Hace menos de un año, Nabil “Nivera” Benrlitom estaba pegando nítidos one-shots de Desert Eagle contra equipos de Nivel 1 en Counter-Strike.

Nivera era el sexto hombre en una lista de Team Vitality que tenía el potencial de ser el mejor del mundo. Unos meses después, juega como VALORANT profesional para Team Liquid, que no ha perdido una sola serie desde que Nivera reemplazó a James “Kryptix” Affleck en septiembre de 2021.

Liquid arrasó con los Last Chance Qualifiers para asegurarse un lugar en Champions 2021, el foro de juego más alto que el juego ha conocido desde el comienzo del VALORANT Champions Tour. Además, solo dejaron caer dos mapas. Uno para G2 Esports, después de una sólida actuación en el Masters 3 de Berlín, y otro para Guild Esports en la gran final al mejor de cinco.

En pocas palabras, fueron el mejor equipo del torneo.

El caballo oscuro más apropiado en Champions

«Es increíble», dijo Nivera a Upcomer en Showstopper, el programa de entrevistas VALORANT semanal de Upcomer. «Solo tuvimos tres semanas de práctica».

Si bien su forma reciente es alentadora, la competencia en Champions estará por encima de todo lo que ha visto esta iteración del roster. Aunque Liquid no es de ninguna manera el favorito para ganar campeones, esa distinción pertenece a los ganadores del Stage 3 Master Berlin, Gambit Esports, sin duda son un contendiente. Tal vez incluso un caballo oscuro, un apodo decididamente apropiado dado el logotipo de Liquid.

«Liquid tiene una gran oportunidad, ya que se han construido una base sólida», dijo Vincent «Zescht» Talmon-Gros, lanzador y analista para Europa, Medio Oriente y África VCT, dijo. «Esperemos que no todo sea luna de miel».

Con todo el éxito reciente, es difícil no pensar en el período desde la adición de Nivera como una luna de miel. Pero para el núcleo de Liquid, su último año del VCT ha sido todo lo contrario. Las carreras del grupo inferior y las salidas tempranas de los torneos fueron densas y rápidas para el equipo, que fueron considerados favoritos en muchos de los eventos en los que participaron. En la Etapa 2 Masters Reykjavík, fueron relegados al grupo inferior en una sorprendente derrota ante Version1 antes de ser eliminados por sus rivales regionales, Fnatic. Luego, en EMEA Stage 3 Challengers Playoffs, fueron derrotados por Natus Vincere y la potencia Gambit Esports, acabando con sus esperanzas de asistir a Stage 3 Masters Berlin.

Estas pérdidas forjaron a Liquid un equipo que conoce la adversidad y se ha fortalecido por ello. Nivera era solo la última pieza del rompecabezas, encajando en la posición de Controlador que el equipo necesitaba llenar.

“Acepté el papel de Kryptix, así que no fue tan difícil como parecía porque todos jugaron un año y medio juntos”, dijo Nivera. «Así que tenían muy buena química».

Decir que Liquid tiene química es quedarse corto. De hecho, dos de los jugadores se conocen desde… toda su vida. Esos dos son, por supuesto, Nivera y su hermano Adil “ScreaM” Benrlitom. ScreaM es la razón por la que Nivera se unió al equipo después de dejar la lista de Counter-Strike: Global Offensive de Vitality. ScreaM es también la razón por la que Liquid es calificado constantemente como uno de los equipos más peligrosos de VALORANT. El Duelista estrella es una cantidad conocida, habiendo competido en innumerables eventos en CS: GO antes de hacer el cambio a VALORANT, un movimiento que su hermano menor también hizo casi un año después.

«No es un tipo de operador», dijo Zescht sobre ScreaM. “Eso es muy notable. No le gustan los tiros de una muerte, se toma los duelos mucho más activamente pero de una manera inteligente. Además de eso, es increíblemente fuerte en el éxito constante de los duelos iniciales «.

La luna de miel de Liquid termina en Champions

Team Liquid entró en el Grupo B con Sentinels, KRÜ Esports y FURIA Esports. Solo dos de los cuatro equipos llegarán a los playoffs de Champions. En este grupo, se espera que los chicos de Liquid avancen junto a los Sentinels. Pero las expectativas, y KRÜ Esports, son un gran obstáculo que superar. La organización argentina mostró su temple en la etapa 3 del Masters de Berlín, donde llegaron a los playoffs antes de ser eliminados por Gambit.

Luego está FURIA, quien ganó la LCQ Sudamericana para clasificarse. Son un desconocido en el escenario internacional y un verdadero perdedor en el grupo, pero las sorpresas siempre son posibles.

Para los fanáticos de Liquid, lo que debería ser alentador es que el equipo no fue complaciente después de ganar LCQ. En Showstopper, Nivera habló sobre cómo mejorar su propia jugabilidad. A pesar de dar el salto desde CS: GO con total facilidad, un verdadero niño prodigio de VALORANT, Nivera sabía que tanto él como su equipo todavía tenían problemas que resolver antes de Champions.

“Más preparación, más disciplina, más estrategia”, dijo. “Y necesitamos más confianza. Si todos los jugadores tienen confianza, simplemente somos imparables «.

Ganar Campeones coronaría lo que ha sido un ascenso meteórico para Liquid. Pero para ganarlo todo, es casi inimaginable que lleguen a la cima sin sufrir su primera derrota desde que se unió Nivera. El equipo tendrá que tomarse las cosas con la barbilla, recuperarse y mostrar algo de la resistencia que se ha vuelto polvorienta últimamente, ya que reclamaron los jefes de algunos de los mejores equipos de EMEA.

Artículo anteriorPokémon Diamante / Perla: todo lo que necesitas saber sobre los Grands Souterrains, todas nuestras guías
Artículo siguienteEsports Insider anuncia una agenda actualizada y el regreso del Salón de la Fama de ESI para ESI Digital Winter 2021
Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.