Hay pocas comunidades de jugadores más resistentes y apasionadas que la escena de Super Smash Bros. Melee. A medida que el juego se acerca a su vigésimo aniversario, el soporte de los desarrolladores aún no se encuentra por ninguna parte, pero eso no ha impedido que sus jugadores lo mantengan con vida. Los fanáticos acérrimos de Melee continúan organizando sus propios torneos de base y financiando sus premios acumulados sin la ayuda de Nintendo.

Sin actualizaciones oficiales o versiones del juego, las mentes más brillantes de la comunidad se han visto obligadas a tomar el asunto en sus propias manos; revolucionando el antiguo luchador de plataformas a través de modificaciones, emulación y contenido generado por el usuario. El último proyecto de fan que está causando sensación en la comunidad es un mod de expansión de contenido conocido como Beyond Melee, que agrega nuevos personajes, etapas, ajustes de equilibrio y características de juego al juego de casi 20 años.

Beyond Melee fue una creación del director Hazel «Hamyojo«Gross y su colaborador Sunsette. Su objetivo era crear una experiencia alternativa para los jugadores competitivos que buscan algo nuevo más allá de los títulos oficiales de Smash. Comenzó como un pequeño experimento para ajustar el equilibrio de Melee, pero rápidamente se convirtió en un rediseño completo del juego a medida que reclutaban a más desarrolladores para que se unieran a sus esfuerzos. El equipo de Beyond Melee, según Hamyojo, espera que el mod se convierta en un elemento básico en los torneos Smash de todo el mundo; uno que estará al lado de Super Smash Bros. Melee y Super Smash Bros. Ultimate.

A lo largo del año pasado, más de 60 desarrolladores y probadores voluntarios trabajaron en el proyecto en secreto. En julio de 2021, finalmente lanzaron su primera versión de demostración. Los nuevos personajes de Beyond Melee incluyen una lista diversa de cortes profundos y favoritos de los fanáticos de la historia de Nintendo, como Skull Kid de The Legend Of Zelda: Majora’s Mask y Shadow Mewtwo de Pokkén Tournament. En su forma actual, las imágenes y la mecánica de Beyond Melee todavía son poco precisas, pero la mayoría de los grandes mods de Smash se encontraban en estados similares en sus lanzamientos iniciales. Lleva tiempo conseguir un producto pulido, especialmente para un juego creado por desarrolladores aficionados.

Según Hamyojo, el equipo de BM tiene grandes planes para el contenido futuro, con muchos personajes nuevos y modos de juego por venir. Sin embargo, dijo que todavía no estaba lista para revelar qué implican estos planes. Señaló que quiere mantener en secreto su «sorpresa más grande y rápida» por el momento.

Más allá del escenario original de Melee

¿Cómo funciona Beyond Melee?

El mod se instala aplicando un parche a una copia digital de Melee, que luego se puede jugar en un emulador (o en una Wii usando el software homebrew). Es fácil de instalar y, lo mejor de todo, es compatible con Slippi, otra pieza de software creado por fanáticos que agrega emparejamiento en línea con código de red de reversión a Melee.

La salsa secreta del desarrollador es el «m-ex System». Es una herramienta desarrollada por un equipo independiente de modders de Smash conocido como Equipo Akaneia. «M-ex» permite la inyección de código C personalizado en el motor de Melee, lo que permite una expansión de contenido esencialmente ilimitada en el juego. Es un sistema impresionante que va mucho más allá del poder de cualquier herramienta de modding de Smash del pasado, otorgando un nivel de profundidad y control que los modders anteriormente pensaban que era imposible. La diferencia es palpable con los nuevos personajes de BM, que cuentan con mecánicas complejas nunca antes vistas en Melee. Esto incluye intercambio de armas, super metros, falsificaciones de contraataques y más.

Aunque Beyond Melee trae estas nuevas y emocionantes características al juego, no es el primer mod de su naturaleza de ninguna manera. Los jugadores veteranos de Smash pueden notar las similitudes que comparte con Project M, un popular mod de fan de Super Smash Bros. Brawl que se propuso lograr muchos de los mismos objetivos.

Los nuevos personajes de BM luchan en

Durante su apogeo, a principios de la década de 2010, el Proyecto M prevaleció enormemente en la escena competitiva. Atrajo a participantes del torneo iguales o, a veces, más grandes que los títulos oficiales de Smash. Sin embargo, todo eso llegó a su fin cuando el equipo de desarrollo detrás de PM se disolvió misteriosamente, dejando el juego incompleto.

