Ha sido un mes largo para Apex Legends.

El 13 de junio, Battle Royale de dos años estaba en una buena racha de relaciones públicas y parecía posicionado tanto para fortalecer su lugar en el mercado como para explotar como un esport. La primera temporada de la Apex Legends Global Series acababa de cerrar en $ 2.5 millones, estableciendo altas calificaciones para la audiencia a pesar de haber estado en línea y fuera de horario por la pandemia de Covid-19. Los empleados de EA y Respawn Entertainment fueron insinuando grandes planes para una nueva temporada de ALGS en septiembre, una nueva división clasificatoria se acercaba rápidamente y todo parecía estar bien.

Poco más de un mes después, Apex ha sufrido polainas en línea entre profesionales y desarrolladores sobre la prevalencia de trampas en el juego clasificado, un período de tres semanas en el que los juegos personalizados se rompieron (haciendo imposible el juego competitivo) y un violación de la seguridad que puso de rodillas a uno de los juegos más grandes del planeta durante más de 10 horas. Apex Legends cayó de uno de sus máximos más altos a lo que muchos esperan sea su mínimo más bajo.

Eso pareció un tramo lo suficientemente tumultuoso como para llevar a los jugadores profesionales al punto de ruptura, pero ahora puede haber una luz al final del túnel.

A medida que se acerca el evento BLAST Titans de 40.000 €, regresa el juego competitivo importante y los profesionales finalmente volverán a la versión tensa y táctica del juego que aman. Después de un mes difícil, los jugadores compartieron un sentimiento común. Como puede decir con tanta acierto “Taisheen” Ӧztürk de los campeones de EMEA ALGS Scarz EU:

«Solo quiero jugar».

Como muchos deportes electrónicos, Apex Legends competitivo es un animal completamente diferente al juego que experimentan la mayoría de los simples mortales. Las caídas son típicamente indiscutibles, las rotaciones son primordiales y el juego tardío conlleva un nivel de suspenso que no puede existir sin la estrategia de alto nivel que solo se ve en los partidos profesionales. Para muchos profesionales como Taisheen y el lanzador de disparos Kirill “9impulse” Kostiv de Fire Beavers, BLAST Titans representa un regreso retrasado a esa versión del juego, con algunos cambios en la tienda para refrescar las cosas.

«Es Battle Royale», dijo 9impulse. «Estamos listos para todo».

Un desafío olímpico

BLAST Titans será el primer torneo de su tamaño en presentar el mapa más nuevo de Apex Legends, Olympus, en su rotación, junto con el World’s Edge estándar. Olympus es el más grande de los tres mapas del juego e incluye carros flotantes y teletransportadores que ayudan a los equipos a atravesar sus áreas abiertas. Para los profesionales, sin embargo, Olympus anuncia algo más que novedad: trae caos.

En la relativa estabilidad de la era exclusiva de World’s Edge, ha habido un acuerdo de caballeros de larga data entre los mejores equipos de que los lugares de abandono deben ser indiscutibles siempre que sea posible. Los equipos reclaman un punto de interés en el mapa y, en la mayoría de los casos, dejan que sus oponentes saqueen en paz durante los primeros minutos del juego. En Olympus, sin embargo, los equipos no tienen historia. Nadie puede reclamar Estates u Oasis como incuestionablemente suyos porque nunca antes habían tenido que luchar por ellos.

La falta de disponibilidad de juegos personalizados (y por lo tanto de scrims profesionales) también ha complicado aún más las cosas. Los equipos saben dónde quieren caer, pero no han tenido la oportunidad de elaborar sus tratados de paz en scrims. Y aunque pueden intentar negociar acuerdos en las trastiendas de Discord y Twitter, es probable que no sea suficiente.

“Probablemente tiene que haber concursos”, dijo Taisheen. «Vamos a aterrizar Bonzai [Plaza] seguro, ese es nuestro lugar … Recuerdo que la última vez, literalmente, teníamos el edificio correcto y [another team] tenía el edificio de la izquierda y solo 50-50 el botín. Ambos nos sentimos bastante afligidos … Va a ser interesante. Con suerte, no seremos impugnados «.

