(Ilustración ESI) Foto: Silviu Stroie. Crédito de la imagen: PGL / Silviu Stroie

PGL es un nombre muy familiar para los fanáticos de FPS y MOBA por igual. La empresa nacida en Bucarest está en los titulares más que nunca en sus veintitantos años de historia, gracias a la organización de dos CS:GO Majors consecutivos además de The International.

Silviu Stroie, CEO de PGL, se sentó con Esports Noticiasvideojuegos.com en los días previos al muy esperado 2022 Antwerp CS:GO Major de PGL, que llegó a su fin a fines de mayo. Stroie ha estado al frente de PGL desde principios de la década de 2000 y también ha ocupado varios puestos de liderazgo en la Federación Internacional de Esports (IESF).

Habiendo dejado atrás el trabajo de la asociación de deportes electrónicos de manera firme y enfática, Stroie ahora está completamente enfocado en los desafíos y oportunidades de PGL, uno de los organizadores de torneos independientes más grandes que quedan en la industria.

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Uno de los pocos

Según Stroie, después de que Savvy Gaming Group comprara ESL y FACEIT a principios de 2022, PGL, junto con BLAST, siguió siendo uno de los pocos organizadores de torneos (TO) en deportes electrónicos que no ha recibido inversiones, se ha iniciado desde cero y es todavía privado.

A finales de los noventa, Rumania vio una especie de revolución de Internet, con un cambio en todo el país a Internet de fibra óptica que ahora hace que el país cuente con métricas impresionantes para la velocidad de Internet. La pequeña masa de tierra y el número relativamente bajo de personas, junto con el cambio hacia Internet rápido, también impulsaron un aumento de los cibercafés donde las personas jugaban juegos competitivos.

En los primeros días, un grupo de personas que eventualmente formaría PGL trató de organizar torneos para aprovechar el nuevo auge de los juegos. Las cosas se dispararon a partir de ahí.

“Creo que renunciamos a todos nuestros sueños y objetivos iniciales en 2012”, dijo Stroie a Esports Noticiasvideojuegos.com. “Nos dimos cuenta de que teníamos que hacer algo a una escala global mucho mayor, y ahora estamos en una posición en la que podemos ofrecer transmisiones y eventos en todo el mundo. Esto es en lo que empezamos a trabajar en 2013 o 2014, y lo hemos estado haciendo todos los años desde entonces”.

Tres décadas de experiencia en la industria han equipado a Stroie con tres conclusiones principales, dijo. Primero, los deportes electrónicos se han vuelto populares a nivel mundial, lo que no era el caso a finales de los noventa. En segundo lugar, lo más importante que puede hacer para prosperar en la industria de los deportes electrónicos es cumplir a tiempo y construir relaciones basadas en la confianza. La tercera y última lección es que siempre hay tiempo para aprender y ser humilde.

Multitud de PGL Amberes
Crédito de la imagen: PGL

Harto de federaciones

Stroie pasó casi una década en la Federación Internacional de Esports (IESF). Comenzó como representante del país en 2009, dejó el cargo de presidente en 2019 y decidió que su tiempo estaba mejor servido si se concentraba en su propia empresa.

“De hecho, dejé de creer que los deportes electrónicos a nivel nacional son algo que alguna vez tendrá lugar. Porque en toda mi carrera, ha habido muy pocos equipos que puedan armar un equipo basado en la nacionalidad”, dijo Stroie, una afirmación controvertida pero bien recibida por la lista internacional de FaZe Clan que ganó el CS: GO Antwerp Major de PGL.

“En este momento, todos los equipos grandes, independientemente del juego, están formados por personas de varios países. Estamos en un mundo digital, y renuncié a la idea de tener solo jugadores de este o aquel país, etc.

Stroie conoció a mucha gente que intentaba hacer que eso sucediera en su carrera. La mayoría de ellos no entendían los deportes electrónicos, dijo, y afirmaron que tenían motivos ocultos para participar en federaciones y asociaciones de deportes electrónicos.

Trofeo PGL Amberes
Crédito de la imagen: PGL

“No creo que las federaciones de esports tengan futuro. Ni ahora, ni dentro de cinco años, ni dentro de 10 años”, remarcó Stroie antes de agregar contencioso que, en su opinión, alrededor del 90% de las personas vinculadas a organizaciones “no están haciendo nada más que reunirse y firmar memorandos y tomar fotografías”.

