El marcador marcaba 15-8 en Inferno. Team Liquid, el mejor equipo de América del Norte, sacó Extra Salt del servidor en un partido al mejor de uno en la fase de grupos en el evento Intel Extreme Masters Fall 2021. Como Ranking Major Regional, los equipos que avanzaron profundamente en el torneo podrían clasificar para el próximo PGL Major Stockholm 2021.

«Necesitan este dos contra tres para mantener vivo el sueño, o de lo contrario, la sal extra se apaga justo antes de una oportunidad de llegar al mayor», dijo el lanzador Harry «JustHarry» Russell.

Justo después, Jacky “Stewie2K” Yip de Liquid se anotó una doble muerte que ganó la ronda. Así, aplastó el objetivo de Extra Salt de asistir al PGL Major.

«Fue una gran decepción para nosotros», dijo Johnny «JT» Theodosiou de Extra Salt.

JT es el líder en el juego de Extra Salt y, a pesar de que el equipo no logró llegar al mayor, el sudafricano de 22 años ha llevado a la lista de Extra Salt a la cima del Counter-Strike norteamericano. La organización comenzó a raíz de que las organizaciones de NA establecidas abandonaran CS: GO al comienzo de la pandemia de COVID-19. Desde entonces, los equipos de NA de nivel 2 como Extra Salt se han convertido en el centro de atención.

“Cuando todos iban a VALORANT, yo estaba creando un equipo”, dijo JT. “Lo que le dije a cada jugador con el que estaba hablando fue, ‘muchos jugadores van a VALORANT, pero estos clasificados de NA no van a ninguna parte. Si nos quedamos en CS y nos damos vueltas el año que viene, tenemos muchas posibilidades de clasificarnos para todos estos eventos. Si todos se van y nosotros nos quedamos, eso significa que podemos ocupar todos los lugares que queramos ‘”.

JT actualmente reside en uno de los apartamentos propiedad de Extra Salt en Austin, Texas. Está allí con sus compañeros Ricky «floppy» Kemery y el entrenador Tiaan «Tc» Coertzen. El resto del equipo ya se ha ido de vacaciones. Debido a las restricciones de COVID-19, JT solo ha regresado a casa dos veces en los últimos tres años.

Conferencia EPL

El 19 de diciembre, JT y sus compañeros de equipo estaban en medio de la preparación para su último partido del año: la gran final de la Premier Division de la temporada 39 de ESEA. Ganar significaba reservar su boleto para la etapa de la Conferencia de la Temporada 16 de la ESL Pro League; un evento LAN europeo de nivel S a finales de 2022.

Al día siguiente, cuando estaba programado el partido, sus oponentes, ChocoCheck, no pudieron presentar una lista de cinco hombres. ChocoCheck perdió el partido y entregó la victoria a Extra Salt por defecto.

«Bastante decepcionado de que no pudimos jugar la final», dijo JT. «Es la primera victoria de primer nivel para gran parte del equipo y nos hubiera gustado haberla ganado de manera justa».

Aún así, el equipo ahora tiene otra LAN reservada en su itinerario de 2022: la ESL Pro League Conference Stage. Es un evento en el que han competido antes. Extra Salt ganó la Etapa de la Conferencia de la Temporada 15 en noviembre de 2021 y se clasificó para la liga principal en marzo de 2022, otra LAN más que esperar. Las etapas de la conferencia son una nueva incorporación y JT dijo que tiene sentimientos encontrados al respecto. Por un lado, brindan a más equipos la oportunidad de abrirse camino en la EPL. Por otro lado, ganar ESEA Premier ya no califica al equipo directamente para el evento principal como solía hacerlo.

Sal extra

Desde el dominio de Extra Salt en la fase de conferencias de la temporada 15, el equipo solo ha perdido un partido: las grandes finales de Pinnacle Fall Series 3. Se van de vacaciones con una racha de 11 victorias en el mapa y están clasificados en el puesto 22 del mundo, según a las clasificaciones de HLTV. A pesar del fracaso del equipo a la hora de hacer el mayor, logros como estos son una reivindicación del año de molienda por el que han pasado.