Por otro lado, para el líder del juego de Natus Vincere, Maksym “Max-Strafe” Stadniuk, la frontera del Olimpo representa una oportunidad. En World’s Edge, el equipo de Na’Vi nunca ha tenido un hogar consistente y tomaría cualquier lugar que dejara abierto el resto del vestíbulo. Por eso dijo que está animando a la inclusión del nuevo mapa.

«Si alguien aterriza sobre nosotros en Olympus, podemos aterrizar sobre él en World’s Edge, porque no tenemos lugar y lo obligaremos a irse», dijo Max-Strafe. «Haremos de todo, les haremos todo el dolor posible para ganar un lugar en un mapa diferente».

9impulse y su equipo dijeron que también están listos para pelear. Actualmente están buscando lugares como Elysium o Hydroponics, pero dijeron que todo depende de lo que decidan los demás. De cualquier manera, tener compañeros de equipo como Lev «taskmast33r» Grigoriev y Danila «Sunset» Soloviov le da a 9impulse toda la confianza que necesita.

Esa confianza está garantizada. El equipo obtuvo el segundo lugar en las Finales de ALGS EMEA, apenas dejando caer la pelea final ante Scarz EU. Una composición de equipo única les sirvió bien, con taskmast33r como uno de los dos únicos jugadores de Loba en la final. En un torneo en el que casi todos los equipos tenían Gibraltar, Wraith u Octane y uno de Crypto, Valkyrie o Bloodhound, el éxito de su selección fuera del meta fue una grata sorpresa.

«[There were] un montón de Cryptos volando alrededor ”, dijo 9impulse. “Cuando Crypto usa EMP, todo el mundo deja caer sus armaduras … para no cargar la armadura enemiga. Éramos ladrones … quitando armaduras a los enemigos … y tengo dos jugadores que no pueden sentarse derechos. Siempre están tratando de encontrar daños «.

Los tridentes presentan problemas

Sin embargo, en lo que respecta a los oponentes, los equipos están preocupados por una composición en particular: el temido RevTane y su capacidad para abusar de los hovercars Trident exclusivos de Olympus.

«Va a ser muy duro si [teams pick] Revenant y Octane, ”dijo Taisheen. «Podrían simplemente sacar el Trident e inténtalo, probar suerte y luego estarás fuera».

Max-Strafe tiene preocupaciones similares con los vehículos y sus interacciones con la última plataforma de salto de Octane.

«Puedes lanzar una plataforma de salto, conducir en la plataforma de salto … te hace flotar muy lejos», explicó Max-Strafe. «[Players] creo que es una característica, pero es solo un error. No debería estar en el juego «.

Incluso con toda esa incertidumbre, los equipos dan la bienvenida a un nuevo mapa para la competencia. Después de medio año jugando partidos de ALGS exclusivamente en World’s Edge, Olympus es un cambio de ritmo bienvenido para BLAST Titans.

«Tener diferentes mapas simplemente se siente mejor en lugar de un solo mapa», expresó Taisheen. Dijo que también espera ver pronto el regreso de King’s Canyon. «Creo que no hay nada que cambiar realmente … solo póngalo en la piscina, juguemos».

En medio de toda la charla sobre tácticas, rotaciones y las incógnitas del Olimpo, brillaba la emoción de jugar. Después de más de un mes sin grandes torneos, los mejores de Europa anhelan competir. 9impulse incluso compartió un proverbio ruso que, según dijo, captura perfectamente la confianza de su equipo antes de la final de la ALGS.

«Cuando un pájaro te caga encima, se trata de dinero».

El modismo traducido se refiere a una superstición de que atrapar a un pájaro extraviado es un signo de suerte futura. Dicho de manera más amplia, significa que a veces las cosas buenas realmente siguen a las malas. Sin duda, han sido unas semanas malas para Apex Legends competitivo, pero los profesionales aún creen que vendrán cosas buenas este fin de semana.

Después de todo, lo único que realmente quieren es jugar.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.

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