Desde el primer evento Smash Summit en 2015, la invitación se ha utilizado para arrojar luz sobre las estrellas más grandes y brillantes del juego. Pero para algunos jugadores como Aaron «Aaron» Wilhite, la luz brilla sobre ellos incluso antes de que se establezca el escenario de Smash Summit.

Esto es gracias al proceso de votación de Smash Summit, que es lo que hace que el evento sea tan especial. Los mejores jugadores absolutos son invitados automáticamente, pero todos los demás, desde otros jugadores de alto nivel hasta figuras populares e incluso jefes ocultos desconocidos, tienen que venderse al mundo.

Durante un par de semanas, los jugadores hacen campaña para obtener votos en una competencia que combina popularidad con donaciones monetarias, haciendo lo que sea necesario para ingresar al torneo exclusivo. Desde comer cebollas enteras hasta ofrecer lecciones de entrenamiento e incluso dibujar imágenes obscenas en sus caras, realmente todo vale en el proceso de votación de Smash Summit.

Pero incluso después de 14 Smash Summit en total en dos generaciones de juegos, los candidatos todavía están encontrando formas de destacarse del resto de la boleta. Y el caso de Aaron fue especial. Contra todo pronóstico, ingresó a través del proceso de votación y fue el primer jugador en esa fase en ingresar a Smash Ultimate Summit 3, que ahora tiene el mayor premio acumulado en un torneo de Smash Bros. de todos los tiempos. En una campaña disputada por jugadores más populares y jugadores respaldados por organizaciones ricas, la historia de los desvalidos de Aaron, según él, no fue una casualidad.

«Sabía cuándo tenía que reunir a las tropas y sabía que si podía, funcionaría», dijo Aaron. «Estaba bastante seguro de que entraría».

Desde humildes comienzos

Aaron, antes conocido como «Dyr», solía ser uno de los 50 mejores jugadores del mundo durante la era de Smash 4. El principal de Diddy Kong de Florida tenía grandes esperanzas de cara a Smash Ultimate. Pero, con la pandemia de COVID-19 deteniendo los torneos Smash en todas partes, Aaron probó la transmisión. Luego, después de ser despedido de su trabajo, Aaron decidió arriesgarse.

«Dije que usaría el último dinero durante un mes para transmitir», dijo Aaron. «Si al menos puedo mantener el alquiler, seguiré haciéndolo».

Después de obtener suficiente dinero para pagar el alquiler durante su primer mes, Aaron lo intentó nuevamente durante el segundo mes. Su apuesta dio sus frutos cuando poco a poco comenzó a acumular seguidores en Twitch. Él atribuye su éxito a su personalidad alegre.

«Cuando se trata de la sección Smash en Twitch, Hungrybox es el único transmisor que trae contenido de alta energía como yo», dijo Aaron. «Utilizo mi habilidad innata para hablar con la gente y hacer que todos se sientan cómodos para crear un público de culto».

Según Aaron, ese número de seguidores está creciendo rápidamente. Desde comenzar con solo 20 espectadores y alrededor de 2,000 seguidores en julio de 2020, los esfuerzos de Aaron han llevado a su comunidad a multiplicarse por diez en un año. Cuando Aaron comenzó a ver crecer a sus seguidores, se dio cuenta de que uno de sus sueños, asistir a una Smash Summit, podría convertirse en realidad.

«Smash Summit ha sido una de las cosas más importantes que quería hacer porque está muy centrado en la personalidad», dijo Aaron. «Creo que tengo mucho sabor que puedo aportar a la escena que otros jugadores no tienen».

Todas las manos en el mazo

Smash Ultimate Summit 3 estaba programado originalmente para junio de 2020, pero los organizadores lo pospusieron debido a la pandemia. Cuando se anunció la nueva fecha para el evento de cuatro días del 26 al 29 de agosto, muchos jugadores comenzaron a idear planes de campaña. Aaron estaba tramando mucho antes que nadie.

«Comencé mi campaña un mes antes de que se anunciaran las suscripciones», dijo.

Siguiendo su mentalidad de darlo todo, Aaron formuló rápidamente un grupo de trabajo de campaña. Tenía un equipo de alrededor de 15 a 20 personas haciendo varias cosas para difundir el mensaje de «Aaron4Summit».

