En el mundo de las leyendas de los videojuegos urbanos, uno de ellos es muy conocido: Polybius. Los Simpson, Los mundos de Ralph, Loki … todas estas producciones más o menos recientes ya han acogido en sus decorados a la misteriosa máquina recreativa cuyo nacimiento se remonta a los años 80. Volvamos a la pequeña historia de este símbolo de la cultura popular de los videojuegos.

En el paisaje titánico de las leyendas de los videojuegos urbanos, Polibio es probablemente el estándar. Entre la conspiración del gobierno, el desarrollador imposible de rastrear y la terminal de arcade asesina, la historia que sigue extrae sus fuentes de los foros y el boca a boca de principios de la década de 2000. Una mirada al videojuego espeluznante más famoso del siglo XXI.

1981 en Portland: la teoría de la conspiración

La historia de Polibio echó raíces en 1981. Un año después del lanzamiento del legendario Pac-ManLas máquinas recreativas, dignas sucesoras de las máquinas de pinball, permanecieron ancladas en el zeitgeist hasta la llegada de las prodigiosas consolas. Un articulo de Tiempo Tenga en cuenta que las máquinas más populares obtienen hasta $ 400 por semana. Nintendo publicó en este momento el primer Donkey Kong, mientras que Williams Electronics lanza su Stargate. Los precursores de la escena de los videojuegos sientan las bases de los juegos de laberinto, plataformas y shooters. Y en algún lugar de una habitación en Portland, la ciudad más grande de Oregón, cuenta la leyenda que los adolescentes se agrupan en torno a otra sensación local: Polibio, una novedad probablemente desarrollada por una empresa llamada «Sinnesloschen». Traducido del alemán aproximado, este nombre se refiere a los términos nebulosos «privación sensorial». En cuanto al título del juego, parece evocar a Polibio, un hipparca e historiador griego que dijo en particular: «Si la historia se ve privada de la Verdad, nos queda una historia inútil e irrelevante.«. Nunca saldrá a la luz ninguna imagen de este popular juego. Se rumorea que los curiosos descubren en la pantalla de un terminal negro unas mecánicas que se acercan a Tempestad. Lanzado el mismo año, este trepidante juego de acción nos encargó salvar la Tierra de una invasión alienígena a bordo de una nave. Los enemigos tenían la particularidad de aparecer en el centro de la imagen y moverse en un camino circular.

La imagen más transmitida del llamado menú Polibio

Dentro Polibio, la acción se presenta como rápida, frenética, casi adictiva; y sobre todo, estaría plagado de mensajes subliminales y enigmas crípticos y caleidoscópicos; un montón de peculiaridades que harían que el jugador tuviera reacciones físicas perturbadoras : alucinaciones, terrores nocturnos, ataques epilépticos o incluso pensamientos suicidas abrumarían a las pobres víctimas que habrían probado la experiencia. Algunos incluso habrían trazado una línea final en el videojuego, o peor aún, habrían trazado una línea en su vida. En breve, Polibio En última instancia, sería una especie de versión malvada de Dreamachine de Ian Sommerville y Brion Gysin, este cilindro giratorio con efectos de luz destinados a sumergir el cerebro en un estado de relajación. Pero la historia, lejos de detenerse ahí, cuenta que los síntomas infernales no son sobrenaturales y resultan de intenciones muy humanas. Los hombres vestidos con trajes negros se reunían regularmente alrededor de la terminal para recopilar datos. Aquí es donde la teoría de la conspiración que rodea Polibio : estos individuos en traje serían simplemente miembros de la CIA, que se habrían inventado el título con la intención de engrosar sus filas con nuevos soldados dotados de una impecable resistencia mental.. Catalogan las mejores puntuaciones y luego, sin previo aviso, eliminan silenciosamente los límites. Evidentemente, surgen muchas preguntas: ¿por qué optar por reclutar soldados a través de un videojuego psicodélico? ¿Cómo, en 1981, pudimos desarrollar esta creación? ¿Cómo se las arregló la CIA para evaluar las capacidades cognitivas de los jugadores con solo estudiar sus puntuaciones? Por caprichosa que sea la historia, algunos la han creído.