Según Hamyojo, el equipo de Beyond Melee está formado principalmente por exjugadores de Project M que esperan aprender de los desarrolladores que recorrieron este camino antes que ellos. Aun así, su compromiso plantea la pregunta: ¿por qué invocar la ira de Nintendo?

El problema de Nintendo

Nintendo es una de las empresas antimodificaciones, antipiratería y antideportivas más notorias de la industria. Es una aventura arriesgada crear un proyecto que choca tan fuertemente con las creencias del titular de la propiedad intelectual. Pero, según Hamyojo, el equipo lo ha pensado detenidamente.

“Nintendo nunca antes ha demandado a nadie por hacer mods”, dijo Hamyojo. «El peor de los casos es que me digan ‘oye, deja de hacer este juego’ y yo me detengo y sigo con mi vida».

Skull Kid en el escenario original de BM

Hamyojo consideró Project Plus un punto de referencia; un mod destinado a continuar directamente el desarrollo de Project M. Project Plus había existido durante casi dos años sin ninguna interferencia de Nintendo. Eso fue hasta hace poco, cuando cerraron el torneo Project Plus en Riptide, un Smash major en Sandusky, Ohio.

Cuando se le preguntó sobre el riesgo legal potencial de Patreon del equipo Beyond Melee, Hamyojo no se preocupó.

«Nintendo tiene un patrón de cómo y cuándo responden», dijo Hamyojo. “Casi siempre ocurre cuando se trata de modificar o piratear su consola o producto vendido actualmente. Entonces, en el equipo de BM, no tocaremos ningún personaje que pueda ser considerado para [Super Smash Bros. Ultimate] DLC «.

El poder del retroceso

Cuando se le preguntó por qué decidió construir el mod dentro de Melee, Hamyojo respondió con una sola palabra: «retroceder».

En el mundo actual, el juego online es más importante que nunca. Es posible jugar Project M en línea usando un emulador, pero no está ni cerca del nivel de suavidad y simplicidad que el equipo de Slippi ha logrado dentro del motor de Melee.

«Nadie ha intentado una modificación de equilibrio competitivo desde el Proyecto M», dijo Hamyojo. «La gente siente curiosidad por probar nuevas e interesantes modificaciones y realmente quiere jugar un juego similar al de PM con retroceso [netcode]. Podemos simplemente hacer que suceda «.

Mewtwo y Shadow Mewtwo se enfrentan en Battlefield

Actualmente, el juego en línea del juego se limita a conexiones directas. Esto significa que los jugadores deben ingresar los códigos de conexión únicos de cada uno para jugar. No hay una opción de emparejamiento automático, por lo que los jugadores a menudo se coordinan en el servidor público de Discord de Beyond Melee. Sin embargo, una vez que comienza un partido, la experiencia de juego es fantástica. Al igual que Vanilla Melee, jugar BM en línea es una experiencia de juego más ajustada y receptiva que la mayoría de los juegos de lucha desarrollados profesionalmente. Y todo esto es gracias al poder del código de red retroceso infamemente suave de Slippi.

En el más allá

En las 24 horas posteriores al lanzamiento de Beyond Melee, el mod recibió más de 8,000 descargas. Las noticias del mod solo continuaron difundiéndose cuando creadores populares y los mejores jugadores de Melee como Jason “Mew2King” Zimmerman y Kevin “PPMD” Nanney lo jugaron en la transmisión frente a miles.

“Tenemos algo bastante loco aquí”, dijo Hamyojo. «[Beyond Melee] comenzó como un tonto mod de equilibrio, así que es una locura ver a todos los que he admirado durante una década jugando y disfrutando este juego que dirigí «.

Con numerosos torneos en línea y fuera de línea girando, el futuro parece brillante para Beyond Melee. Su próximo hito llegará en octubre cuando el mod haga su gran debut fuera de línea en Low Tide City 2021 en Austin, Texas.

Cuando se le preguntó qué esperar del futuro de Beyond Melee, Hamyojo lo mantuvo breve. «Manténgase atento a las actualizaciones futuras. Tenemos una mierda desagradable planeada…. La Demo Uno fue realmente buena, pero nuestro próximo lanzamiento será aún mejor «.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.

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