Aaron tenía gente diseñando merchandising, espiando a la competencia y levantando la moral. Uno de los líderes de la campaña y uno de los mejores amigos de Aaron, Matthew “2Unit” Raymond, actuó como la mano derecha de Aaron.

2Unit ha sido amigo de Aaron desde antes de que él fuera siquiera una estrella en la escena de Smash 4; cuando Aaron y 2Unit eran parte de una pequeña comunidad de Smash Bros. Melee en Florida. Cuando llegó el momento de la campaña de Aaron’s Summit, 2Unit dijo que sabía que para entrar en Smash Summit, Aaron tendría que hacer algunas locuras. Pero basándose en la persistencia que 2Unit había visto a Aaron en otros momentos de su vida, dijo que siempre había sabido que Aaron era capaz.

«Una vez, cuando comenzó a transmitir por primera vez, vio ese video de Stick bug durante 12 horas en un bucle», dijo 2unit. «Está muy loco».

Loco es una forma de describir los planes de la campaña Smash Summit de Aaron, pero la exageración de Aaron también fue contagiosa. El equipo de Aaron hizo todo lo posible para apoyar la causa logísticamente.

“Tenía dos monitores encendidos y en un monitor moderaba las conversaciones. Por otro lado, tenía una hoja de cálculo que rastreaba las transmisiones de Twitch de todos los competidores ”, dijo 2Unit. «Verificaba otras transmisiones para ver lo que los demás estaban haciendo y pasando».

Poniendo el plan en marcha

2Unit señaló que otros streamers parecían nerviosos o deprimidos durante la prueba. Las campañas de Smash Summit suelen ser estresantes y puede pasar factura en una persona. Al final del día, mientras 2unit dijo que odiaba ver a otros sentirse mal, la campaña de Smash Summit era un asunto serio y la campaña de Aaron estaba bien pensada.

«Queríamos evitar sentir que no había forma de que pudiéramos entrar, y algunos de los otros streamers simplemente lo demostraron en función de la forma en que actuaban durante sus transmisiones», dijo 2unit. «Nos dio más confianza».

La razón por la que el equipo confiaba tanto en su habilidad era su plan de ataque. Además de tener un departamento de investigación dedicado que realiza un seguimiento de la competencia actual, Aaron también investigó lo que hicieron las votaciones anteriores de la Cumbre.

“Me inspiré mucho en Hungrybox; hizo un subatón de cuatro días ”, dijo Aaron. “Así que miré eso y dije ‘ok, hagamos un Summithon donde el 100% de los fondos van a Summit ‘”.

Junto con la transmisión de Summithon, donde Aaron transmitió en vivo durante casi 150 horas seguidas, el equipo de Aaron creó productos, gráficos, incentivos y mucho más. Aaron también afirmó que era vital ser el primer equipo en hacerlo.

«Fui 100% inflexible al ingresar el primer día», dijo Aaron. “Por eso quería ser el primero en publicar merchandising y anuncios. Necesitaba que todos los ojos estuvieran puestos en mí desde el principio «.

Esto era imperativo para Aaron para evitar una guerra de ofertas con los otros competidores, especialmente los respaldados por organizaciones de deportes electrónicos con grandes bolsillos. De los candidatos que pasaron la fase de nominación, tres fueron firmados por organizaciones de deportes electrónicos de primer nivel. Sin embargo, fue el fichaje más reciente el que más asustó a Aaron.

Al comienzo de la fase de campaña, la popular personalidad de YouTube y Twitch, Charles “MoistCr1TiKaL” White Jr., anunció que estaba comenzando un equipo de deportes electrónicos llamado Moist Esports. Compartió que su primer fichaje sería Kolawole “Kola” Aideyan.

“Hasta el final de la campaña estábamos bastante nerviosos. Pensamos que solo iba a recibir un cheque en blanco de MoistCr1TiKaL ”, dijo 2unit.

Aaron vio a Kola como una amenaza, junto con James “Void” Makekau-Tyson de Counter Logic Gaming y Juan Manuel “Hungrybox” DeBiedma de Team Liquid, por lo que decidió hacer algunos movimientos.

«Las únicas personas que me preocupaban eran Hungrybox, Void y Kola», dijo Aaron. «Pensé que Kola sería el mejor y dimos un paso adelante en la primera fase por eso».

