Pasé la última semana dejando mi trabajo trabajando en tecnología y viajando de regreso a mi ciudad natal junto al lago para entregar correo. Fue tan tranquilo como cabría esperar.

Lake es un juego extraño. Construido como una experiencia impulsada por la historia, no obstante, se niega firmemente a contar gran parte de una historia. Es un mundo abierto en el que conduce libremente un vehículo, pero las medidas de seguridad integradas evitan que se tope con peatones o se salga demasiado de la carretera, lo que garantiza que siempre sea un ciudadano respetuoso de la ley. Lake también se trata de personajes y elecciones de diálogo, pero las decisiones que tomas son tan poco dramáticas que apenas importan la mayor parte del tiempo. Y, sin embargo, contra todo pronóstico, Lake también es un asunto sorprendentemente intrigante y divertido.

Los jugadores se ponen en la piel de Meredith Weiss, una desarrolladora de software de mediana edad en 1986 que regresa a su pequeña ciudad natal para entregar el correo en lugar de su padre, quien se está tomando unas merecidas vacaciones después de sus años en el camión del cartero. Como Meredith, debes entregar el correo, ponerte al día con personas que no has visto desde la infancia y encontrar algo en lo que ocupar tus tardes, como leer un libro, mirar televisión o reunirte con un amigo.

Durante las primeras horas, seguí esperando que sucediera «algo». Incluso conociendo la esencia del juego, es casi difícil imaginar jugar algo tan desinteresado en llamar tu atención. Después de adaptarme a lo que Lake estaba diciendo, comencé a disfrutar de lo que estaba sucediendo. Conocí las calles y planifiqué una ruta de entrega eficiente. Hice una pausa para tomar una foto del lago con la cámara de Meredith. Memoricé el coro de esa canción que disfruté en la radio y comencé a tararearla mientras conducía hacia una entrega de paquetes en el otro lado del lago.

Si espera un gran giro, se sentirá decepcionado. En ningún momento los extraterrestres invadirán la ciudad, y ningún drama importante amenaza con destrozar a la comunidad rural en sus costuras. Los conflictos personales e internos de Meredith se desarrollan silenciosamente durante las semanas que pasa con ella, pero todo es muy discreto.

Acusar a Lake de ser aburrido podría ser perder el punto. En un nivel fundamental, es aburrido conducir el mismo camión por la misma ciudad todos los días, entregando paquetes y cartas a las mismas casas una y otra vez. La gente de un pueblo pequeño que conoces a veces es un poco excéntrica, pero rara vez comparte ideas o ideas que realmente te hagan pensar. Están demasiado ocupados hablando de sus recuerdos de esposos que fallecieron hace años o de lo que es trabajar en el mostrador de la tienda durante tanto tiempo.

Mientras jugaba, comencé a pensar en Lake como una especie de anti-juego. Donde la mayoría de los videojuegos claman por atención y aceleran su ritmo cardíaco, Lake hace todo lo posible para mantener todo agradablemente somnoliento y en paz. La mayoría de los narradores te dirán que saltes la narración entre momentos sobresalientes, dejando fuera de la mezcla el estancamiento del día a día, pero Lake adopta el enfoque opuesto.

Suena pop fácil de escuchar desde la radio del camión de correo, pero hay muy pocas canciones para mantenerlo realmente involucrado en lo que está escuchando. A medida que avanza desde el vehículo hasta su octava entrega del día, puede mantener presionado un botón para acelerar, ajustando el ritmo de Meredith de glacialmente lento a un poco menos glacial. De vez en cuando, Meredith podría hacer una observación sobre los sobres que está metiendo en esos buzones: ¿Direcciones escritas a mano? Quizás estén haciendo una fiesta. ¿Este otro montón? Parece que tienen algunas facturas vencidas.

En el camino, son las sencillas conversaciones con la gente del pueblo las que brindan momentos de curiosidad e interés. ¿La dependienta de la tienda de alquiler de videos estaba coqueteando conmigo o simplemente es efusiva? ¿Mi mejor amiga de la escuela secundaria está enojada porque no me he mantenido en contacto o lo ha superado? ¿Quién vaga por ese campo de allí? Si me molesto en detener mi camión y acercarme, me encuentro con el entusiasta local de los detectores de metales. ¿Alguna vez surgió algo de la reunión? Tal vez o tal vez no.

En conjunto, la jugabilidad extrañamente repetitiva de Lake cuenta una historia sobre vidas tranquilas vividas en lugares pequeños, el valor que se encuentra en la rutina y el fomento de conexiones con aquellos con quienes uno vive.

Me detendría antes de ofrecer un respaldo y una recomendación a pleno pulmón; Lake tiene algunos problemas técnicos, incluidos algunos problemas de animación y guardado del juego que me provocaron una pérdida de progreso. Parte del diálogo se siente trillado. Y muchas animaciones de personajes ocurren fuera de la pantalla, lo que duele la inmersión. Sin embargo, creo que algunos jugadores pueden encontrar mucho que amar en Lake, y yo soy uno de ellos. El desarrollador Whitethorn Games ha sido muy decidido con Lake, brindando una experiencia casi libre de estrés que es ni más ni menos de lo que pretende ser. La mayoría de los jugadores nunca han albergado la fantasía de ser un cartero de un pueblo pequeño, pero sospecho que la novedad de esa idea podría tener cierto atractivo, especialmente si la mayor parte de su tiempo de juego se dedica a disparar extraterrestres, carreras de autos o saltar entre edificios. Lake no tiene ninguna de esas cosas, y es precisamente por esa razón que se siente como una partida tan agradable.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.

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