A principios de este mes, DreamHack anunció el lanzamiento de un nuevo torneo, el Campeonato de la Liga del Norte de Leyendas (NLC), en alianza con Juegos antidisturbios.

El NLC actuará como la nueva Liga Regional Europea (ERL) en el bloque continental, y es una amalgama de dos regiones previamente separadas: los nórdicos (Dinamarca, Suecia, Finlandia y Noruega), que anteriormente lucharon en el Campeonato Nórdico; y las Islas Británicas (Reino Unido e Irlanda), que se enfrentan en el UK League Championship (UKLC).

El UKLC se está quedando, pero el Campeonato Nórdico se está dividiendo en cuatro ligas nacionales, llamadas Telia Esports Series. Estas cinco competencias ahora se convertirán en el NLC, un supergrupo que presenta algunos de los equipos más grandes en las costas del norte.

Pero con el UKLC relegado efectivamente a una liga de tercer nivel (por debajo del LEC y el NLC, sin mencionar el Masters Europeo, el Invitational de mitad de temporada y el Campeonato Mundial), y los países previamente desconectados aparentemente sin calzado en un nuevo producto, el NLC realmente capturar la imaginación de los fanáticos de League of Legends? ¿O simplemente diluirá la importancia de los torneos nacionales y negará a la comunidad la oportunidad de congregarse en eventos locales?

Hablamos con representantes de Riot Games, DreamHack y Barrage, una de las 12 organizaciones que hicieron el corte inicial en el NLC, para sumergirse en la esencia de la formación de la nueva liga y el pensamiento detrás de ella.

Crédito de la imagen: DreamHack / Riot Games

¿Por qué el cambio?

"En toda Europa y también en otras regiones, hemos tomado la decisión de agrupar ciertos países si consideramos que se justifica desde una competencia, pero también desde el punto de vista comercial", dijo Marc Schnell, jefe de gestión de la liga de la UE en Riot Games.

Para un extraño, los beneficios de una unión nórdica, británica e irlandesa no son evidentes de inmediato. Históricamente, ha habido pocas rivalidades deportivas en todo el Mar del Norte, y es difícil decir que ha habido un montón de cruces culturales en los últimos años.

Pero, como señaló Schnell, fue la relación de Riot Games con su "increíble compañero" DreamHack lo que realmente inspiró la conexión.

"Estábamos pensando en reiniciar (competencia nórdica) y DreamHack estaba totalmente de acuerdo y alineado con eso con la idea, y listo para invertir", dijo Schnell. "Y prácticamente pasa un buen rato con nosotros tratando de hacer de esta una liga que rivalice con los otros grandes ERL exitosos que tenemos.

“Así que fue obvio para nosotros. Creo que realmente son el socio óptimo para la región ".

Es un sentimiento repetido por Mike Van Driel, Director de Producto de DreamHack. "DreamHack ha estado ejecutando este Campeonato Nórdico a más corto plazo y nunca le hemos dado el amor que sentimos que merece", explicó. "Así que siempre hemos estado buscando una forma de tener una asociación más profunda con Riot para justificarlo como una inversión más fuerte, porque creemos que hay un gran negocio para hacer aquí y está realmente en línea con lo que queremos hacer". . "

Un área donde las culturas se superponen entre las regiones competidoras es el idioma. El NLC (al menos por ahora) solo se transmitirá en inglés, y la proliferación de angloparlantes entre las naciones nórdicas fue un "gran impulsor" detrás de su creación, según Van Driel. "Lo que queremos hacer es posicionar esto como la tercera liga más grande de League of Legends que atiende a la audiencia de habla inglesa".

Cultivando nuevos talentos

Un aspecto del nuevo sistema que parece florecer es el desarrollo del jugador.

"Creo que hay una escalera mucho más clara para subir", dijo Jeff Simpkins, dueño de Barrage. "Puedes planear y decir: 'Bien, está bien, voy a comenzar en el UKLC, luego iré al NLC y luego iré al LEC'. Es más claro progresión."

