Avanzo retumbando en el capullo blindado de mi tanque Escorpión, escalando un camino elevado hacia la fortaleza Desterrada. Con cada ráfaga de cañón explosivo, los centinelas exteriores demuestran que no son una gran amenaza, pero mis enemigos se han preparado para este enfoque, y el estrecho camino de la montaña se bloquea. Mientras mis infantes de marina desembarcan y cargan hacia adelante, me aferro a las colinas cercanas y comienzo a eliminar a los chacales con una variante única del rifle de francotirador: el botín de una conquista anterior. Pero ningún plan sobrevive al primer contacto con el enemigo, y finalmente escalaré el muro exterior del fuerte y caeré en un nido de Brutos atrincherados, mientras el familiar traqueteo de mi rifle de asalto comienza a despejar el camino.

Halo Infinite camina por una línea estrecha entre lo antiguo y lo nuevo y lo hace con tanto éxito como he visto en un juego. Como uno de los «sentimientos» más reconocibles del juego, es confiadamente nostálgico y enraizado en un legado establecido, recordando hábilmente los primeros juegos de la serie. Ya sea el satisfactorio palo de una granada de plasma, los gritos altivos de un Elite sigiloso que empuña una espada o el descubrimiento gradual de un misterioso anillo de Halo, Infinite es un homenaje a Combat Evolved, 20 años después de su primer lanzamiento. Al mismo tiempo, el nuevo juego de 343 Industries traza su propio curso. Equipos como el grappleshot increíblemente satisfactorio, elementos de mundo abierto que inyectan mayores oportunidades de exploración y asaltos básicos de forma libre que desafían a los jugadores a pensar de manera creativa: todo esto y más ayudan a que la fórmula se mantenga fresca y relevante. El acto de equilibrio funciona, y esto es lo mejor que se ha sentido en un juego de Halo en más de una década.

La última aventura de Master Chief comienza en media res, con su derrota a manos de un señor de la guerra Brute y la destrucción del UNSC Infinity. Es un restablecimiento de las expectativas sobre el rumbo de la historia después del último juego y un desmontaje figurativo del complicado marco ficticio que definió las dos entradas de la serie anteriores. Master Chief se despierta seis meses después, con un nuevo compañero de IA más ingenuo a su lado, y se pone a trabajar haciendo lo que mejor sabe hacer: superar las probabilidades insuperables, bala a bala.

La historia resultante es relativamente simple, ya que desenvuelve el misterio de lo que sucedió durante su ausencia, pero la narración está teñida de matices vagamente místicos sobre la ausente Cortana y los secretos olvidados de Halo. Mientras que algunas preguntas obtienen respuestas, Infinite se deleita con sus asombrosas perplejidades, e incluso los entusiastas fervientes de la tradición pueden llegar a la conclusión con un rotundo «¿eh?» Eso también mantiene la antigua forma de Halo, pero esta vez encontré mucho más para disfrutar en los momentos genuinos de esperanza y resistencia del personaje, y podría haber usado un poco menos de desconcierto.

Los valores de producción de Halo Infinite están por las nubes, con impresionantes vistas al aire libre e imponentes interiores tipo catedral. La partitura tiene un ritmo impecable, es emocionalmente poderosa y está perfectamente equilibrada entre motivos familiares y sorpresas. Del mismo modo, los actores de voz realizan actuaciones poderosas que elevan a estas figuras de ciencia ficción y comunican humanidad y pérdida. En acción, todo se mueve y crepita con tensión y emoción, desde destellos de armas hasta explosiones de vehículos.

El combate juega como un sueño, y cualquier otra cosa que un jugador pueda disfrutar o no, la acción debe motivar a los jugadores a completar un juego. Cada arma trae algo gratificante a la mesa, y los enemigos son feroces y desafiantes, especialmente cuando corres en ese nivel de dificultad legendario. En particular, las peleas contra jefes en escenarios más exigentes son tensas y emocionantes, una hazaña poco común en los juegos de disparos en primera persona. El nuevo equipo, particularmente el grappleshot, tiene un efecto transformador en el juego, lo que lleva a un juego más móvil y vertical. Las batallas conllevan una sensación constante de movimiento e impulso, y no podía esperar a cada encuentro posterior.

El nuevo mundo abierto y los elementos de progresión se basan en gran medida en los éxitos establecidos en ese género, y no hay nada profundamente innovador en la toma gradual de una zona. Pero las batallas se sienten tan bien que no me importó demasiado. Disfruté especialmente de las bases y puestos de avanzada más grandes, que fomentan el pensamiento creativo sobre cómo abordar a los malos. También me encantaron los pequeños momentos de descubrimiento: depósitos de armas ocultas en la cima de una montaña o cuevas que contienen las últimas armas de un escuadrón de marines condenado.

El paquete multijugador que acompaña a Infinite es gratuito y garantiza un nivel de entusiasmo similar al de la larga campaña. Ya sea en partidas igualadas tensas, corriendo desesperadamente para capturar una bandera en un juego rápido o aplastando Warthogs juntos en batallas de equipos grandes de 24 jugadores, el tiro competitivo principal es rápido y enormemente divertido. La mentalidad de “comienzo limpio” es un soplo de aire fresco en una escena multijugador dominada por juegos con armas ganadas o clases que no coinciden; aquí, si ganas un intercambio, es porque buscaste el arma correcta y luchaste en el mejor enfrentamiento.

Los sistemas lentos de progresión multijugador, la personalización limitada de personajes y el equilibrio individual de armas y granadas necesitan un buen ajuste en estas primeras semanas de juego. Esos elementos perjudican mi disfrute de una experiencia de partido a partido que de otro modo sería gratificante. Pero esas características ya se han modificado desde el lanzamiento, y pueden ser significativamente diferentes en las próximas semanas, por lo que hay un límite en lo que quiero derribar el juego cuando las batallas multijugador reales son tan divertidas.

Como muchos, me entristece que Halo Infinite no ofrezca multijugador cooperativo en el lanzamiento, aunque solo sea porque ha sido un baluarte de la identidad de la serie. Es una omisión decepcionante, pero tengo que juzgar el juego que tengo ante mí, no las características que desearía que estuvieran allí. Y en esa medida, Halo Infinite es un gran éxito. Ya sea que desee una gran y misteriosa aventura de ciencia ficción o la oportunidad de participar en un PvP intenso, Halo Infinite clava los disparos donde cuenta y anuncia una nueva era para uno de los pilares más reconocibles de los juegos.

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