Nicolas Estrup, vicepresidente de producto de BLAST, uno de los mayores organizadores de torneos de Counter-Strike: Global Offensive, observó con horror cómo FaZe Clan subía a la etapa BLAST Premier: Fall Final a través de un elevador hidráulico. Solo cuatro cabezas coronaron el escenario. Parecía como si alguien se hubiera perdido la entrada.

Después de un momento dolorosamente largo, quedó claro que el último jugador, Finn “karrigan” Andersen, estaba allí. Solo estaba arrodillado. Un momento después, Karrigan se puso de pie y reveló que llevaba una máscara de Batman, que hacía juego con el logo de Batman en las nuevas camisetas de FaZe. Hizo una pose, hinchando su pecho.

Estrup exhaló un suspiro de alivio. La introducción seguía funcionando sin problemas, y lo que parecía una metedura de pata se convirtió rápidamente en uno de los mejores momentos del programa.

El caballero oscuro se levanta en BLAST

Estrup organiza la serie de torneos BLAST Premier, que culmina con la final mundial anual BLAST. El torneo comienza pronto, desde el martes hasta el domingo 19 de diciembre. Desafortunadamente, no contará con una audiencia en vivo, ya que los recuentos de COVID-19 en Europa todavía están en aumento, pero Estrup confía en que su equipo ofrecerá un estudio satisfactorio. evento para profesionales y fanáticos por igual y aprovechar el éxito del organizador en la BLAST Fall Final.

La final de otoño marcó el regreso a un evento en la arena con una audiencia en vivo, siguiendo los pasos del PGL Stockholm Major 2021, el primer evento en la arena desde antes de la pandemia de COVID-19. Como vicepresidente de producto, Estrup se encargó de convertir el torneo en un espectáculo.

La entrada de Karrigan se convirtió en un punto culminante de la BLAST Fall Final. Un danés frente a una multitud danesa, karrigan se inclinó hacia el papel de un artista, interpretando su personaje de Batman para la audiencia.

Batman / karrigan en la final de otoño de BLAST. | Foto de BLAST / Stephanie Lindgren.

El equipo de producción de BLAST se apresuró a aprovechar la oportunidad.

Un esfuerzo combinado del equipo de gráficos, social y en el juego de BLAST condujo a una actualización rápida de último minuto en la pantalla de visualización frontal, reemplazando la imagen de perfil de jugador normal de Karrigan con su nueva personalidad de Batman. Bat-karrigan se movía por el minimapa, repartiendo la muerte con rifles de asalto a terroristas y contraterroristas de una manera muy diferente a Batman.

«Cuando tienes los fundamentos en su lugar», dijo Estrup sobre la rápida adaptación del equipo, «puedes empezar a divertirte».

Final de otoño de Batman HUD BLAST
Bat-karrigan, quien está destacado en la parte norte del minimapa en la parte superior izquierda y en la lista de su equipo, fue un ajuste de último minuto para darle algo de sabor a la transmisión e inclinarse hacia un momento divertido. | Proporcionado por BLAST a través de Twitch

Estos momentos de “cereza en la cima” fueron buenos complementos de los conceptos básicos de la producción de eventos que Estrup y su equipo en BLAST han tratado de perfeccionar, desde un audio claro hasta transiciones de transmisión fluidas y todo lo demás. La final de otoño fue una vorágine de planificación y logística para el equipo de Estrup, que finalmente llegó a un punto crítico cuando Natus Vincere fue coronado como vencedor y alzó el trofeo.

Lo raro y lo maravilloso

El 1 de diciembre, Estrup celebró su quinto aniversario con BLAST. Ha estado en el espacio de los deportes electrónicos durante mucho más tiempo.

“No tengo educación”, dijo Estrup. “Me dedico a los deportes electrónicos desde los primeros días. Soy de un pequeño grupo de amigos en Dinamarca con gente como [Danny “zonic” Sørensen], el ex entrenador de Astralis ”.

