Hace casi un año, a fines de noviembre de 2020, Riot Games anunció el VALORANT Champions Tour. A pesar de que el juego está en su infancia, Thanamethk “Crws” Mahatthananuyut se reunió con el CEO de X10 Esports, una organización tailandesa que desde entonces se ha fusionado con CRIT Esports con sede en Brunei para convertirse en X10 Crit, para discutir las expectativas.

Crws y su director ejecutivo tenían la misma opinión. Había un único objetivo: hacer campeones.

«Un año después», dijo Crws, «estamos aquí».

Después de solo un año de VALORANT competitivo, X10 ya ha dejado su huella en la escena. Ganaron el Masters de la Etapa 1 del Sudeste Asiático. Asistieron a Stage 2 Masters Reykjavík, el primer evento internacional fuera de línea del juego. Y ahora, X10 se está preparando para Champions, con Patiphan «Patiphan» Chaiwong listo para tomar el mundo VALORANT por asalto nuevamente. Un ex jugador profesional de Overwatch, el estilo de juego agresivo de Patiphan y las payasadas fuera del juego en Reykjavík llamaron la atención de los fanáticos de todo el mundo.

X10 se convirtió en uno de los primeros equipos en asegurar su lugar en Champions según la cantidad de puntos de circuito que acumularon en los eventos de VALORANT Champions Tour durante todo el año. Desde que Patiphan regresó a la lista en septiembre después de recuperarse de una lesión en la muñeca, han estado haciendo scrimming y scrimming y, oh sí, scrimming. En sus únicos partidos oficiales desde que confirmó Champions, X10 decidió ocultar su libro de jugadas.

«He estado jugando a fumar porque no usamos ninguno de nuestros strats que vamos a usar en Champions», dijo Crws, quien normalmente interpreta a agentes Iniciadores como Skye y Breach. «Así que jugué lo que quería».

Crws bromeó sobre la situación, pero el lugar de su equipo es una posición codiciada, para poder ocultar su estilo de juego a los competidores durante tanto tiempo. No se ofrece tal beneficio a otros como el equipo tailandés del X10, FULL SENSE. Se vieron obligados a poner todo lo que tenían en el Clasificatorio Last Chance de Asia-Pacífico, donde vencieron a equipos conocidos como Paper Rex, NUTURN Gaming y F4Q para reservar su viaje a Berlín.

Entre X10 y FULL SENSE, un total de 10 jugadores tailandeses estarán en Champions.

«Estoy muy feliz de que ambos equipos puedan asistir y representar a Tailandia», dijo Crws. “Después de que FULL SENSE ganó la LCQ, creo que nuestra base de fans de la propia Tailandia ha aumentado mucho. Para Tailandia fue un gran salto. Tuvimos 10K [viewers] para un torneo interno de equipos tailandeses «.

Pero no es FULL SENSE en lo que X10 tiene sus ojos puestos. Es Team Envy, el primer oponente de X10 de Champions 2021.

Envy y Acend esperan en el Grupo A

X10 dibujó el Grupo A con Envy, Keyd Stars y Acend.

«Mi reacción inicial es … es bastante factible», dijo Crws sobre la oportunidad de su equipo de llegar a los playoffs. “Es un grupo bastante duro, pero es Champions; no hay un equipo fácil en este torneo ”.

Al igual que en Masters 2 en Reykjavík, Crws siente que la clave para que su equipo se desempeñe al más alto nivel es la confianza. La naturaleza de alto perfil de las regiones VALORANT de América del Norte y Europa significa que las caras de los jugadores de Acend y Envy se han impreso en YouTube y Twitch. Estos son equipos en la punta de la lengua de las personas cuando hablan de VALORANT de nivel 1, y eso puede tener un impacto en sus oponentes.

«No veo cómo juegan donde es como un ‘wow’ para nosotros», dijo Crws. «Es normal. Cuando algunos de los equipos de regiones más pequeñas juegan contra ellos, parece que no están mostrando lo que suelen hacer. Tienen miedo de los nombres contra los que juegan. Es algo mental «.