Steven Roach y los demás

En Internet, no hay rastro visible de Sinnesloschen, el supuesto estudio de desarrollo detrás Polibio. La primera mención del juego es difícil de determinar, pero se habría hecho mucho después de 1981; Lo encontramos en todo caso mencionado negro sobre blanco en 1998, cuando se le dedica una entrada en Coinop.org, una especie de directorio especializado en arcade. Kurt Koller, propietario del sitio, también será acusado de haber creado la historia desde cero para promocionar su base de datos. Los rumores despegaron nuevamente en 2006, cuando un hombre que se identificaba como Steven Roach publicó una publicación en los foros de Coinop afirmando ser uno de los diseñadores del juego.. La publicación tendrá como argumento únicamente la buena fe de su autor.

Creo que es hora de que ponga fin a esta historia, aunque la especulación es divertida. Mi nombre es Steven Roach y vivo en la República Checa. Sinneschlossen fue una empresa fundada por mí y varios otros programadores aficionados en 1978, que trabajaban en componentes de placas de circuito y veían la programación como un negocio secundario limitado, pero muy rentable.

Una reproducción de Polybius por Numskull Designs

Polybius: El juego maldito ... que no existía

Roach explica que su equipo hizo Polybius a pedido de un «Sociedad sudamericana«, cuyo nombre se mantiene en secreto por motivos legales. Y para continuar: «Marek Vachousek fue el programador al que se le ocurrió el nombre Polybius. Había estudiado mitología griega en la Universidad de Masaryk y se le ocurrió este nombre porque sonaba bastante audaz y misterioso.Pero pocos días después de que el título llegara a las salas de juegos, se supo una terrible noticia: un niño de 13 años del distrito Lloyd de Portland sufrió un ataque epiléptico mientras jugaba.

Los directores de la compañía han venido a la ciudad para evaluar la situación, lo que puede explicar estos informes de hombres extraños con trajes negros merodeando por ahí. y las máquinas a menudo se tomaban a plena luz del día, lo que provocaba incidentes menores pero notables. Hasta donde yo sé, solo se han distribuido siete máquinas en el área y no se han reportado otros incidentes relacionados con la salud.

El evento habría obligado al estudio a retirar su juego del circuito. Pero ahora, ninguna lista de exalumnos de la Universidad de Masary incluiría el nombre de esta famosa cucaracha (Cf. encuesta por Cat DeSpira). Por otro lado, lo encontraremos citado en las columnas de una noticia: en noviembre de 1998, un hombre llamado Steven Roach y su esposa Glenda fueron arrestados en Brno, República Checa. La escuela Morava que dirigían violaba los derechos humanos y el personal torturaba y encarcelaba ilegalmente a sus alumnos. Por supuesto, la conexión entre estos dos individuos nunca podrá probarse. Por su parte, el responsable de coinop.org afirma en 2009 que Steven Roach es «lleno de sí mismo, y no sabe nada sobre este juego.«

Lo verdadero de lo falso

Polybius: El juego maldito ... que no existía

Fuente: Cat DeSpira

En 2015, la periodista Cat DeSpira publicó un largo Articulo bautizado «Reinvestigación Polibio: con actualización de 2015Esta fanática de las leyendas urbanas creció en Portland y le encantaba pasar el rato en la sala del Malibu Grand Prix Arcade. Pero, como la mayoría de la gente, no fue hasta mucho después de 1981 que se enteró Polibio y las atrocidades que lo rodean: «Como ocurre con todas las leyendas urbanas, dependiendo de la edad de su circulación, una vez que el evento inicial sienta las bases, se agregan capas adicionales de década en década.«. Maíz cada leyenda tendría sus partes de verdad, superpuestas y lo suficientemente distorsionadas para constituir una historia más sensacionalista, en un momento en que las nuevas tecnologías son particularmente fascinantes. Tras la investigación, concluyó que de hecho había un juego parecido a Tempest en noviembre de 1981, como lo demuestran las facturas de cinco ex operadores de salas de juegos de principios de la década de 1980 en Portland. Su nombre simplemente habría sido «Tempestad». Pero el verdadero detonante preferiría ser este evento que tuvo lugar en su sala de juegos favorita el 27 de noviembre de 1981. Brian Mauro, de 12 años, intenta romper el récord mundial de 30,1 millones de puntos en Asteroides. Pero después de 28 largas horas invertidas y unos litros de jugo de naranja y Coca-Cola tragados, el joven Mauro sufre dolorosos calambres en los brazos y graves trastornos intestinales. En cama durante varios días, tendrá que contentarse con la puntuación de 14 millones de puntos y el título honorífico del maratonista más joven de la historia de las salas de juego clásicas. Después de él, Michael Lopez, de 14 años, elige desafiar a sus amigos en Tempestad en el mismo cuarto. Dirá que sufrió vómitos y migraña poco después. ; síntomas que pueden explicarse por la acción frenética del título «.Admito que el ritmo visual de Atari y el destello de Tempestad me incomodan«, explica DeSpira. López continúa:

