Cuando lo piensas, es una locura que TSM se haya perdido Worlds en 2019.

Se esperaba la ausencia del equipo en 2018 dados los desafíos de pasar de la estrella ADC Yiliang "Doublelift" Peng, el mejor jugador en la historia de LCS. Pero otra serie de grandes movimientos en la lista llevó a un resurgimiento a principios del próximo año. El equipo estuvo a solo una victoria de llevarse a casa el campeonato Spring Split, rompiendo la racha personal de seis títulos consecutivos de Doublelift.

Pero el equipo se derrumbó en la división de verano, lo que obligó a otra serie de movimientos difíciles en los que se dieron la vuelta tres quintas partes de la lista. Ahora el equipo se dirige hacia 2020 enfrentando una considerable incertidumbre tal vez por primera vez en su historia.

TSM no solo lucha para vencer a otros equipos de LCS este año. Está luchando contra el concepto de su propia mortalidad.

Cuando ganar no es suficiente

Foto vía Riot Games.

El fundador de TSM, Andy "Reginald" Dinh, fundó su organización en dos cosas: grandes jugadas y ganar. El primero, encarnado en el eslogan "Baylife" del equipo, fue creado por estrellas ahora retiradas como Marcus "Dyrus" Hill, cuyo estilo relajado formó el alma del escuadrón.

Pero a lo largo de los años, el enfoque del equipo en ganar se hizo cargo. Baylife murió y fue reemplazado por un enfoque de mejora similar a una máquina y un enfoque singular en ganar en Worlds.

Reginald no se dio cuenta de que fue la cultura la que condujo al éxito. Su equipo se derrumbó bajo la presión de las expectativas descomunales y los ajustes constantes de Reginald con la lista en busca de una combinación de jugadores que pudieran lograr su objetivo declarado de ganar Mundos.

Eso, más que cualquier otro jugador o entrenador, es lo que llevó a la pausa de dos años en los Mundos de TSM. Ahora, es un tramo solo para ganar en la región LCS: TSM fue solo un juego por encima de .500 durante su brutal Summer Split de 2019.

Ganar no fue suficiente para Reginald en 2016 y 2017 cuando el equipo corrió el LCS solo para fallar en Worlds. Ahora ni siquiera puede decirles a sus fanáticos que su equipo es un ganador.

Tan cerca

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Eso no significa que el equipo no haya tenido momentos. TSM tuvo lo que parecía una ventaja insuperable de 2-0 sobre Team Liquid en la final de primavera de 2019. ¿Quién sabe qué hubiera pasado si TSM fue a MSI y venció a Invictus Gaming en las semifinales? Ese tipo de victoria podría haber cambiado todo el curso de la franquicia.

Pero "qué pasa si" no aguanta con Reginald. No importa si el equipo estuvo cerca de ganar el LCS o avanzar en Worlds, a menos que realmente sucediera. Esa no es solo la naturaleza de vivir o morir de los deportes competitivos, sino que se basa en la perspectiva única del éxito de TSM.

Las reacciones de TSM a estar cerca han sido históricamente hacer explotar las cosas. En lugar de contentarse con mejoras incrementales, la idea siempre ha sido apuntar aún más alto, disparar a las estrellas con la esperanza de que el equipo al menos aterrice en la luna.

Eso es lo que condujo al abandono de Doublelift después de 2017 y es lo que nos ha llevado a la nueva lista para 2020. No ha funcionado en el pasado, lo que augura cosas difíciles en el futuro para una franquicia basada en ganar.

Segundas oportunidades

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Sin embargo, el último reinicio de la lista se siente diferente a los años anteriores. TSM ha cambiado su enfoque de estrellas establecidas a jugadores con más para demostrar.

¿Es ese el resultado de la incapacidad de la organización para atraer a los mejores jugadores? ¿O es una estrategia coordinada para encontrar mejores ajustes, especialmente después de que el intento del equipo de hacer malabarismos con dos jungleros provocó una catástrofe el año pasado?

Si es una apuesta por bajar las expectativas, eso no ha funcionado del todo. Todavía los clasificamos como el equipo número dos en una liga que, detrás de Liquid, no parece que haya progresado tanto.

Pero sí significa que ellos, junto con Cloud9, CLG y otros aspirantes a LCS, tienen más terreno para compensar si quieren convertirse en campeones. Los fanáticos han admirado durante mucho tiempo la reputación del jungler Joshua "Dardoch" Hartnett como un maestro del jungler que se vio frenado por una mala actitud. Pero no ha aparecido en un juego relevante de LCS desde 2016: ¿por qué sería ese el caso si sus resultados realmente fueran tan buenos?

Bot laner Kasper "Kobbe" Kobberup ha sido durante mucho tiempo un transporte confiable, pero no era conocido como uno de los mejores ADC de Europa antes de llegar a la LCS. Sus equipos generalmente tienen que aguantar la vida mientras él aumenta, en lugar de usar su carril como punto de presión.

Es bueno que TSM esté trayendo de vuelta al ex apoyo Vincent "Biofrost" Wang, tal vez dándose cuenta del error al dejarlo ir después de la temporada 2017. Es uno de los mejores jugadores en su posición, alguien con quien el equipo puede construir desde una perspectiva de tiro. Por otra parte, escribimos exactamente eso en 2016, ¿las cosas serán realmente diferentes esta vez?

Incluso el jugador de la franquicia, el medio del campo Søren "Bjergsen" Bjerg, que obtuvo la equidad del equipo en su contrato la temporada baja, no es la misma estrella que solía ser. Anteriormente inexpugnable, recibió algo de calor incluso en el TSM Reddit por su juego el año pasado.

Ahora está siendo empujado a un territorio desconocido, capitán de un equipo de jugadores que busca una segunda oportunidad. Y tal vez es por eso que Reginald y TSM han reunido esta lista: una organización que busca una segunda oportunidad para definirse presentando una lista con mucho que demostrar. Ganar en 2020 hará mucho por TSM en ambos frentes, pero el equipo no puede existir solo por el bien de ganar. Es Baylife o busto para TSM de ahora en adelante.

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