Las mejores historias de los videojuegos logran fusionar la narrativa, el arte y la jugabilidad de una manera que eleva los tres. Pentiment, lo último de Obsidian Entertainment, es un ejemplo perfecto de esto, ya que cuenta una historia profunda y compleja sobre religión, verdad e historia en forma de libro, que el jugador experimenta a medida que se escribe. A pesar de algunas secciones con un ritmo inconsistente, es un juego obligatorio para los fanáticos de los juegos de aventuras.

Pentiment cuenta la historia del artista ambulante Andreas Maler y el tiempo que pasó en Tassing, una ciudad ficticia en el campo del Sacro Imperio Romano Germánico, allá por el año 1518. Mientras que la rutina habitual de Andreas lo tiene trabajando en su obra maestra o haciendo copias de uno de los manuscritos de la abadía local, rápidamente se ve envuelto en una serie de misterios locales que se encarga de resolver.

Andreas se puede personalizar con diferentes antecedentes y rasgos de personalidad para desbloquear diferentes opciones de diálogo. Mi Andreas era un erudito en teología con un historial de hedonismo, pero otro podría haber estudiado derecho y pasar su tiempo disfrutando de la naturaleza. Las opciones de diálogo que desbloquean estos diferentes fondos no suelen ser nada sustanciales, pero es bueno tener una sensación de control sobre tus conversaciones, ya que constituyen la gran mayoría del juego.

Pentiment cuenta su historia en tres actos, dos de los cuales involucran la investigación de asesinatos. Entre las apuestas altas y las enormes acusaciones, estos misterios de asesinato son cuando el juego está en su mejor momento. Hay poco tiempo para resolver el caso, pero las acciones importantes, como comer con sospechosos o buscar en ruinas abandonadas, lo impulsarán durante el día, lo que significa que solo tendrá un número limitado de oportunidades para descubrir la verdad. Estaba desesperado por aprender tanto como fuera posible, pero hay más pistas que tiempo para seguirlas. Si bien muchos misterios de asesinatos terminan con una conclusión satisfactoria, Pentiment lo obliga a elegir un culpable con la información que tiene y vivir con las consecuencias de acusarlo.

No está claro de inmediato si tomó o no la decisión correcta, pero está claro de inmediato cómo se siente la ciudad al respecto. Acusa a un hermano de la abadía, y la iglesia se resentirá contigo a tu regreso; acusa a un querido miembro de la gente del pueblo, y es posible que la gente de Tassing no te admire como antes. Estas consecuencias son parte de lo que hizo que la historia de Pentiment fuera tan impactante para mí. Cada acto es años después del último, y los efectos de tus elecciones en el capítulo anterior siempre se sienten significativos. La ciudad de Tassing también cambia mucho; los bebés nacen y se convierten en adultos, los ancianos envejecen y mueren, y la gente del pueblo se adapta y cambia. Podría decirse que la ciudad es más protagonista que Andreas.

Quizás la parte más fuerte de Pentiment es su adhesión a sus temas centrales. Es un juego sobre pasar historias de generación en generación y cómo la verdad puede distorsionarse con el tiempo, para bien o para mal. Hay rumores de que Tassing alberga fantasmas, conspiraciones y una historia oscura, pero las únicas fuentes de esta información son las historias de los lugareños, y cada persona tiene una opinión diferente sobre lo que es verdad y lo que no. La búsqueda de la verdad por parte de Andreas se presenta como una historia que se copia en un libro, lo cual es apropiado. Al igual que el jugador, está tratando de narrar la verdad completa de una vez por todas.

Esta estética de libro es una de las cualidades más encantadoras de Pentiment. Comienza desde los primeros momentos de un nuevo archivo guardado, donde frota las páginas de un libro anterior para escribir este nuevo. Los personajes y su entorno se representan como bellas ilustraciones específicas de la época. El menú también es un libro, completo con un glosario para mantener al jugador informado sobre todos los términos históricos con los que quizás no esté familiarizado. Puede presionar un botón cada vez que aparezca uno de estos términos para ver sus definiciones garabateadas en los márgenes del libro en el que se desarrolla el juego.

El diálogo también mantiene una estética de libro de cuentos. No escucharás la actuación de voz; en cambio, la fuente cambia según el estado social u ocupacional de un personaje. Andreas habla con una fuente prolija pero elaborada, donde cada letra está trazada, completada y delineada. La gente común habla en cursiva simple, el impresor y su familia hablan en bloques de texto impreso, y los hermanos de la abadía hablan con letras ornamentadas que parecen pertenecer a la inscripción de una estatua romana. Y como recordatorio de que el jugador está presenciando la creación del libro en vivo, el diálogo a veces se escribe con un error tipográfico o dos que el autor invisible del libro borra rápidamente. Las fuentes son una forma maravillosamente efectiva de infundir personalidad a los personajes de Tassing, pero si tiene dificultades para leer en cursiva, puede deshabilitarlas en la configuración a favor de las fuentes de «lectura fácil».

Si bien la presentación de la historia de Pentiment es hermosa, su ritmo deja un poco que desear. Adoraba las secciones con misterios de asesinatos, pero las secciones sin ellas se sentían lentas. La historia que precede al primer asesinato tarda un tiempo en comenzar, y no me sorprendería si un jugador menos paciente abandona el juego por eso. Aún así, es mucho más notable en el tercer acto, cuando las apuestas disminuyen notablemente antes de volver a subir en la última hora más o menos. Sin entrar en spoilers, el tercer acto trae cambios significativos en la jugabilidad y la historia, tanto para bien como para mal. En ese momento, comencé a sentir que estaba viendo los eventos en Tassing en lugar de jugarlos; Todavía disfruté la historia, pero no pude tomar decisiones importantes como en los dos primeros actos, y no hubo un juicio inminente para empujar a los personajes.

En estas secciones lentas, también comencé a procesar mis problemas con el diseño de audio del juego. La mayoría de las veces, Pentiment no tiene música de fondo, lo que se siente incómodo cuando la mayor parte del juego es solo hablar con la gente. El sonido de la pluma al rascarse es agradable, pero me hubiera gustado escuchar más de la partitura del juego, incluso si fuera algo escaso y atmosférico. Los personajes de fondo tampoco detienen sus animaciones inactivas cuando hablas con una persona diferente cerca, y el audio de estas animaciones también continúa. La mayoría de las conversaciones silenciosas serían una cosa, pero hablar con un personaje durante dos o tres minutos mientras el único sonido es el barrido repetitivo e incesante de una escoba cercana me hizo quitarme los auriculares más de una vez.

A pesar de algunos problemas con el audio y la lentitud del tercer acto, Pentiment es una experiencia narrativa maravillosamente única que rebosa respeto por la era histórica que se esfuerza por recrear. Al igual que los temas del juego de historias que persisten en el tiempo, estaré pensando en Andreas Maler y la ciudad de Tassing en los años venideros.

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