Mis amigos estaban en completo pánico. Estaban convencidos de que el juego me había hecho daño. Cuando volví a la escuela, la gente decía que el juego era peligroso. Les dije: ‘No … fue un dolor de cabeza’.

Y luego hubo muertes. Jeff Dailey en particular, un jugador que sufrió un infarto tras lograr una de las mejores puntuaciones en Berzerk. Y Bukowski, que murió de insuficiencia cardíaca mientras jugaba, también Berzerk. En ambos casos, culpamos al estrés causado por el juego.

Polybius: El juego maldito ... que no existía

Fuente: Cat DeSpira

En cuanto a los llamados Hombres de Negro que se reunían regularmente alrededor de la terminal de Polibio, pueden sacar sus orígenes de varias situaciones; especialmente en una noticia compartida por el periódico El Oregonian 9 de diciembre de 1981. Informó que después de un año de vigilancia por parte de agentes federales, se había presentado una orden judicial al propietario de una sala de juegos declarado culpable de manipular sus terminales para pagar dinero ilegalmente en lugar de puntos. Artículo en apoyo siempre, Car DeSpira también evoca un gran arresto que ocurrió unos meses después en una habitación que servía de escondite en el estado de Washington, donde se habían reunido 25 sospechosos con la intención de vender bienes robados por más de 400.000 dólares. Acontecimientos que ocurren en un contexto particular: si las salas de juego ocuparon un lugar preponderante en la forma de vida de las familias estadounidenses, no estuvieron exentas de polémica (como los videojuegos de hoy). Durante el clima conservador de la Guerra Fría de la era Reagan, las máquinas recreativas, populares entre los jóvenes, fueron acusadas regularmente de ser una nueva alternativa al juego. Muchos los encontraron dañinos para los niños y capaces de volverlos agresivos. Todd Luto, coproductor de la serie documental La conspiración de Polibio, comparte su visión endurecida del tiempo en las columnas deEurogamer :

A principios de la década de 1980, las salas de juego no eran el refugio seguro que la gente piensa. Las drogas eran una gran parte de lo que estaba pasando allí. El juego también estuvo muy presente. El FBI llegó al área de Portland, colocó cámaras ocultas y siguió a las personas con las iniciales de sus puntuaciones más altas. Entonces la gente recuerda una redada del FBI. Pero también recuerdan que hubo personajes de Men in Black que también fueron allí. Algunos dicen que no estaban tratando de lavarles el cerebro a los niños, pero estaban tratando de vigilar la sala de juegos.

Y luego está, por supuesto, el proyecto MK-Ultra, nombre en clave de un programa de la CIA presentado en 1975 que causó revuelo. Consistía, en líneas generales, en el desarrollo de una sustancia (incluido el LSD) capaz de alterar la mente y ensayada secretamente en sujetos; Técnica utilizada en particular para cuestionar a los supuestos partidarios del clan soviético. En resumen, todas estas historias crean un terreno fértil para mitos, teorías de conspiración y leyendas urbanas, como la de Polibio. Finalmente, agregue a esto la existencia de Poly-Play, una máquina arcade desarrollada en Alemania del Este en 1985 que incluía ocho juegos pequeños.

Informe: Polibio, de la leyenda urbana a la realidad (virtual)

El mito de Polibio sigue alimentado a lo largo de los años por decenas de internautas que afirman tener imágenes del juego prohibido, o que simplemente intentan reproducirlo. En el sitio sinnesloschen.com, es posible descargar un «intentar recrear«el mito de antaño, que incluye 11 niveles para navegar a bordo de un barco en entornos psicodélicos y circulares. Y luego, más recientemente, en 2017, nos obsequiaron con el Polybius del estudio Llamasoft, un tributo al shooter psicodélico en realidad virtual. Una producción no recomendada para personas que padecen ataques epilépticos.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.

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