El primer avance de Harold Halibut se lanzó hace siete años y duró solo un minuto y medio, pero inmediatamente llamó mi atención. Las imágenes mostraban a Harold (o lo que parecía animado) limpiando graffitis en una instalación submarina. Las impactantes imágenes inspiraron un pensamiento que no tengo a menudo: ¿cómo lo hicieron? Fue mi primera pregunta al director del juego Ole Tillmann y al director de arte Onat Hekimoglu cuando hablé recientemente con ellos.

«De hecho, comenzamos con la idea de querer hacer un juego de stop-motion», dice Tillmann y cita que los primeros pasos que él y su equipo dieron para crear el juego fueron en 2011. Harold Halibut no está realmente animado en stop-motion, pero todo Lo que ves en el juego es algo que el equipo ha creado en el mundo real. «Construimos decorados y marionetas, y luego escaneamos todo en 3D para hacer modelos 3D a partir de ellos», dice Tillmann. “Por supuesto, necesitan algunos ajustes manuales. Pero en última instancia, básicamente tenemos el mismo tipo de modelos 3D que usarías en cualquier otro juego 3D, lo que significa que también tenemos todas las posibilidades”. El resultado es un hermoso estilo visual que realmente parece hecho a mano.

Gran parte de la experiencia del equipo se centra más en el arte de hacer modelos y películas que en los videojuegos. «Todo el equipo tiene antecedentes muy diversos, de todo tipo de cosas diferentes que no necesariamente están relacionadas con el juego», dice Hekimoglu. “Tenemos mucha gente en nuestro equipo que odia los juegos. Pero en realidad es una prueba agradable e interesante para ver si… si les gusta este juego, entonces también funcionará para personas que no son jugadores”, dice Hekimoglu.

El director del juego Ole Tillmann y el director de arte Onat Hekimoglu muestran el modelo creado para Harold

La premisa del juego es tan convincente como las imágenes. Durante la Guerra Fría, una comunidad de exploradores y científicos abandonó la Tierra por temor a su destrucción. La misión fue algo exitosa. La nave salió de la Tierra en busca de un nuevo planeta habitable, pero se estrelló en uno cubierto de agua, donde problemas atmosféricos externos le impidieron escapar. El barco y la gente que vivía en él decidieron conformarse con lo que tenían. Ahora, generaciones de humanos han sobrevivido durante cientos de años en este planeta submarino.

Harold, junto con todos los que conoce y encuentra a lo largo del juego, ha estado en el barco toda su vida. Sin embargo, ha aparecido una breve ventana de oportunidad que les otorga una breve posibilidad de irse y finalmente regresar a la Tierra.

Tillmann y Hekimoglu me mostraron algunas jugabilidad que implicaban explorar el barco, conocer a sus residentes y ayudarlos siempre que fuera posible. Harold se movía entre las secciones del barco trepando a una tubería que se llenaba de agua y esencialmente lo llevaba a un área diferente.

Harold Halibut es un juego de aventuras, pero los acertijos potencialmente complicados no deberían asustarte. “Estábamos pensando en una aventura de apuntar y hacer clic y pensamos que no, que ralentizaría la historia. Entonces, ¿por qué no dejamos caer como todos los rompecabezas? Tillman dice, citando el éxito de juegos como Night in the Woods y Firewatch, lo que les dio la confianza de que los jugadores adoptarían un juego de aventuras centrado completamente en la narrativa. Aún así, el equipo no estaba interesado en hacer una película. «En un momento, realmente pensamos en un caso en el que, si bien este es un juego muy cinematográfico y narrativo, todavía hay algo que la interactividad le agrega», dice Hekimoglu. «Incluso si es simplemente caminar y hablar con la gente, porque permite una conexión más empática con el medio».

Harold Halibut ha estado trabajando durante mucho tiempo, pero finalmente se lanzará este año en Xbox Game Pass junto con otras plataformas. Puedes ver una demostración del juego ahora mismo en Steam como parte del Next Fest.


Este artículo apareció originalmente en el número 361 de Noticiasvideojuegos.com.

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