Schnell está de acuerdo, afirmando que "incentivar y motivar a las personas a competir" es uno de los principales objetivos de Riot.

"Lo que creo que es muy especial acerca de esto (ERL)", afirmó, "es que desde el primer momento, tenemos un ecosistema muy profundo en capas que ofrecerá un camino muy estructurado hacia la gloria para los equipos y jugadores". Y eso, creo que es increíble ".

Con el NLC, el UKLC y la serie Telia Esports, habrá más equipos que nunca compitiendo en torneos aprobados por Riot Games dentro de la región, y eso sin duda es una bendición para los jugadores que buscan una oportunidad para demostrar su valía.

Fnatic Rising, ganadores del UKLC Summer Split 2019.
Fnatic Rising, ganadores del UKLC Summer Split 2019. Crédito de la foto: Joe Brady / LVP

¿La caída de UK League of Legends?

Sin embargo, no todo es sol y arco iris. La integración de los mejores equipos del Reino Unido en una liga internacional conlleva peligros reales, entre otros, el hecho de que es probable que haga que la fuerza y ​​la popularidad de las organizaciones locales sean aún más pesadas que antes.

Simpkins y Barrage podrían estar comenzando al otro lado de la cerca, pero puede ver la amenaza que representa el cambio para la competitividad del UKLC. "Creo que lo que veremos es que la liga del Reino Unido tendrá que convertirse más en una liga de desarrollo", dijo. "Porque creo que con el NLC, las organizaciones involucradas, incluido nosotros en el Reino Unido, vamos a tener acceso a un grupo tan amplio de jugadores ahora, de todos los países competidores".

Con una liga más débil, parece inevitable que el UKLC también sufra una menor audiencia, sin embargo, Schnell cree que los cambios aún deberían ser positivos para los fanáticos, incluso si no todos los espectadores los aprecian. "En promedio", dijo, "(debería) ofrecer una experiencia de entretenimiento más atractiva para la mayoría de los fanáticos en esa región que cómo se hizo anteriormente". Eso es lo que quiero medir.

"En general, la audiencia que obtendremos en total definitivamente debería estar creciendo significativamente en comparación con lo que anteriormente podríamos lograr".

Van Driel argumenta que el UKLC se beneficiará de los mayores recursos que DreamHack invierte en el NLC, y viceversa. "Realmente vemos todo este ecosistema un poco juntos", explicó. “DreamHack está realmente enfocado en hacer las cosas de manera sostenible. Por lo tanto, también tener UKLC para nosotros es tener un poco más de carne en ese plato y tener más cosas porque no los vemos como dos casos comerciales aislados. En realidad es algo muy juntos.

"Sabíamos que al llegar a esto podría haber algunos seguidores leales de UKLC que realmente quieran apoyar específicamente el mercado del Reino Unido y pueden ser escépticos de esto". Entonces, les diría a aquellos fanáticos que son escépticos: ‘Confía en nosotros, contáctanos. Cuéntanos qué crees que apesta ".

Golpeando el camino

Como fanático de League of Legends y esports a largo plazo, no hay nada como un evento en vivo. La anticipación que conduce al día; conocer gente ataviada con los colores de su equipo favorito (o sombreros Teemo) en bares, cafeterías y en trenes; la sorpresa al darse cuenta de cómo muchos los fanáticos de los juegos están haciendo cola en la arena; y el rugido de una multitud que comparte una pasión mutua y su propia cultura rica y única del siglo XXI.

Es una experiencia que creemos que ha sido integral para el ardor de muchos por los deportes electrónicos, y es una experiencia que ha sido negada a muchos jugadores de League of Legends en los países ahora cubiertos por el NLC.