Con Aaron ganando la atención desde el principio, a medida que se acercaba el límite de votación de la primera fase, tenía un as más bajo la manga. Pero nadie podría haber adivinado que el as era literal.

Bases cargadas

El 7 de agosto, Aaron tuiteó que tenía un «gran anuncio» que saldría en vivo en una hora. Al final del tweet había dos emojis: una gorra de béisbol y una pelota de béisbol.

Su siguiente tweet fue un video de un hombre con una gorra de los Dodgers de Los Ángeles.

“¿Qué está pasando mis compañeros aplastadores? Este es Joe Kelly de los Dodgers de Los Ángeles «.

2Unit sabía que venía el tuit, pero aún estaba en estado de shock por lo que estaba sucediendo.

«Así que pensé que era una broma», dijo 2unit. «La gente en Twitter decía, ‘no, eso tiene que ser una de esas cosas de Cameo, ¿verdad?'»

Pero todo fue real. El lanzador de Grandes Ligas Joe Kelly ayudó a Aaron a hacer campaña para Summit. Incluso mencionó que estaría regalando una pelota de béisbol firmada a quien donara la mayor cantidad de dinero.

«No podía creer que Stahly lograra esto», dijo 2unit.

Brandon “Stahly” Brenenstahl es uno de los mejores jugadores de Knockout City del mundo. Cuando salió el juego en abril, Aaron decidió darle su clásico 100% para ver hasta dónde podía llegar. Después de subir de rango, Aaron se topó con un equipo de primer nivel en el juego llamado Instinct. Después de que Stahly ganara el primer gran torneo de $ 10,000 del juego, su equipo se dividió. Buscando un nuevo equipo, Stahly también se unió a Instinct donde conoció a Aaron de ideas afines.

«Comenzó a hablar con los mejores jugadores porque quería ser bueno y me golpeó porque estaba buscando un nuevo equipo», dijo Stahly. «Aaron dijo, ‘vamos’, y jugamos durante uno o dos meses y nos hicimos buenos amigos».

Según el destino, Kelly es un gran jugador y fanático del luchador de dodgeball recientemente lanzado, Knockout City. Stahly dijo que estaba transmitiendo un día y Kelly apareció al azar en su chat.

«Su nombre en Twitch era Tw0tym3 y no tenía idea de quién era», dijo Stahly. “Pidió jugar algunos juegos y yo pensaba ‘este tipo tiene números en su nombre. ¿Quién es este al azar? Pero luego empezamos a jugar «.

Después de jugar juntos, Tw0tym3 se reveló a sí mismo como Kelly. Stahly necesitó un poco de tiempo para procesar que no solo estaba jugando con Kelly, sino que Kelly también era bastante bueno en el juego. Un par de semanas después, Stahly consiguió que Aaron jugara con Kelly e incluso con el hijo de Kelly. El escuadrón se convirtió en amigos y, mientras Aaron regresó a Smash, Stahly entendió y quiso apoyarlo.

Smash Summit Aaron

«Volvió a Smash porque Smash es su amor, pero luego vi que Aaron iría a Summit», dijo Stahly. “Soy como ‘Joe, tenemos que hacer algo. Algo que romperá Internet ‘”.

Después de presentarle la idea al lanzador de los Dodgers, Kelly se unió. Kelly luego saltó al chat de Aaron.

«Se detuvo durante Summit y comencé a explicar de qué se trataba Summit», dijo Aaron. «Eso llevó a su oferta de la pelota de béisbol firmada».

Después de que el tweet se publicó, Stahly, Kelly y Aaron estaban emocionados y se divirtieron con él.

“Fue divertido porque es como ‘¿por qué la gente en la escena piensa que algo loco no es posible?’”, Dijo Stahly. “Pero sí, a Joe le gusta la escena Smash. Le gusta Aaron, así que a mí me encantó. Todas las reacciones positivas fueron como, ‘ahora somos fanáticos de los Dodgers de por vida’ ”.

Amanecer del último día

Con el tuit, Aaron amplió su ventaja de voto. Muchos pensaron que, con la mudanza, Aaron estaba encerrado. Sin embargo, de cara al último día, tienden a suceder cosas salvajes. Ningún plomo ha sido realmente seguro. Entonces, a pesar de la gran ventaja de Aaron de cara al último día, nunca quitó el pie del acelerador.

