Ni siquiera hemos llegado a un mes completo de 2024 y, sin embargo, ya hemos visto una cantidad asombrosa de despidos en la industria del juego, y algunas personas predicen que solo empeorará a medida que estalle la burbuja de los videojuegos causada durante Covid 19.

Microsoft ha confirmado que planea despedir a 1.900 personas en sus divisiones de juegos. Según Video Game Layoffs, que intenta realizar un seguimiento de las cifras, más de 5.600 personas habrán perdido su empleo tan solo en el primer mes de 2024, lo que representa la mitad del total observado durante todo 2023.

Los propios Microsoft confirmaron sus planes de recortar el 8% de su fuerza laboral de 22.000 personas en Activision Blizzard, Zenimax y Xbox.

IGN logró obtener un correo electrónico interno enviado por el jefe de Xbox, Phil Spencer, donde hablaba de los próximos despidos.

“Han pasado poco más de tres meses desde que los equipos de Activision, Blizzard y King se unieron a Microsoft. A medida que avanzamos hacia 2024, el liderazgo de Microsoft Gaming y Activision Blizzard se compromete a alinearse en una estrategia y un plan de ejecución con una estructura de costos sostenible que respaldará la totalidad de nuestro negocio en crecimiento. Juntos, hemos establecido prioridades, identificado áreas de superposición y nos hemos asegurado de que todos estemos alineados en cuanto a las mejores oportunidades de crecimiento”.

«Como parte de este proceso, hemos tomado la dolorosa decisión de reducir el tamaño de nuestra fuerza laboral de juego en aproximadamente 1.900 roles de las 22.000 personas de nuestro equipo».

Phil Spencer, memorando interno de Xbox filtrado

Lamentablemente, esto es bastante común cuando una entidad adquiere otra empresa, ya que casi de inmediato se pone a trabajar en la cámara de compensación. Microsoft completó su acuerdo de 69 mil millones de dólares para comprar Activision Blizzard hace apenas unos meses, y no tengo ninguna duda de que la gente de Xbox y Activision Blizzard probablemente tenía la sensación de que se producirían recortes.

Pero sigue siendo una píldora difícil de tragar, especialmente cuando las empresas continúan registrando ganancias masivas. Microsoft es una empresa de vastos recursos, fácilmente capaz de sostener una gran fuerza laboral. Sin embargo, los despidos son normales y, por muy duros que parezcan, son una práctica empresarial bastante estándar. A medida que los proyectos van y vienen, la cantidad de empleados necesarios disminuye y fluye y, desde el punto de vista de la empresa, no tiene sentido mantener un montón de personas adicionales en la nómina si no son necesarias.

Sin embargo, eso no evita que se sienta injusto e insensible, ni excusa el hecho de que la alta dirección generalmente cobra salarios obscenos y rara vez tiene que enfrentarse a la tabla por sus malas decisiones que resultaron en que la gente tuviera que perder su trabajos.

Junto con la noticia del despido de 1.900 llegó el sorprendente anuncio de que Mike Ybarra, el jefe de Blizzard, también se marcha.

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«A la comunidad de Blizzard: también quiero que sepan que hoy es mi último día en Blizzard». escribió Ybarra en X. “Liderar a Blizzard durante un momento increíble y ser parte del equipo, dándole forma para el futuro, fue un honor absoluto. Después de haber pasado más de 20 años en Microsoft y con la adquisición de Activision Blizzard a nuestras espaldas, es hora de que (una vez más) me convierta en el mayor fan de Blizzard desde fuera”.

Jason Schrier de Bloomberg parece creer que Ybarra fue expulsado. En una publicación en X, Schrier dijo que un memorando interno de Matt Booty indicaba que Ybarra decidió irse, pero cuando Schrier se reunió con Ybarra en noviembre en la Blizzcon, Ybarra dijo que «quería quedarse por mucho tiempo» y que «alguien me sacará de Blizzard». Ese es el tiempo que estaré aquí”.

Allen Adham, director de diseño de Blizzard, también dejó la empresa.

También se reveló que el juego de supervivencia en desarrollo de Blizzard ha sido cancelado. El memorando interno decía: “Blizzard está finalizando el desarrollo de su proyecto de juego de supervivencia y trasladará a algunas de las personas que trabajan en él a uno de varios proyectos nuevos y prometedores que Blizzard tiene en las primeras etapas de desarrollo. “

Poco se sabía sobre el proyecto, excepto que tenía el nombre en código Odyssey y aparentemente había estado en desarrollo durante 6 años. Sin ningún anuncio oficial, parece algo seguro asumir que el proyecto estaba luchando por encontrar su base, lo que puede ser la razón por la que Microsoft decidió cancelarlo por completo.

Estos despidos masivos también pueden tener algo que ver con algo que dijo hoy Jez Corden de Windows Central. Jez tiene fuentes típicamente confiables y afirma que Microsoft cerró su división de juegos físicos para Xbox, lo que podría explicar al menos algunos de los despidos.

«Microsoft también ha cerrado departamentos dedicados a llevar juegos de Xbox al comercio minorista físico… lo cual, si has visto las filtraciones de la consola Xbox sólo digital… bueno, puedes hacerte una idea de hacia dónde se dirige Microsoft aquí». escribió Jez en X.

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