente, el por qué de todo esto no importa, ya que las pocas escenas de la campaña ofrecen la exposición suficiente para considerarla un medio para lograr un fin.

Dejando a un lado los problemas de la historia, SteamWorld Build es entretenido. Esto se debe en parte al enfoque simplificado para la construcción de ciudades y a las sólidas indicaciones del tutorial. Hay algunos elementos básicos del género, especialmente cuando se trata de la ubicación de los edificios. Se te pedirá, por ejemplo, que coloques forestales (una máquina gigante para cortar árboles) y aserraderos junto a áreas boscosas para adquirir troncos. Pero la mayoría de los detalles más finos que involucran el funcionamiento interno de un pueblo/ciudad (tasas impositivas, zonificación, densidad de población en relación con las estructuras vecinas) se manejan automáticamente o se simplifican en gran medida.

No hay decadencia urbana ni problemas ambientales adversos de qué preocuparse. Siempre que tus edificios estén conectados por carretera con sus correspondientes instalaciones y con la estación central de trenes, funcionarán como se espera. Y dado que los controles intuitivos del juego (ya sea usando un gamepad o teclado y mouse) hacen la mayor parte del trabajo pesado, casi todas las acciones se pueden llevar a cabo con solo presionar unos pocos botones. SteamWorld Build es más arcade que simulación y ofrece una experiencia acogedora para los recién llegados.

A pesar de su mecánica simplificada, SteamWorld Build atrae a los veteranos del género gracias a su juego desconcertante. En lugar de centrarse en cada pequeño detalle relacionado con la planificación urbana real, el juego enfatiza mantener contentos a tus steambots colocando estructuras clave. Sus trabajadores, que empiezan económicamente en lo más bajo del tótem, normalmente se sacian con un almacén general y una tienda de servicios. No necesitan mucho para mantenerse productivos. Una vez que alcances ciertos hitos, generalmente relacionados con la cantidad de robots de vapor empleables en la ciudad, puedes convertirlos en ingenieros. Este siguiente nivel de ciudadanos requiere más edificios de servicios y atracciones para mantenerse de buen humor. También pagan más impuestos.

Tu objetivo principal es desarrollar tu ciudad hasta el punto en que sus ciudadanos puedan extraer reliquias específicas (es decir, piezas de cohetes) necesarias para escapar de un planeta aparentemente moribundo. Esto hace que el crecimiento continuo de tu ciudad sea importante, ya que cada nivel de ciudadano es responsable de ramas específicas de productividad. Este proceso puede resultar complicado ya que los requisitos necesarios para satisfacerlos se comparan con las necesidades generales de su ciudad. Crear demasiados trabajadores significa gastar menos dinero en nuevos proyectos de construcción. Si son muy pocos, no tendrás suficientes robots de vapor para recolectar los materiales básicos (madera, carbón, etc.) necesarios para mantener la ciudad en funcionamiento. Lo mismo ocurre con los ciudadanos de niveles superiores; sus mayores contribuciones financieras se ven compensadas por el costo de mantenerlos contentos.

Aprender a hacer malabares con estos diferentes factores es vital cuando se juega SteamWorld Build desde el principio. Parte de esto se reduce a posicionar adecuadamente ciertos servicios y atracciones. Colocar una tienda general en la esquina de una intersección la hace accesible a más trabajadores. También puedes utilizar elementos que mejoren las estadísticas, recursos comercializables, carreteras mejoradas y más. Tus tareas de gestión se duplican una vez que obtienes acceso a las minas. Estas áreas subterráneas cuentan con mecánicas RTS que requieren un enfoque más práctico. En lugar de edificios, colocas los cuartos de minero, buscador, mecánico y guardia necesarios para generar los robots de vapor correspondientes en el mapa. Aparte de los guardias y los mecánicos, que están ahí para proteger y curar a los robots y construir máquinas, respectivamente, estos robots no son autónomos. Se les deben asignar trabajos como extraer depósitos de oro, derribar muros, colocar torretas para repeler plagas y construir máquinas para cosechar materiales importantes.

La mayor parte del tiempo que pasé jugando SteamWorld Build la pasé saltando entre la superficie de mi ciudad y las áreas subterráneas. Fue divertido ver a los pequeños robots de vapor realizar sus tareas mientras mejoraba lentamente mis áreas residenciales. También disfruté supervisando los desarrollos subterráneos; La microgestión de estos robots de vapor ofreció un agradable contraste con las actividades sobre el suelo.

Todo eso cambió durante las últimas horas del juego debido a una combinación de sistemas en competencia. Para recolectar el componente final necesario para abandonar el planeta, tuve que convertir algunos de mis robots en científicos y asegurarme de que estuvieran contentos durante un período de tiempo determinado. El problema es que esta directiva no tiene margen de maniobra. Cuando los otros steambots no estaban al 100 por ciento y su número colectivo comenzó a disminuir, los pocos que quedaron todavía colaboraron. Ese no fue el caso aquí, ya que era una situación de todo o nada.

El otro problema era que el científico era el ciudadano de más alto nivel, lo que significa que se necesita mucho para mantenerlos felices. Dado que mi ciudad había crecido, era fácil que un recurso determinado (agua, alimentos, etc.) ocasionalmente cayera por debajo de cierto umbral. Durante esos momentos, mis científicos se sintieron infelices. Intenté mitigar algo de esto mejorando todas mis carreteras, intercambiando los elementos necesarios, reubicando atracciones, mejorando las instalaciones, etc. Nada funcionó. Lo único que podía hacer era esperar a que mis robots de vapor produjeran suficiente cantidad de lo que faltaba para satisfacer brevemente las necesidades de mis científicos.

Muchos juegos basados ​​en simulación tienen este punto en el que el jugador aparentemente se ha optimizado para arrinconarse. Su objetivo final está a su alcance, pero debido a que sus estrictos parámetros no permiten opciones alternativas de finalización, solo pueden esperar mientras se desarrolla el juego. Eso es lo que sucede con SteamWorld Build. Es una pena, considerando lo divertido que es inicialmente el bucle principal del juego. Sin embargo, las cosas van un poco mejor una vez que hayas terminado la campaña. Dado que cada uno de los cinco mapas ofrece recompensas como caminos gratuitos o mineros más rápidos al completarlos, es posible comenzar una nueva campaña con estos bonos desbloqueados. También puedes dejar de lado la historia y concentrarte en construir la mejor ciudad que puedas, lo que podría ser el escenario ideal.

SteamWorld Build es un híbrido único que entretiene por un tiempo. Sus primeras horas son divertidas, gracias a lo bien que utiliza elementos básicos de género simplificados para crear un bucle de juego más amigable para los arcade, un sentimiento reforzado por un tutorial sólido y un esquema de control intuitivo. Lamentablemente, la campaña de SteamWorld Build se queda más allá de su bienvenida. La historia mediocre y los objetivos finales rígidos convierten lo que inicialmente era una experiencia atractiva en una rutina tediosa.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.