Desde sus inicios hace casi tres décadas, las mejores entradas de Need for Speed ​​han combinado estilo y sustancia para producir emocionantes homenajes a la escena de las carreras callejeras. Need for Speed ​​Unbound se siente como la máxima realización de esa filosofía, creando uno de los mejores de la franquicia en años.

Deslizarse en el asiento del conductor de los casi 150 autos en Need for Speed ​​Unbound se siente fantástico. Acelerar una recta en un McLaren brinda una notable sensación de velocidad, pero clavar un derrape en una curva en un Mitsubishi se siente igual de bien. Acciones como derrapar y draftear llenan tu indicador de impulso, creando un ritmo satisfactorio en las carreras de momento a momento a medida que pasas de un movimiento al siguiente.

Los distintos efectos visuales impregnan casi cada momento de Need for Speed ​​Unbound, lo que lo convierte en uno de los juegos de carreras más elegantes que he jugado. Aunque la ciudad y los vehículos mantienen su aspecto fotorrealista de juegos anteriores, los personajes son dibujos animados con sombreado de celdas. Parece que estos dos estilos contrastantes deberían chocar, pero funcionan en conjunto para crear una amalgama refrescante. Unbound se inclina aún más hacia la estilización al agregar florituras inspiradas en el arte callejero al auto mientras derrapas, aceleras y saltas rampas. Aprecié el humo de color neón durante una curva cerrada, pero la etiqueta que aparece cuando tu impulso está lleno a veces bloqueaba mi vista durante los puntos críticos de la carrera.

Mientras recorre las calles abiertas de la ciudad ficticia de Lakeshore, tiene una gran cantidad de eventos para elegir. Puedes participar en carreras lineales, circuitos basados ​​en vueltas, concursos de cabeza a cabeza y eventos de deriva, sin mencionar los diversos coleccionables y desafíos repartidos por toda la ciudad. Cada uno de estos presenta desafíos emocionantes, pero mi evento favorito es Takeover, que lo coloca en un camino apretado y lo recompensa por derrapar, impulsar, golpear rampas y aplastar objetivos.

La historia para un jugador de Need for Speed ​​Unbound se centra en una traición y el subsiguiente levantamiento de la escena de las carreras clandestinas de la ciudad. Si bien la historia general es fácil de ignorar, la charla constante entre los personajes acentúa sus personalidades irritantes. Los rivales repiten líneas trilladas a lo largo de cada carrera, mientras que la exploración del mundo abierto a menudo se ve interrumpida por llamadas de su molesto gerente o segmentos de radio que presentan caricaturas de políticos torpes. Después de mis primeras horas, rechacé el diálogo en el menú. Sin embargo, disfruté mucho escuchar a Rydell, el propietario del garaje y la figura paterna del personaje que creaste, ya que sus conversaciones brindan algunos momentos verdaderamente serios a pesar del estilo descarado de este juego.

Las persecuciones policiales han sido durante mucho tiempo un elemento fundamental de la fórmula de Need for Speed, y Unbound las implementa de manera efectiva. Cada evento y persecución en la que participes aumenta tu nivel de calor para ese día, y un calor más alto significa más policías implacables con mejores vehículos a su disposición. A menudo dejaba el modelo base de las patrullas de la policía en el polvo en el nivel de calor uno, pero a medida que aumentaban los rangos de calor y los policías sacaban vehículos más capaces, la tensión se deslizó por todo mi cuerpo mientras agarraba mi control con más fuerza.

Regresar a una casa de seguridad con mucho calor puede ser desalentador; A menudo desviaba mi camino para evitar iniciar una larga persecución. Aunque por lo general escapé, el peligro de saber que cualquier dinero que gané en esa sesión se perdería si me detuvieran crea aventuras llenas de adrenalina. Aunque las pocas veces que me atraparon me dieron ganas de alejarme frustrado, la euforia de un escape de alto riesgo es difícil de igualar.

Desafortunadamente, las persecuciones policiales están ausentes en la suite en línea del juego. Esto no sería tan decepcionante si pudiera encontrar eventos completos de manera confiable. Sin embargo, dado que el lado en línea simplemente te lleva a una instancia de Lakeshore con otros 15 jugadores que parecen más interesados ​​​​en explorar la ciudad que en las carreras, las carreras en línea a menudo están escasamente pobladas. Una vez que estás en una carrera, los servidores son estables y el juego cruzado funciona bien, pero me decepcionó que mi progreso en el garaje en la historia no se mantuviera, dejándome mal preparado para mis primeras carreras. Afortunadamente, el generoso sistema de recompensas me permitió ponerme al día rápidamente, pero me perdí los vehículos mejorados a los que me acostumbré con la historia.

Need for Speed ​​Unbound se siente como una entrada fundamental de hacia dónde podría ir la serie desde aquí. Competir en los muchos eventos del título es genial, y me encanta la estética visual yuxtapuesta. Aunque algunos elementos me dejaron con ganas, Unbound es tan divertido como lo he tenido con un título de Need for Speed ​​en años.

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