Una postura controvertida, pero la larga permanencia de Stroie en el IESF tiene cierto peso. La queja más grande con las federaciones para Stroie proviene del hecho de que no vio suficiente trabajo real hecho. El problema para él es que muchas personas que participan en asociaciones, en su opinión, simplemente no tienen experiencia y no están contribuyendo de manera significativa.

“Todos están buscando un ángulo, cómo controlar esto y establecer algún tipo de tarifa de licencia para empresas como PGL y otras. Ya hay un par de países en los que esto sucederá, lo que me sorprende mucho.

“No creo que esto tenga ningún futuro porque al final del día, el poder se queda en las editoriales y no en un organismo local de un país que va a decir ‘si quieres esto, tienes que venir a mí y obtener mi licencia’. No funciona así.

La consolidación es inevitable

Con la diatriba de Stroie contra las federaciones de deportes electrónicos fuera del camino, la conversación cambió al elefante en la habitación; consolidaciones en esports.

“Ha habido esta consolidación masiva en el [esports] mundo y ahora no creo que haya más de cinco grandes organizadores”. dijo Stroie. En su opinión, tal vez haya tres o cuatro grandes nombres que puedan ofrecer grandes eventos en cualquier parte del mundo, y es probable que ese número se reduzca aún más.

“Creo firmemente que esta consolidación va a crecer aún más. Mi predicción es que para 2025 habrá tres o cuatro grupos gigantes a nivel global. Vemos que se forma el primero en Arabia Saudita, vemos que VSPN en China acumula muchos recursos. Mi expectativa es que habrá al menos uno o dos grupos gigantes en Europa o América del Norte”.

Los organizadores del torneo se enfrentan a una de un par de opciones, según Stroie: ser comprado, ir a la bancarrota o consolidar. PGL, por su parte, enfatizó la independencia como un factor clave, en parte gracias a la supuesta rentabilidad de la empresa.

“Somos, creo firmemente, y cualquiera puede investigarlo, el único organizador de torneos que es altamente rentable, mientras que casi todos los demás en el mercado tienen pérdidas, deudas históricas, préstamos, etc. Esto nos coloca en un lugar donde somos, como dicen los estadounidenses, muy ágiles”.

PGL
Crédito de la imagen: PGL / ESPAT

Las tendencias van y vienen, pero la debida diligencia permanece

La clave de esta «agilidad» que Stroie afirma poseer es la capacidad de elegir las tendencias del mercado a las que vale la pena unirse. Stroie ve la criptomoneda como algo así como una tercera ola de asociaciones de deportes electrónicos.

Primero llegaron mercados como G2A y Kinguin. Después de ellos, el siguiente gran éxito fueron las empresas de apuestas como LOOT.BET. Las criptomonedas son la tercera. Le dijo a Esports Noticiasvideojuegos.com que definitivamente hay ‘un lugar para eso’ [crypto] en la industria, pero expresó su cautela acerca de confiar demasiado en tendencias fugaces.

PGL mismo ha hecho un trato con el diablo descentralizado antes: se asoció con Bitget para PGL Major Antwerp 2022 y PGL Dota Major Arlington 2022. Sin embargo, Stroie dijo que la diferencia es hacer su debida diligencia y asegurarse de que sus socios no estén ubicados en una ‘jurisdicción extraña’, sabio consejo a raíz de las consecuencias de Astralis Roobet.

“Preferimos perder ingresos que acostarnos con empresas que no son legítimas”, concluyó Stroie. En cierto modo, esa actitud resume mucho sobre Stroie y PGL en general; cauteloso, sin miedo a decir lo que piensa y ferozmente independiente en un momento de consolidación sin precedentes de la industria.

Iván Simic

Ivan viene de Croacia, le encantan los juegos de simulación extraños y es terrible para jugar cualquier otra cosa. Pasó 5 años escribiendo sobre tecnología y deportes electrónicos en Croacia, y ahora lo hace aquí.

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Si hubiera una ciencia basada en el código binario, sería su principal deboto. Dame juegos y circuitos y me harás feliz. Residiendo en Sevilla.