Dos amos de la espada están de pie cara a cara en un campo, con las hojas desenfundadas y los ojos sin parpadear. Una luna roja como la sangre cuelga en el aire, y el silencio es mortal. La tensión es palpable, y cuando sientes que la gota de sudor cae lentamente por un lado de tu cabeza, decides hacer tu movimiento. Con un paso rápido, vas por el golpe mortal, solo para que tu espada no golpee más que aire. Tu oponente te lee como un libro, retrocediendo con un salto único y preciso, y ahora estás completamente abierto. Basta con pulsar un botón del círculo: el último 45 por ciento de su barra de salud desaparece y ha perdido la partida. Un final brutal para una batalla intensa, pero no puedes esperar para volver a hacerlo.

Esto es Samurai Shodown en su máxima expresión absoluta. En comparación con muchos otros juegos de lucha, a menudo es lento, metódico y muy, muy deliberado. Casi no se hace hincapié en los combos difíciles o los súper ataques constantes: se trata de encontrar el rango más efectivo para tu personaje, animar a tu oponente a cometer un error y sacar provecho de todas y cada una de las oportunidades lo mejor que puedas. Incluso en su nivel más básico, esta es una experiencia increíblemente tensa.

Pero no dejes que la tensión te engañe. Samurai Shodown es realmente un juego muy fácil de aprender. Todo gira en torno a cuatro tipos fundamentales de ataque: golpes ligeros, golpes medios, golpes pesados ​​y patadas. La falta de combos significa que principalmente estarás repartiendo un golpe a la vez, por lo que se trata de saber qué golpe es el más efectivo para diferentes situaciones. Los golpes ligeros y las patadas son generalmente excelentes para encontrar aperturas pequeñas, mientras que los ataques medios pueden castigar a los oponentes que se extienden demasiado. Una vez más, vale la pena ser considerado en su enfoque.

Sin embargo, son los fuertes ataques los que realmente cimentan la identidad de Samurai Shodown. Lentos pero extremadamente dañinos, los golpes pesados ​​pueden despojar a un tercio de tu barra de salud; son tan peligrosos que se pueden ganar o perder rondas completas en segundos. La amenaza siempre presente de perder tanta salud tan rápidamente le da a cada partido un tipo de intensidad que muchos otros juegos de lucha matarían, pero se trata de riesgo frente a recompensa. Como se indicó, los ataques pesados ​​son lentos para comenzar y, si se bloquean, dejan enormes aberturas. Los nuevos jugadores pueden encontrarles frustrantes tratar con ellos al principio, pero quédate con eso y podrás apreciar cuánto aportan al juego.

Además de las patadas básicas y los columpios de armas, cada personaje también tiene algunos movimientos especiales para llamar suyos. Estos van desde ataques con proyectiles hasta posturas que contrarrestan los golpes recibidos, dando a cada miembro del lanzamiento una sensación única. De hecho, con solo 16 personajes jugables, la lista de Samurai Shodown no es exactamente expansiva, pero cada guerrero es distinto tanto en su estilo de juego como en su aspecto inmediato. Por lo que vale la pena, hemos disfrutado jugando como todos ellos.

En el departamento de juego, al menos en base a nuestro tiempo con el lanzamiento, Samurai Shodown es un nocaut. Satisfactorio y gratificante, es una combinación casi perfecta de acción de ida y vuelta, respaldada por momentos sumamente tensos de observación y espera a que llegue el momento ideal para atacar. Simplemente no podemos pensar en otro juego de lucha que capture la parada y comience la naturaleza de un duelo mortal de la misma manera. Realmente es como una pelea de samurai clásica dada la forma de un videojuego.

Para aquellos que están fuera del circuito, Samurai Shodown llega más de una década después del lanzamiento de su predecesor, Samurai Shodown Sen, y como tal, ha sido catalogado como una especie de reinicio. Utilizando el siempre popular Unreal Engine 4, SNK merece el crédito por empujar la serie nuevamente hacia el centro de atención con algunas imágenes encantadoras. No está del todo bien allí con los aturdidores como Dragon Ball FighterZ, pero gracias a una magnífica paleta de colores, así como a muchas animaciones de ataque, es un título con un estilo innegable. La presentación, también, en toda su gloria tradicional japonesa, es un regalo para los ojos.

Habiendo dicho todo eso, Samurai Shodown se siente bastante retro, pero ciertamente no es una queja. En una época en que los luchadores de grandes nombres como Tekken 7 y Street Fighter V ha escatimado en contenido para un solo jugador, al menos en el lanzamiento, Samurai Shodown opta por un enfoque de la vieja escuela. Aquí, obtienes un modo arcade completo basado en la historia, completo con escenas de apertura y finalización para cada personaje. Es una estructura que, por el motivo que sea, muchos desarrolladores han considerado obsoletos, pero no podemos evitar amarlo. Tomaremos un modo de arcade dedicado sobre una historia cinematográfica sin sentido cada vez.

Al profundizar, tienes la supervivencia clásica, el ataque temporal y los modos versus. Y más allá de eso, las cosas se ponen un poco más interesantes con el modo dojo, que te permite luchar contra los "fantasmas" de otros jugadores. La venta es que a medida que juegas, el juego crea copias de tus personajes que aprenden con el tiempo. Toma nota de qué ataques usas y cómo te mueves, transformando tus hábitos en un oponente controlado por computadora. Ya hemos luchado contra una serie de fantasmas, pero la mayoría solo ha hecho spam en ciertos ataques, o hemos saltado por el escenario como si estuvieran poseídos. Asumimos que a medida que más y más personas tengan sus manos en el juego, los fantasmas se volverán cada vez más inteligentes, pero ahora mismo, solo el tiempo dirá si el dojo estará a la altura de su concepto intrigante.

Naturalmente, sin embargo, es en línea donde realmente se van a poner a prueba tus habilidades. Desafortunadamente, no pudimos luchar en la web tanto como nos hubiera gustado, dado que esta revisión se basa en el lanzamiento previo del juego. En resumen, sin embargo, el código de red parecía un poco dudoso. Tuvimos un par de partidos donde las cosas empezaron bien, pero a medida que avanzaban las rondas, hubo algunos picos de retraso definidos. Otras partidas fueron jugables pero lejos de ser perfectas, y teniendo en cuenta el historial irregular de SNK cuando se trata de componentes en línea, eso es un poco preocupante. Nuevamente, solo podemos esperar que las cosas se aclaren una vez que el juego esté disponible para todos.

Conclusión

Samurai Shodown está de vuelta y es mejor que nunca. SNK ha entregado un juego de lucha realmente apasionante donde las mareas pueden cambiar en un instante, y es esta sensación constante de tensión la que crea una experiencia eléctrica única. En un contexto de luchadores pesados ​​y combo de ritmo más rápido, Samurai Shodown se destaca como un simulador de duelo deliberado y excelentemente juzgado. Contra un oponente digno, simplemente no hay nada parecido en PS4.

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