Desde su debut en 2015, la serie Splatoon ha brindado una jugabilidad única y colorida basada en contenido de lanzamiento escaso y restricciones de tiempo decepcionantes para modos específicos. Si bien el contenido posterior al lanzamiento reforzó enormemente ambos juegos hasta este punto, siempre me ha decepcionado lo poco que se ofrecía inicialmente. Ahora en su tercera entrada, la serie puede sentirse un poco menos fresca, pero Splatoon 3 soluciona los problemas de contenido de lanzamiento de larga data de la serie al tiempo que conserva toda la diversión que hizo que la serie fuera un éxito.

Volver a ponerse los elegantes zapatos de su Inkling personalizado se siente genial; salpicar su tinta de colores brillantes se ve, se siente y suena satisfactoriamente desordenado, especialmente cuando está salpicando a un enemigo. Pocos juegos igualan la movilidad fluida e intuitiva que te ofrece Splatoon mientras estás sumergido y navegando por un mapa. Si bien Splatoon 3 ofrece más modos que nunca, esos principios básicos del juego se mantienen independientemente de cuál juegues.

El multijugador competitivo de Splatoon, donde dos equipos opuestos luchan para cubrir el mapa (y entre sí) con su tinta de color, es el destino para la mayoría, y ahí es donde el contenido agregado se siente más impactante. Si bien, lamentablemente, los mapas aún funcionan en una rotación cronometrada, el grupo del que se extraen es mucho más profundo que los lanzamientos anteriores; los 12 mapas de Turf War, que consisten en etapas antiguas y nuevas, casi igualan el total de lanzamiento de los dos primeros juegos combinados.

Splatoon 3 también lleva las armas de los juegos anteriores al tiempo que presenta divertidas adiciones al arsenal, como un útil arco multiobjetivo con rondas que explotan cuando está completamente cargada y la Splatana, que te hace sentir como un ninja tirador de tinta. Mientras tanto, Splatoon 3 brinda a los jugadores de alta habilidad nuevas herramientas en forma de Squid Surge, una nueva ráfaga para escalar paredes, y Squid Roll, un salto protegido que te permite girar en una moneda de diez centavos mientras nadas. Squid Surge es menos valioso a menos que esté escalando una pared alta, pero Squid Roll, con su capacidad para encadenar múltiples movimientos en rápida sucesión, puede alterar el resultado de casi cualquier encuentro si se usa de manera efectiva.

Al igual que los juegos anteriores, el ritmo frenético de estos partidos de tres minutos los hace ideales para sesiones de juego breves y también atractivos para aquellos que caen en la mentalidad de «solo un partido más». El minuto final, donde la música sube y todos intentan cubrir la mayor cantidad de terreno posible (literalmente), sigue siendo un subidón de adrenalina en la carrera por salpicar más tinta que el equipo contrario. Esa emoción se amplifica en los Splatfests renovados, que ahora incluyen tres equipos distintos. La mayor parte de la experiencia permanece sin cambios, pero el nuevo Tricolor Turf Wars, donde el equipo de cuatro jugadores en primer lugar debe defender la posición central contra dos escuadrones de dos, sacude las cosas. Estos partidos intensos requieren nuevas estrategias para todos los involucrados, ya que los grupos convergen desde lados opuestos del mapa.

Si bien la serie es legítimamente conocida por su multijugador competitivo, los otros dos modos principales también son componentes que valen la pena. Salmon Run de Splatoon 3 evoluciona la emocionante experiencia multijugador cooperativa PvE basada en olas al agregar más jefes (todos los cuales requieren estrategias únicas para vencer) y la capacidad de arrojar los huevos que recuperas de ellos a la canasta de la meta. Trabajar juntos para derrotar a los súbditos y recuperar suficientes huevos de los jefes caídos para avanzar a la siguiente ronda nunca deja de ser emocionante. Sin embargo, la mayor ventaja de este modo es que las restricciones de tiempo arbitrarias de Splatoon 2 se han ido a favor de que el modo reciba la misma disponibilidad 24/7 de los otros pilares.

Esta iteración también continúa la tradición de la serie de proporcionar misiones divertidas para un jugador que aprovechan las diversas mecánicas de la franquicia. El modo Héroe para un jugador de Splatoon 3 es una excelente manera de familiarizarse con los controles, las estrategias y las armas del juego, pero es mucho más que un tutorial glamoroso. La historia es intrascendente, pero gracias a varios trucos introducidos a un ritmo rápido y acertijos que involucran a tu nuevo compañero, Smallfry, los niveles del modo Héroe presentan exploraciones en gran medida satisfactorias de cómo los desarrolladores pueden expandir el juego central de maneras sorprendentes y emocionantes.

Me encantaban las misiones como una en la que me movía sobre rieles mientras participaba en una galería de tiro de ritmo rápido u otra en la que navegaba a través de un laberinto lleno de enemigos con un gran giro al final. Si bien me encantó casi todo el tiempo que pasé en el Modo Héroe, hay algunas fallas, con algunas misiones que brindan más frustración que diversión, y otras se acercan demasiado a las misiones que jugué en Splatoon 2. Las batallas contra jefes, que estaban entre mis partes favoritas de juegos anteriores, ofrecen una mezcla, aunque en su mayoría son decepcionantes. Sin embargo, los que sí golpean están entre los mejores que ha presentado la serie.

Splatoon 3 no reinventa la rueda, ni necesita hacerlo. En cambio, mejora casi todos los elementos de la franquicia en formas a veces pequeñas pero significativas. Con un sólido conjunto de contenido disponible en el lanzamiento y al menos dos años de contenido gratuito y premium en el horizonte, Splatoon 3 es simultáneamente la mejor entrada de la serie hasta la fecha y la más prometedora.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.