Estrup dijo que, en algún momento, se dio cuenta de que no era tan bueno en los juegos como sus compañeros. Sabía que para permanecer en los deportes electrónicos y hacer una carrera con lo que amaba, tendría que cambiar su enfoque. Durante más de 15 años, ha trabajado en todo, desde contenido corporativo, comerciales, documentales deportivos y contenido de deportes electrónicos. Aprendió a filmar, filmar, editar y producir. Y, al final de todo, llevó su pasión por el entretenimiento de los deportes electrónicos a BLAST.

Estrup habló sobre su trabajo con evidente entusiasmo, recordando todos los aspectos extraños y maravillosos de organizar un evento; Uno de los más importantes fue su recuerdo de un incidente muy extraño en la final de otoño, donde un equipo seguía preguntando sobre el límite de peso en los elevadores hidráulicos. Estrup los presionó para que supieran por qué, pero no se lo dirían hasta justo antes del partido.

“’Es porque tenemos este bebé elefante’”, dijo Estrup, “’y queremos intentar ver si podemos traer un bebé elefante vivo al escenario’. Y yo estaba como, ‘¿Qué? ¿Hablas en serio ahora mismo? ‘”

Inseguro de si estaban bromeando o no, Estrup se negó con bastante sensatez a permitirles llevar un elefante bebé a una arena llena de miles de fanáticos.

«Así que supongo que el gran signo de interrogación es, ¿alguna vez hubo realmente un elefante bebé?» Dijo Estrup.

FaZe BLAST Otoño
FaZe Clan suben a la etapa BLAST Fall Final. | Foto de BLAST / Michal Konkol.

Detrás del telón en BLAST Fall

El equipo BLAST tuvo más de dos años para contemplar su regreso a los eventos en la arena. Luego vino el PGL Major. Tan cerca como estuvo el evento de la BLAST Fall Final, nada de lo que hicieron Estrup y su equipo fue una reacción a los esfuerzos de PGL. Simplemente no hubo tiempo para ajustar la planificación, incluso si algo que vieron en la especialidad les hizo querer cambiar las cosas por su cuenta.

«Creo que hicieron un gran espectáculo, pero nos sentimos muy cómodos con lo que seguimos», dijo Estrup. “Es casi como un juego de póquer. Se sientan allí, tiran sus cartas sobre la mesa y luego esperas que tus cartas sean mejores cuando arrojas las tuyas «.

La mayoría de los organizadores de torneos son conscientes de lo que otros están haciendo en el espacio entre ir a otros eventos y, en general, vigilar las cosas, pero no necesariamente se enfrentan entre sí. La visión de Estrup de BLAST es más ambiciosa, y considera el entretenimiento tradicional en la arena, como deportes y conciertos, como el estándar de oro de lo que pueden ser los eventos de deportes electrónicos.

“Es un poco como un festival de música, el concierto se encuentra con un espectáculo de deportes electrónicos y una transmisión deportiva tradicional”, dijo Estrup. “Hemos echado todo eso en una gran sopa. Sentimos que eso es lo que lo hace mágico «.

Esa visión se mostró en la composición de la multitud de BLAST Fall Final, donde asistieron familias con niños pequeños; un marcado contraste con la suposición de multitudes predominantemente jóvenes de deportes electrónicos masculinos. No todo el mérito es para BLAST, ya que el éxito del evento también se debió en parte a Astralis y a lo que la organización ha hecho en Copenhague para convertir la marca Astralis en un nombre familiar.

Final de otoño de BLAST
Un joven fanático de la BLAST Fall Final. | Foto de BLAST / Stephanie Lindgren.

Por supuesto, todavía existen algunos inconvenientes en esta versión más accesible de CS: GO. Una parte sustancial de la multitud eran fanáticos de Astralis en lugar de Counter-Strike. Esto se demostró en la disminución de la asistencia una vez que Astralis fue eliminado de la final de otoño.

Con la BLAST Fall Final, los fanáticos de CS: GO también recibieron un nuevo recordatorio sobre algunos de los posibles obstáculos de los eventos en la arena.

“Cuando tienes un grupo de fans muy unilateral, es cuando solo tienes que cambiar a una marcha un poco más alta para estar consciente”, dijo Estrup. “Salimos al escenario y dijimos: ‘Si no dejas de gritar adónde va el otro equipo, simplemente apagaremos las pantallas’”.

