Fundado en marzo de 1981, Nihon Falcom es uno de los estudios de videojuegos activos más antiguos. Al celebrar su 40 aniversario este año, la compañía ayudó a ser pionera en el género de juegos de rol de acción, dando forma tanto a la industria JRPG como a la escena de los juegos de PC en Japón. En estos días, Falcom es mejor conocido por sus icónicas franquicias Ys y Trails. Si bien solo recientemente atrajo más atención en Occidente, el estudio ha conservado una sólida reputación en Japón, a menudo citado junto al gigante Square Enix como uno de los desarrolladores de juegos de rol más influyentes y distinguidos. Para honrar cuatro décadas en el negocio, conversamos con el presidente de Nihon Falcom, Toshihiro Kondo, para recordar la historia de la compañía.

Las raíces de Nihon Falcom están muy en la escena de la PC; el nombre de Falcom incluso asiente con la cabeza. Para el apodo, el fundador Masayuki Kato se inspiró en Star Wars Halcón Milenario, pero cambió ‘con’ por ‘com’ para representar el enfoque de la compañía en los juegos de computadora. El primer juego del estudio, Panorama Toh, llegó en 1983, con Yoshio Kiya a la cabeza. Más tarde, Kiya crearía las populares e influyentes franquicias Dragon Slayer y Brandish de Falcom.

Cuando se le preguntó acerca de los logros más destacados de la compañía, Kondo recuerda el primer juego Dragon Slayer, que debutó en 1984. A la aventura de arriba hacia abajo se le atribuye ser pionera en el género RPG de acción, con combates en tiempo real, un mapa del juego y Administracion de recursos. También introdujo rompecabezas basados ​​en elementos, que sirvieron de inspiración para la serie The Legend of Zelda. «Dragon Slayer ha sido llamado nuestro primer éxito real», dice Kondo. «Eso todavía se considera un gran logro para la industria en Japón, y creo que ese fue el título que determinó la dirección de Falcom, que ahora sobresale en la creación de títulos de fantasía y juegos de rol». Su secuela, Dragon Slayer II: Xanadu, continuó la fanfarria, estableciendo récords de ventas de juegos de PC en Japón en ese momento, vendiendo 400,000 copias.

Ys IX

Solo un par de años después, en 1987, Falcom lanzaría Ys I: Ancient Ys Vanished. La serie se convirtió en una franquicia insignia de la compañía y aún hoy continúa con nueve entradas principales y varios remakes. La otra serie clave de Falcom, The Legend of Heroes, siguió en 1989 y debutó como parte de la serie Dragon Slayer. Se puso el nombre de Dragon Slayer en dos entradas antes de que llegara la Trilogía Gagharv en 1994. A su vez, esa franquicia eventualmente evolucionó a la subserie Trails en 2004, culminando en la masiva serie interconectada que conocemos hoy.

Kondo dijo que gran parte del personal, incluido él mismo, tenía respeto por los juegos de Falcom antes de unirse a la compañía, pero dice que trabajar en ellos le dio una nueva apreciación de lo que los hacía especiales. “En el caso de Ys, fue el juego lleno de acción lo que fue tan adictivo como hacer estallar plástico de burbujas, así como el arte lo que contribuyó a la sensación épica del escenario. Y en el caso de The Legend of Heroes, fue el concepto de crear una historia adecuada «, dice.

Debido a que estas series insignia han estado funcionando durante décadas, el equipo se ha esforzado por mantener su legado y al mismo tiempo modernizarlas. Kondo dijo que siempre tendrá un lugar especial en su corazón para Trails in the Sky de 2004, por esta razón, llamándolo un «título seminal» para él y otros miembros del personal, ya que fue uno de los primeros en representar a Falcom en un nuevo era. “En el caso de nuestro [work on the] serie, tendremos cuidado de no desviarnos de esas cosas [I mentioned earlier] y agregar nuevos desafíos que sean apropiados para los tiempos ”, dice Kondo. «Si no se trae nada nuevo a la mesa, entonces no creo que podamos destacar tanto como lo hemos hecho».