Las Grandes Finales de UKLC del año pasado en Twickenham marcaron una de las únicas finales en vivo que se llevarán a cabo en el Reino Unido durante varios años, y bajo el nuevo sistema del NLC, estos eventos se extenderán entre las naciones que compiten en el torneo insignia de League of Legends de DreamHack, como explicó Van Driel. “A corto plazo, todo tiene este asterisco COVID-19. Pero definitivamente, en la visión de un mundo normal, iremos a todos los países ", confirmó.

A pesar de los posibles problemas de visa que presenta Brexit, el Reino Unido bien podría estar en el centro de los planes para los próximos roadshows de League of Legends, y no solo para el NLC. "Hemos estado hablando con varios lugares en el Reino Unido", reveló Schnell, al hablar sobre la nueva estrategia inspirada en los Juegos Olímpicos de Riot Games de tomar lanzamientos de las ciudades interesadas antes de los eventos internacionales.

“Desafortunadamente, el coronavirus fue una cosa que impactó un poco todo este proceso. Dicho esto, estamos muy abiertos a volver al Reino Unido. Es algo que si me preguntas personalmente, me encantaría hacerlo porque recuerdo con mucho cariño los eventos que hicimos en Wembley, para Worlds. Recuerdo que el ambiente allí siempre fue genial. Y sé que la gente está realmente hambrienta de presencia allí ”, continuó.

Fans al borde de sus asientos durante la final de verano de UKLC 2019.
Fans al borde de sus asientos durante la final de verano de UKLC 2019. Crédito de la foto: Joe Brady / LVP

El impulso por la audiencia

Parece claro que la formación del NLC, y la canalización de recursos adicionales de DreamHack en el producto, es una apuesta que se toma principalmente para abordar un área con la que siempre ha luchado la región: el número de espectadores.

Cuando presionó sobre sus principales preocupaciones persistentes, Simpkins admite que no puede estar seguro de que una competencia más fuerte sea suficiente para atraer a las masas para observar a su equipo. "Estoy un poco preocupado de que vamos a fusionar estas dos regiones y, ¿sabes, cuánto beneficio va a tener? No creo que realmente puedas decirlo ahora. ¿Se duplicará la audiencia?

Ciertamente, no está fuera del alcance de la posibilidad de imaginar que una liga con un talento más concentrado y marcas más grandes atraerá más miradas, pero parece probable que el NLC canibalizará en gran medida a los espectadores que ya participan en la competencia local en las regiones competidoras. Para atraer una nueva audiencia, Van Driel sabe que la inversión de DreamHack en la transmisión es clave. Incluso en la transmisión de deportes electrónicos, las verdades universales se mantienen firmes: el dinero habla.

"En comparación con lo que hemos hecho en el UKLC y el Campeonato Nórdico, la transmisión será mucho más robusta", afirmó Van Driel. "Estamos buscando tener algunos invitados de talento LEC protagonizados y cosas así.

"Verá una lista aún mayor de talentos en cámara y será mucho más una transmisión de deportes electrónicos de primer nivel".

Si DreamHack tiene éxito en traer talento LEC popular a la transmisión de NLC, algunos fanáticos seguramente lo seguirán. Pero el poder de las estrellas es costoso, y los espectadores que atraen podrían ser más diversos que la demografía específica que los patrocinadores buscarán. Solo el tiempo dirá si la estrategia atraerá suficientes fanáticos locales comprometidos para ofrecer a DreamHack suficiente retorno de la inversión.

La verdadera marca del éxito no serán los números en la transmisión Twitch de NLC cuando la competencia comience en dos meses. Será en los detalles: cuánto orgullo regional se puede generar en un Pick’n’Mix de culturas europeas; cuántos novatos están inspirados para probar equipos en un formato preparado para sangre nueva; y si las comunidades de jugadores de League of Legends pueden inspirarse para unirse en las largas brechas sin una final local en vivo.

Si Riot Games, DreamHack y los prestigiosos equipos de NLC pueden unirse para lograr esa hazaña, el futuro de los deportes electrónicos locales de League of Legends estará asegurado en los próximos años.

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