«El día anterior, teníamos una acumulación total de aproximadamente 90.000 votos y yo estaba como ‘amigo, esto va a estar bien’ para que se calme», ​​dijo 2unit. «Pero para Aaron, eso simplemente no parecía ser suficiente y seguía queriendo obtener más votos».

Aaron no fue la única persona que se sintió tensa durante el último día. 2unit recordó lo que estaba sintiendo el equipo de campaña durante las últimas horas.

«Creo que Aaron sintió la mayor presión de todos, pero todos nos sentimos bastante presionados», dijo 2unit. «Nuestro chico de arte, Rardi b, no durmió bien la noche anterior y se quedó dormido durante los resultados debido al estrés y la ansiedad».

La presión se estaba asentando sobre la idea de un posible escenario de «qué pasaría si», de no poder pasar. 2unit dijo que Aaron no quería recaudar todo este dinero para no ingresar. Además de hacerlo por sí mismo, la presión de todo un movimiento de base y de la comunidad pesaba sobre sus hombros. Pero, gracias al equipo de campaña y a Aaron dándolo todo, cuando el reloj marcó el mediodía del 17 de agosto, se finalizaron las votaciones. Las emociones se apoderaron de Aaron mientras transmitía la cuenta regresiva en vivo. Había llegado a Summit.

«¡120.000!» Aaron gritó. «¡Pensaste que no podía hacerlo, pensaste que no podía hacerlo!»

Lo que nos espera

Smash Summit Aaron

La campaña de base ganó gracias al gigantesco esfuerzo de una pequeña pero entusiasta comunidad. 2unit enfatizó lo especial que es eso porque los seguidores de Aaron provienen de todos los ámbitos de la vida.

«Muchos de ellos juegan a Smash, pero también mucha gente dirá ‘bueno, vine aquí después de solo charlar 12 horas, secuencia de errores de palo’ o ‘wow, vi la reproducción de Xenoblade Chronicles en Youtube'». 2unit dijo. «Creo que lo que mantiene a la gente cerca es cómo todos se sienten como miembros de la familia».

2Unit dijo que ha ayudado personalmente a las personas en el servidor de discordia de Aaron en tiempos difíciles y ha hecho verdaderos esfuerzos para hablar con la gente allí. 2unit cree que una de las principales razones por las que la campaña de Aaron tuvo tanto éxito se debió a que los miembros de la familia estaban retribuyendo.

“Una cosa que siempre decimos es que todos aquí son una familia y todos se ayudan unos a otros. Eso es algo recíproco durante la Cumbre ”, dijo 2unit. «Todos se unieron para ayudar a Aaron».

Stahly se hizo eco de esa declaración.

«Fue genial ver las diferentes etapas de la vida de Aaron regresar para ayudarlo a apoyarlo», dijo Stahly. “Tenía sus amigos de Knockout City, tenía sus amigos de Smash, su comunidad de Twitch y sus otros amigos y familiares. Y todos se unieron para llevar a nuestro chico a Summit «.

Aaron dijo que el día que llegó a Summit fue el mejor día de su vida hasta ahora. Sin embargo, también dijo que está dispuesto a mostrarle al mundo quién es, tanto como persona como como jugador.

«Summit, para mí, será un 70% de marca y un 30% de jugabilidad», afirmó Aaron. “No quiero que nadie piense que no voy a esforzarme al máximo, porque lo hago. Pero, ante todo, iré a Summit para promocionarme y promover a todos los que me ayudaron a ingresar al evento «.

Es posible que la gente no piense que Aaron es una amenaza para ganar el evento, pero algunas personas olvidaron que en el último gran evento Smash antes de que comenzara la pandemia, el CEO Dreamland, Aaron terminó quinto. Dijo que esperara lo inesperado.

«Si hablas con alguno de los mejores jugadores, te dirán que tengo mucho potencial», dijo Aaron. “Soy un molinillo. Voy a pasar todo el tiempo que necesite para mejorar. Creo que puedo morir en último lugar, pero también creo que puedo ganar el evento «.

Todos los que están cerca de Aaron pueden dar fe de que cuando él pone su mente en algo, puede lograrlo. Con una enorme campaña de Smash Summit que terminó con éxito, Aaron una vez más buscará enorgullecer a su comunidad en Summit, tanto dentro como fuera del juego.

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Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.

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