Kondo hizo precisamente eso cuando asumió la presidencia en 2007 y decidió aprovechar el mercado de las consolas. “Para mí, cambiar el enfoque de los juegos de PC a las consolas poco después de que asumí la presidencia fue un evento importante”, dice. «En comparación con los tiempos anteriores, siento que el proceso de pensamiento de la empresa con respecto a los juegos se ha vuelto más flexible».

Con una empresa tan arraigada en el desarrollo de juegos de PC, fue un gran cambio, pero Kondo dice que era necesario. “Ese cambio se produjo porque en ese momento, el espacio para juegos de PC en las tiendas estaba empezando a reducirse, y los distribuidores nos decían que ya no podían recibir pedidos como antes”, explica Kondo. «Dado que las ventas de descargas no eran tan viables como lo son hoy, una opción que teníamos era ir a las consolas».

Este movimiento permitió a Nihon Falcom ampliar su audiencia y redefinir su enfoque de los juegos. «Creo que en el cambio a los jugadores de consola, la mecánica del juego y las imágenes se cambiaron para que fueran más flexibles y fáciles de entender para la mayor cantidad de personas posible», dice Kondo. “Fue The Legend of Heroes: Trails from Zero lo que determinó esta dirección. Durante la era de la PC, es probable que los títulos se hicieran específicamente para los fanáticos de Nihon Falcom «.

Falcom comenzó como una pequeña empresa y sigue siéndolo hoy. Kondo cree que su éxito se reduce a los valores fundamentales establecidos en los inicios de Falcom. «Creo que se debe al hecho de que constantemente hemos lanzado juegos que han cumplido con las expectativas de nuestros jugadores», dice. “Nuestros juegos no son necesariamente los más avanzados tecnológicamente, pero su contenido es muy apreciado. ‘Hazlo bien’ y ‘no tardes mucho, no escatimes’ son frases que vinieron de nuestro fundador y siguen siendo cosas en las que creemos hoy «.

Estos valores han ayudado a que Falcom se destaque; los fanáticos a menudo comentan sobre los detalles adicionales que se incluyen en los juegos de rol del estudio, como las divertidas devoluciones de llamadas a sus juegos anteriores. El mejor ejemplo son los NPC de la serie Trails, que no farfullan el mismo diálogo repetidamente y tienen sus propios arcos de la historia que se desarrollan. “Aquí en Falcom, tenemos un dicho: ‘Antes de intentar resolver algo con dinero, intente resolverlo con capacidad intelectual’”, dice Kondo. «En otras palabras, valoramos mucho el proceso de creación y refinamiento de ideas».

Senderos de Cold Steel IV

Falcom tampoco se está desacelerando en el corto plazo, especialmente cuando se trata de su querida serie Trails. La transmisión de celebración número 40 de la compañía anunció cuatro títulos que se abren camino hacia el oeste: Trails from Zero, Trails to Azure, Trails into Reverie y The Legend of Nayuta: Boundless Trails.

Kondo dice que está entusiasmado con el futuro y siente que el estudio tiene una buena combinación de talento creativo para mantener las cosas emocionantes. “Muchos de los miembros del personal que se unieron a la compañía cuando yo lo hice, lo hicieron debido a los primeros juegos de Ys ​​y The Gagharv Trilogy, y ahora están trabajando en los juegos de Ys ​​y Trails”, dice. “El personal joven actual se unió gracias a Ys VIII y la serie Trails. Espero con ansias el giro que darán a sus juegos para convertirlos al estilo Falcom y continuar con el legado a medida que crecen en su oficio. Naturalmente, tengo la intención de seguir creando juegos, así que quiero competir con ellos y proponer nuevas ideas. Quiero que esta interacción positiva también continúe en el futuro «.


Este artículo apareció originalmente en el número 338 de Noticiasvideojuegos.com.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.

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