Ya hay muchos equipos norteamericanos que compiten por destacarse durante el VALORANT Champions Tour para 2022, pero un nuevo retador está ingresando a la arena esta temporada. Usando tanto nuevos prospectos como talentos probados en deportes electrónicos, The Guard tiene como objetivo dejar una marca en su primer año juntos para VCT 2022.

Un nuevo comienzo

Con un entrenador probado y una plantilla muy intrigante, el ex entrenador de Gen.G Matthew “mCe” Elmore dijo que saben que su potencial es lo que los convertirá en los que animarán en 2022.

“Es genial supervisar el potencial de esta lista”, dijo mCe. “No han tenido mucho que demostrar su valía todavía, además de Sayaplayer y el salmo. JonahP y valyn tienen experiencia juntos, pero todavía tienen mucho que demostrar, y quiero ayudarlos a aprender y convertirlos en grandes jugadores «.

MCe se unió a The Guard después de que ya habían comenzado a construir su lista. El núcleo americano del “salmo” de Harrison Chang, Michael “neT” Bernet y Jacob “valyn” Batio ya estaba en su lugar. Pero tuvo algo que decir en los dos últimos jugadores para unirse a la lista. Ahí es donde el ex jugador de T1 Ha “Sayaplayer” Jung-woo entró en escena, debido a la necesidad del equipo de un jugador Jett AWP.

«Me sentí muy cómodo eligiendo a Sayaplayer después de enfrentarlo y verlo jugar en T1», dijo mCe. “El otro aspecto era esperar a ver la compra de JonahP, ya que otros equipos lo querían antes de que me uniera a The Guard. Pensé que si podíamos conseguir a JonahP, sería una gran pieza para el equipo «.

Mezclando experiencia y nuevos talentos

Entonces, los dos miembros finales fueron ex competidor de la Overwatch League Sayaplayer y ex jugador de Immortals VALORANT Jonah «JonahP» Pulice. Estos dos talentos pudieron jugar entre ellos por primera vez fuera de línea en el Nerd Street Gamers: Frag Valorant Major en Fullerton, California. Finalmente perdieron en los cuartos de final.

Hubo momentos de brillantez por parte de los jugadores, pero el roster todavía es muy nuevo para los demás. Los únicos dos jugadores que habían jugado entre sí antes de manera competitiva fueron Salmo y NeT, para el equipo sin orgía Squirtle Squad. Pero a pesar de la falta de familiaridad, para salmo, esta oportunidad de trabajar con una lista joven en The Guard para VCT 2022 era algo que no podía dejar pasar.

«Es emocionante, especialmente porque tuve un largo descanso de jugar en la escena del nivel 1», dijo Psalm. «Ahora, para entrar en la refriega con un equipo de nivel más amateur y tener un grupo joven de muchachos hambrientos, será emocionante trabajar».

La experiencia de Psalm en los deportes electrónicos incluye Fortnite y Heroes of the Storm; fue uno de los jugadores originales que se trasladó de Fortnite a VALORANT. Si bien los juegos en sí no tienen mucha superposición mecánicamente, el aspecto mental de los deportes electrónicos es algo que Salmo sabe cómo abordar.

«Traigo una cabeza sensata, que necesitamos para esta lista más joven», dijo Salmo. “Aporto estabilidad en términos de salud mental y ayudo a afrontar bien las pérdidas. La estrategia es clave y quiero asegurarme de que, fuera del juego, todo esté bien «.

Adaptación y positividad

Si bien el salmo mantiene todo nivelado, Sayaplayer dijo que su prioridad es avivar las llamas que mantienen ardiendo el deseo del equipo de ganar. Ese tipo de entorno ayudará al equipo a mejorar a medida que pasan más tiempo juntos.

«Es un ambiente positivo y quiero mantener alta la pasión por el juego», dijo Sayaplayer. «Lo más importante para mí es el ambiente y la pasión».

Ese hambre, por encima de todo, es lo que define a esta plantilla más allá de su potencial. Al ser los más débiles, los jugadores de The Guard dijeron que saben que pueden aprovechar sus talentos y competir contra los mejores de NA en VCT 2022. Sayaplayer se apresura a hablar sobre sus compañeros de equipo y lo subestimados que están.

«Creo que valyn y Jonah están subestimados», dijo Sayaplayer. “Pero Jonah especialmente es un jugador muy inteligente y dotado mecánicamente. Con más experiencia, será mejor que muchos jugadores en NA «.

The Guard Sayaplayer

Los elogios que un jugador talentoso en la mecánica como Sayaplayer da a sus compañeros de equipo no son nada para tomar a la ligera. Con la experiencia y las habilidades de puntería que trajo de Overwatch a VALORANT, Sayaplayer tuvo que adaptarse para aprender un nuevo juego además de jugar con listas mayoritarias de habla inglesa.

Durante su tiempo en Overwatch, trabajó con listas de mayoría coreanas. The Guard y T1 no solo fueron sus primeros equipos VALORANT, sino su primera incursión en la comunicación principalmente en inglés. Ahora, gracias al manager coreano Seo «Seowulf» Myungjun y la experiencia de los deportes electrónicos en Estados Unidos, Sayaplayer se comunica en inglés con sus nuevos compañeros de equipo en The Guard. La nueva experiencia del roster para él incluso sacó a la luz algunos momentos divertidos.

“La gente de Fullerton fue a Seowulf y pensó que era Saya, lo cual fue muy divertido”, dijo mCe. «Tienen aproximadamente la misma altura y se ven similares, por lo que Seowulf tuvo que rechazar los autógrafos con un poco de vergüenza».

Incluso con el comienzo del equipo luciendo brillante, el problema de comunicación de Sayaplayer surgió de inmediato tanto para mCe como para Saya cuando se unió a la lista. Al mencionarlo, Saya no lo descartó y lo reconoció como algo en lo que todavía tiene que trabajar.

«Para mí, honestamente, es difícil», dijo Sayaplayer. “Si fuera mejor en inglés, podría explicar mejor las cosas y ayudar más en la toma de decisiones. Pero la barrera del idioma todavía me lo pone difícil. Sin embargo, hablo inglés tanto como puedo y he mejorado «.

Incluso con esa barrera en el camino, mCe dijo que sabía lo que estaba obteniendo cuando ayudó a fichar a Sayaplayer en su lista. Según él, la comunicación de Sayaplayer no es ni mucho menos un problema con este equipo, ya sea en el habla o la comprensión.

«El nivel de comprensión de Saya es super, super bueno», dijo mCe. “No cree que su inglés sea bueno, pero es suficiente. Originalmente pensé que podría ser un problema, pero he disfrutado trabajando con él hasta ahora «.

Ahora que el equipo puede comenzar a trabajar en ese tipo de problemas, solo es cuestión de demostrar que sus propias expectativas son correctas. La temporada 2022 está a la vuelta de la esquina. Eso significa que es hora de ver si esta mezcla de talento veterano y potencial joven puede hacer realidad sus objetivos.

«Tengo altos estándares para los jugadores, y si pueden alcanzarlos, estoy feliz», dijo mCe. «Solo hemos escatimado con estos muchachos durante menos de un mes, así que tenemos tiempo para desarrollarnos y mejorar».

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