En el pasado, BLAST había apagado las siluetas de rayos X en el HUD que indican dónde están los jugadores del otro equipo. Otra solución a estos problemas endémicos de trampas que surgen con grandes multitudes son las cabinas insonorizadas, que Estrup quiere evitar a toda costa.

«Básicamente, estamos luchando por poner a los jugadores dentro de una caja porque gran parte de esa experiencia en la arena proviene de los equipos que se alimentan de los fanáticos y de los fanáticos que se alimentan de los equipos», dijo Estrup. «Estamos mucho más interesados ​​en encontrar la mejor configuración de audio que podamos hacer para asegurarnos de que podemos minimizar todas las cosas que queremos evitar».

Como fanático de la experiencia de los deportes electrónicos en la arena, Estrup dijo que siente firmemente que la relación íntima entre los fanáticos y los jugadores debe preservarse a toda costa. Esa mentalidad se mostró claramente en la final de otoño, donde el diseño del escenario promovió la interacción entre los dos grupos.

Organizadores de torneos: lo bueno, lo malo y lo feo

David «prius» Kuntz, uno de los observadores con más experiencia en CS: GO y alguien que ha trabajado en casi todos los eventos BLAST, ha tenido experiencias muy favorables con los organizadores de torneos, con la única advertencia de que rara vez hacen lo suficiente para acreditar a sus observadores como parte del talento.

«Todo lo que quiero hacer en el juego, lo apoyan plenamente», dijo Prius. «Es muy divertido estar con todo el personal / contratistas que trabajan en los eventos BLAST, y realmente disfruto estar allí».

Un veterano en el espacio, prius ha estado observando, es decir, controlando una cámara en el juego para transmisiones de deportes, durante años. Ha trabajado con varios organizadores de torneos diferentes, incluidos Riot Games, ESL y, por supuesto, BLAST, pero tiene un cariño especial por BeyondTheSummit.

prius observando
Configuración utilizada por prius para observar el BLAST Premier: Fall Final. | Proporcionado por prius

Si la especialidad de BLAST es la experiencia en la arena y el entretenimiento en vivo, entonces la especialidad de BTS es la sensación hogareña y auténtica de tener «acceso detrás del escenario» a los profesionales. El ambiente cercano de su estudio de Los Ángeles y el sentimiento de cercanía caracterizan sus producciones.

“El ambiente relajado con jugadores, talentos y personal en un estudio / casa fue fantástico. Además, fue divertido ser parte de escuchar las personalidades de los jugadores cobrar vida en el sofá junto con otros talentos ”, dijo Prius. «Y no me hagas hablar de su catering: lo mejor de lo mejor de cualquier evento».

La mayoría de los organizadores de torneos están bien establecidos en sus respectivos juegos. Sin embargo, en algunos casos, las estrellas en ascenso se labran su propio nicho. WePlay Esports, con sede en Kiev, Ucrania, está todavía en su infancia. Su segunda temporada de la WePlay Academy League atrajo muchos elogios, destacando algunos de los mejores talentos emergentes en CS: GO.

Luego está ESL, el gigante de los organizadores de torneos de CS: GO. Sus eventos representan la mayoría sustancial de los torneos de nivel 1 cada año, incluidos los pilares del esport como IEM Katowice e IEM Cologne.

Y finalmente, está BLAST, que llena las costuras entre los torneos de ESL y las mayores patrocinadas por Valve. Fuera de la final de otoño, BLAST se ha visto obstaculizado en gran medida por las restricciones de COVID-19, incapaz de proporcionar la experiencia de arena que, según Estrup, es la mayor fortaleza del organizador del torneo. Al igual que muchos otros fanáticos de CS: GO, espera un regreso a eventos de arena más consistentes en 2022.

Una cosa es segura: Estrup seguirá impulsando la experiencia de los deportes electrónicos y su personal en BLAST.

«Sí, soy un tipo de deportes electrónicos de la vieja escuela, pero no tengo ningún problema en desafiar la herencia de lo que eso significa», dijo Estrup. “Esa es una de las cosas que soy alérgico a escuchar: ‘Es la norma. Es lo que siempre hemos hecho ‘. Vale genial. Entonces definitivamente tenemos que intentar arrojar una granada de mano a eso y ver qué sucede «.

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