“No ha sido un año terrible, pero tampoco lo llamaría un año increíble”, dijo JT. “Esperábamos un poco mejor. Pero, si pones todo el año en contexto, ganamos la mayoría de nuestros torneos aquí en NA durante los primeros siete meses más o menos «.

Los Salters

Para los equipos de Nivel 2 y 3, el objetivo siempre es crear tantas LAN como sea posible. La sal extra no es una excepción. Como muchos otros que se destacaron durante la era en línea de CS: GO, algunos de los miembros de Extra Salt se han visto privados de la oportunidad de jugar en LAN, incluso a nivel regional.

Justin «FaNg» Coakley, quien recientemente concedió una entrevista a HLTV en la que afirmó su objetivo de convertirse en «uno de los mejores jugadores del mundo», es uno de esos jugadores. Solo ha jugado en LAN locales en Toronto, Canadá. Jugadores como JT han tenido algunas oportunidades más de jugar en LAN, pero el equipo en su conjunto todavía está hambriento de un entorno en persona, cero ping, hablar basura, chocar los puños y provocar nerviosismo.

FaNg es el jugador más joven de Extra Salt y todavía es relativamente nuevo en la escena de CS: GO. Otros en Extra Salt están más adelante en el desarrollo de su jugador. En particular, hay muchos ojos puestos en Joshua “oSee” Ohm, uno de los mejores AWPers de NA en este momento. Incluso hay interés de Team Liquid en el francotirador de 22 años, según un informe de 1pv.fr.

«OSee es un demonio en el servidor en estos días», dijo JT. “Es alguien que no respeta a ningún otro equipo y conoce sus capacidades. Cuando comience a jugar contra equipos de Nivel 1, estará bien «.

JT y oSee

Luego está floppy, quien recientemente regresó de una breve temporada con la lista VALORANT de Cloud9. JT habló muy bien sobre la comunicación de Floppy y lo que aportó al equipo. El liderazgo y la presencia vocal eran algo que le faltaba al equipo antes de su llegada.

«Dije [floppy], ‘Creo que en realidad has mejorado desde que volviste de VALORANT’ ”, dijo JT.

Completan el equipo Edgar «MarKE» Maldonado y los sudafricanos JT y el entrenador Tc JT se refirió a su entrenador de toda la vida como el «pegamento» en todas las muchas plantillas en las que han trabajado juntos.

“Él siempre mantiene a la gente en línea”, dijo JT.

En cuanto a JT, su desarrollo como jugador en 2021 ha implicado adoptar un estilo de entrada más agresivo, al estilo de Hampus “hampus” Poser o Vladislav “nafany” Gorshkov, además de mejorar su vocación. Ha aumentado su antiguo estilo de liderazgo de Cloud9 al permitir más libertad. Extra Salt siempre mantiene las jugadas a balón parado en el bolsillo trasero, pero ahora también deja espacio para adaptaciones de mitad de asalto e individualismo.

“Ha sido un gran año para mí”, dijo JT. «He mejorado mucho».

Año nuevo, sal extra nueva

Se ha hablado mucho sobre las grandes organizaciones de deportes electrónicos como Team Liquid, Cloud9, Evil Geniuses y Complexity Gaming, que, según se informa, están considerando firmar el núcleo de Extra Salt, regresando o revitalizando nuevas listas de NA en 2022. JT y otros profesionales están entusiasmados con la posibilidad. incluso si la competencia es más dura en las eliminatorias para las LAN europeas. Más equipos significa una mejor práctica, algo de lo que ha faltado desde el gran éxodo de VALORANT de 2020.

“Estoy emocionado de ver quién regresa, qué jugadores regresan de VALORANT y qué organización los elige”, dijo JT.

En 2022, Extra Salt se ha fijado algunos objetivos elevados, pero en gran medida alcanzables, especialmente si pueden mantener intacta su lista actual.

«Somos el segundo mejor equipo de NA en este momento», dijo JT. «Tal vez podamos demostrar eso, podemos ser el equipo número uno».

Artículo anteriorHarry Potter: Un MMO casi vio la luz, pero …
Artículo siguienteCómo obtener / desbloquear la piel de Krisabelle Fortnite de los regalos de Navidad Winterfest 2021
Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.