Dos días después de regresar a casa de mis vacaciones en Japón, el desarrollador Nagai Industries Inc., con sede en Tokio, lanzó un avance de su próximo juego de aventuras, InKonbini: One Store. Many Stories, y de inmediato me remonté a mis aventuras en las tiendas de conveniencia días antes. Desde el excelente pollo picante de Lawson hasta los sándwiches de ensalada de huevo que te cambian la vida de 7-Eleven, las tiendas de conveniencia en Japón son increíbles, por extraño que parezca escribir esto. InKonbini es una carta de amor de los años 90 a las konbinis de Japón, y después de hablar con el fundador de Nagai Industries, Dima Shen, sobre InKonbini, no podría estar más convencido.

InKonbini pone a los jugadores en la piel de la estudiante universitaria Makoto Hayakawa, que se toma un descanso de sus estudios para ayudar a su tía a administrar un konbini en una pequeña ciudad. Nagai describe el juego, que se lanzará en consolas no determinadas y en PC en 2025, como un «juego de simulación/aventura narrativa meditativa», en el que, mientras juegas, descubres la alegría y la maravilla que se esconden detrás de la rutina diaria de un trabajador de un konbini. La idea comenzó como un «Proyecto de verano», que es también el título provisional de InKonbini, entre dos amigos. El amigo de Shen estaba planeando mudarse a Argentina, lo que les daría una última oportunidad de trabajar juntos, «así que le ofrecí intentar hacer un juego en el lapso de un verano». Hoy, Nagai tiene ocho empleados a tiempo completo y algunos otros trabajando en el juego.

Shen dice que sus conversaciones los llevaron a desarrollar algo “hermoso y acogedor, con un estado de ánimo positivo, pero también un poco triste”, como mezclar las obras de Hayao Miyazaki y Makoto Shinkai. Shen me dice que la cultura japonesa describe estos sentimientos encontrados como mono-no-aware, que se puede traducir como “la triste belleza de las cosas mundanas”. Después de varias iteraciones, Nagai se decidió por el konbini de los años 90, y a Shen se le puso la piel de gallina en cuanto nació esta idea. Es posible que esa piel de gallina también haya sido el resultado de que Shen recordara el luminoso y acogedor konbini de Shenmue, uno de sus juegos favoritos de todos los tiempos (Nagai Industries es el nombre encubierto de un grupo de Yakuza en una de las ubicaciones del juego).

Shen dice que Nagai pretende desafiar y confrontar la noción de que un desarrollador no puede convertir esta ocupación en una experiencia de juego significativa y emocionante. El tráiler del juego indica que InKonbini tendrá el tipo de juego que esperarías de un empleado de una tienda de conveniencia. Pero al mismo tiempo, Nagai espera que los jugadores encuentren alegría (y muchas otras emociones) en el metajuego que nace del otro elemento del trabajo en un konbini: hablar con los clientes.

“El juego se está construyendo en torno a un concepto japonés tradicional de 'ichi-go, ichi-e', que se traduce como 'una vez, un encuentro'”, me cuenta Shen. “Ninguna situación de nuestra vida se puede repetir; nunca llegamos a experimentar lo mismo dos veces, y eso es lo que aporta un sabor nostálgico a algunos de nuestros recuerdos”.

Makoto Kayakawa solo pasará una semana trabajando detrás del mostrador, pero Nagai cree que las nuevas conexiones que establece y las historias que escucha resonarán entre los jugadores. Sin embargo, no esperes una trama basada en el misterio ni una narrativa de investigación: InKonbini trata sobre la alegría de lo aparentemente mundano, aunque hay una línea conductora que los conecta.

En última instancia, Shen y Nagai esperan que los jugadores puedan reconocer el poder de reducir la velocidad en un mundo que de otro modo sería de ritmo rápido, con Makoto Hayakawa sustituyéndonos.

«Sin embargo, la principal conclusión no sería una gran revelación», añade Shen. «Lo que importa es el viaje, no el destino. Simplemente queremos que los jugadores recuerden que todos los momentos de nuestra vida son fugaces, e incluso las cosas a las que nos acostumbramos, como una tienda de conveniencia a la vuelta de la esquina, no estarán aquí para siempre.


Este artículo apareció originalmente en el número 366 de Noticiasvideojuegos.com.

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Dario Reblon
Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.