Diga una cosa por Crws, Patiphan & Co: Nunca se han visto asustados. Como dice el dicho más trillado en los deportes, juegan su propio juego. Su líder en el juego, Itthirit «foxz» Ngamsaard, lo llama un estilo lento y metódico. Se toman su tiempo, despejan sus esquinas y luego ejecutan. Incluso contra Envy, que terminó segundo en la etapa 3 del Masters de Berlín, Crws siente que X10 tiene una oportunidad.

«Si somos capaces de poner nuestra confianza allí y demostrar que estamos aquí para jugar, creo que realmente podemos vencerlos», dijo Crws. «No son tan difíciles como todo el mundo piensa».

Una estrella de Overwatch lidera el camino

Por supuesto, X10 también tiene su comodín de Campeones: su Duelista estrella, Patiphan. A pesar de su estilo de juego mesurado, foxz permite que el ex profesional de Overwatch haga lo suyo de vez en cuando. Si funciona, más poder para él. Si falla repetidamente, vuelve a un enfoque más sistemático.

Pero Patiphan no es el único jugador estrella en el Grupo A. Cada uno de los cuatro equipos cuenta con algunos de los Duelistas más elogiados en todo el competitivo VALORANT. Junto a Patiphan, está Jaccob “yay” Whiteaker de Envy, Olavo “heat” de Keyd Stars, Marcelo y Mehmet Yağız “cNed” İpek de Acend. La historia del grupo será el enfrentamiento entre estos cuatro jugadores, cada uno de los cuales cuenta con estilos de juego tremendamente diferentes.

Patiphan

Patiphan y heat son los Duelistas explosivos que conocemos y amamos. Ambos tienen ese peligroso grupo de agentes Jett / Raze, donde su volatilidad y excelente uso de habilidades de movimiento pueden brillar. Luego está cNed, a quien Crws considera el mejor operador-usuario general de todos los profesionales de VALORANT. Aún así, siente que es yay quien presentará el mayor desafío para X10.

«Yo mantendría yay encima de los cuatro», dijo Crws. «Es más aterrador jugar contra yay porque en realidad no sabemos cómo va a jugar».

X10 apunta más alto para los campeones

Crws ha logrado el objetivo que él y el CEO de X10 se establecieron a principios de año. Han hecho campeones. Pero aún queda trabajo por hacer.

«Nuestro objetivo es llegar a la final», dijo Crws. “Realmente necesitamos demostrar que merecemos estar aquí, sin importar lo que todos hicieron en el pasado, o quién ganó el Masters, o quién piensa que van a ganar. Solo tenemos que demostrar que podemos vencer a muchos equipos aquí «.

Para llegar a la final, X10 se enfrentará a la competencia más dura que ofrece el juego. En particular, Crws tiene sus ojos puestos en Sentinels, Vision Strikers y Gambit Esports, que ganaron la etapa 3 del Masters de Berlín, como los tres equipos más fuertes del evento. De los tres, es Gambit al que Crws más quiere enfrentarse.

“Los he estado observando incluso antes de que llegaran a Berlín”, dijo. “La forma en que juegan es tan icónica. Sus inicios son tan fáciles de leer, pero no fáciles de leer. Sabes que mantendrán su valor predeterminado en 15 segundos, entonces, ¿por qué nadie puede detenerlo? «

La competencia en el evento será sin duda feroz, pero para Crws, Champions es una oportunidad. Una oportunidad para demostrar que X10 puede competir con los mejores.

«Todo lo que puedo decir es que estoy realmente orgulloso», dijo Crws. «De mí mismo. De mi equipo. También como jugador tailandés, estoy muy orgulloso de representar a nuestro país. Puede que no sea tan grande como los Juegos Olímpicos o lo que sea, pero esto demostrará que la gente de nuestro país puede competir al más alto nivel «.

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