Mario + Rabbids Kingdom Battle de 2017 demostró que los detractores estaban equivocados al ofrecer un juego de tácticas bien diseñado que combina con éxito dos franquicias muy dispares. Su secuela, Sparks of Hope, ahora debe estar a la altura de la emoción de los fanáticos en lugar de disipar sus dudas. Ubisoft Milán logra esta hazaña volviendo a la mesa de dibujo, reelaborando su plantilla y creando una experiencia más dinámica y optimizada que mantiene la profundidad estratégica. El combate central sigue siendo fuerte, pero Ubisoft desarrolló el resto de las ofertas para crear un paquete más atractivo.

Sparks of Hope se juega de manera idéntica al último juego; participarás en batallas tácticas por turnos como un escuadrón de íconos de Mario y sus dobles Rabbid. Sin embargo, el movimiento basado en cuadrículas se ha ido. En cambio, puedes mover libremente a tu equipo de tres miembros como lo harías en un juego estándar en tercera persona. El juego aún te restringe al rango de movimiento de un personaje, pero el posicionamiento se siente más natural y cinético, expandiendo tu flexibilidad ofensiva.

Un giro óptimo con un solo héroe a menudo se ve así: corro hacia un enemigo y me deslizo hacia él para hacerle daño. Luego me retiro a un aliado cercano para realizar un salto en equipo que me lanza al aire. Me muevo a un punto de vista superior, activo una acción de héroe como el escudo de negación de daño de Peach y me muevo de nuevo. Después de encontrar una nueva cobertura, uso mi ataque principal para destruir a otro enemigo antes de que finalmente me vea obligado a terminar mi turno. Me encanta cómo el marco más flexible me permite exprimir más acciones de un turno y, como resultado, el combate se siente más emocionante. Encadenar movimientos, como lanzar objetivos en el rango de, digamos, el contraataque automático de Mario, se suma a esta satisfacción.

La plétora de coloridos escenarios a veces incorpora elementos en tiempo real que hacen un buen uso de esta libertad. Una etapa de invierno presenta ráfagas de viento cronometradas que sacan a los jugadores del campo. Evito esto simplemente pasando corriendo en los momentos correctos en lugar de adherirme a un orden de giro rígido. Un enemigo explota cuando muere, por lo que huyo rápidamente de su radio de explosión, nuevamente en tiempo real. Sparks of Hope también mezcla sus objetivos con la suficiente frecuencia para evitar que la acción se estanque demasiado. Disfruto luchando contra un Wiggler gigante y desbocado a bordo de un tren en movimiento o destrozando represas con bombas para restaurar el flujo de agua de una región.

Una lista de enemigos decentemente variada y escenarios elaborados significan que las batallas siguen siendo asuntos reflexivos donde su posicionamiento y el orden ofensivo de las operaciones son importantes. Sparks of Hope ofrece suficiente desafío como para que una mala planificación pueda conducir a un castigo del equipo. Esta vez, sin embargo, cuentas con la ayuda de Sparks: híbridos de Rabbids y Lumas de Super Mario Galaxy. Equipar estos bichos a los héroes otorga una amplia gama de poderes y ventajas, como agregar rasgos elementales a sus ataques (como fuego y hielo). Otros Sparks interrumpen las formaciones enemigas repeliendo o atrayendo a los enemigos. Uno de mis favoritos hace que un personaje sea temporalmente invisible. Los Sparks más poderosos desatan asaltos de gran alcance, como una lluvia de meteoritos ardientes. Alimentar chispas con trozos de estrella los sube de nivel, permitiéndote mejorar las capacidades de tus favoritos.

Dado que cada héroe puede llevar dos chispas, se sienten más versátiles como individuos, lo que da como resultado equipos más completos. Me encanta poder hacer que Rabbid Luigi se ocupe de los enemigos debilitados por los ataques de escarcha y escarcha por su cuenta. Aprecio cómo las vulnerabilidades enemigas me obligaron a cambiar constantemente Sparks y evitar que me quedara con la misma carga o equipo por complacencia.

También es genial que la creación de grupos permita cualquier combinación de héroes, eliminando la restricción de Kingdom Battle de usar solo a Mario y al menos un Rabbid. Dado que los héroes tienen especialidades inherentes (Luigi es un francotirador de largo alcance, Rabbid Peach sirve como sanador y Rabbid Mario hace daño físico de cerca, por ejemplo), reunir escuadrones se siente más interesante ya que puedo mezclar las cosas mejor. Los héroes también tienen árboles de habilidades, que mejoran o mejoran en gran medida los movimientos existentes, que puedes respetar en cualquier momento, otorgando flexibilidad adicional en los talentos que aportan a cada pelea.

Tres recién llegados se unen a la refriega: Bowser, Rabbid Rosalina y Edge, un Rabbid misterioso y duro como un clavo. Se sienten como buenas adiciones en su mayor parte. Edge es mi favorito, gracias al gran daño que inflige al lanzar su hoja giratoria para destripar líneas de objetivos. Bowser y su lanzacohetes Bow-zooka lo convierten en un tanque castigador que puede destruir grupos y cubrir terreno. La personalidad displicente de Rabbid Rosalina es divertida, pero a menudo me cuesta encontrar un lugar para ella. Ella conjura efectos debilitantes que obstaculizan o detienen por completo a los enemigos, pero su muñeca con forma de ametralladora no parece satisfacer una necesidad particular.

La exploración del mundo exterior ampliada agrega más participación fuera del campo de batalla. Múltiples planetas temáticos, como una playa tropical o un depósito de chatarra mecánico, están repletos de misiones secundarias, acertijos y secretos. Me gusta que no estoy obligado a completar misiones para progresar. Eres libre de marcar la ruta crítica considerable y en gran medida permanecerás nivelado de manera adecuada. Pero si lo hace, se perderá la oportunidad de ganar monedas de planeta (moneda nativa que desbloquea llaves especiales, máscaras de armas y más), elementos de combate útiles como bloques de prisioneros de guerra y más chispas. Las tareas incluyen ayudar a un DJ a encontrar sus discos perdidos, resolver una serie de acertijos entretenidos para un explorador entusiasta o perseguir y atrapar peces en un minijuego cronometrado. Estas misiones no son las más profundas y desearía que algunas tuvieran más variedad; espere cumplir con la misma tarea de «matar X-cantidad del tipo X-enemigo» en cada mundo. Pero son lo suficientemente agradables y pueden ser bienvenidos descansos de las constantes batallas.

Lo que más me divierte es actualizar a mi compañero robótico, Beep-0, con nuevas habilidades que se usan para desbloquear áreas inaccesibles. En el camino, adquirí un pulso sónico para romper paredes débiles y mover bloques y una luz especial que expone caminos y tesoros invisibles. Estas habilidades le dan a los mundos de Sparks of Hope una ligera sensación de Metroid en el sentido de que volví a visitar destinos regularmente para desbloquear nuevas zonas. Resolver acertijos ambientales también es divertido y ofrece desafíos adecuados sin sentirse tedioso.

Una narración encantadora, aunque sin incidentes, sobre cómo evitar que una oscuridad cósmica consuma la galaxia completa este encantador paquete. Al igual que las mejores secuelas, Mario + Rabbids Sparks of Hope se basa en los cimientos de Kingdom Battle con ajustes inteligentes y adiciones divertidas para emerger como un mejor juego en todos los sentidos.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.