Los afortunados jugadores que se arriesgaron en Before Your Eyes de 2021 fueron recompensados ​​con una aventura narrativa bien escrita y muy emotiva con un giro mecánico único. Los jugadores controlan un alma fallecida que atraviesa el más allá y revive toda su vida, y se puede jugar completamente parpadeando y utilizando cámaras web para capturar su entrada óptica (aunque la mejor versión está en PlayStation VR2). Me encantó y escribí en mi reseña: «Es un concepto que me encantaría ver explorado más a fondo en una continuación, y no podría estar más feliz de que exista algo como esto».

Ese sentimiento fue compartido por Graham Parkes, quien escribió Before Your Eyes y ahora se desempeña como director creativo y escritor en Nice Dream. Él y Oliver Lewin, cofundador, productor y director de estudio de Nice Dream, formaron parte del equipo que creó el juego, Goodbye World Games, un colectivo informal de diseñadores. Goodbye World pasó siete años desarrollando Before Your Eyes, un ciclo que Parkes describe como un camino sinuoso de giros, vueltas y, en sus palabras, “tantos días oscuros”. Cuando se lanzó, Parkes dice que estaba feliz de sacar el juego. Él y Oliver no anticiparon el éxito que tendría, especialmente desde el punto de vista crítico. «Honestamente, a veces todavía me sorprende un poco», dice Parkes.

Before Your Eyes claramente ha resonado entre los jugadores. Lewin revela que un estudiante universitario lo contactó recientemente para decirle que habían creado una adaptación de teatro musical del juego para su escuela. «Todavía vemos a mucha gente contribuyendo con su propia creatividad e imaginación», dice Lewin. «Y de alguna manera continúa viviendo de esa manera, por lo que siempre es realmente motivador e inspirador para nosotros».

Ante tus ojos

Esta motivación impulsó las ambiciones de Graham, Oliver y otros miembros del equipo central de Before Your Eyes de crear su propio estudio después de lanzar el juego. El objetivo del equipo: crear juegos más pequeños que enfaticen la narrativa.

“A Oli y a mí siempre nos han encantado los juegos narrativos y [are] Realmente estoy emocionado por el potencial de los juegos como el próximo medio narrativo”, dice Parkes. “Creo que se trata simplemente de estar tan sorprendido por el éxito de [Before Your Eyes] y ver que hay una audiencia a la que le gustan estas experiencias narrativas más breves y enfocadas y que es algo que siempre hemos amado y en lo que hemos creído. Entonces es como, 'Oh, tenemos esta oportunidad de hacer eso otra vez' y potencialmente construir un estudio que se dedica a entregar esas cosas”.

Así nació Nice Dream. El estudio independiente con sede en Los Ángeles incluye a Bela Messex (diseñadora principal/programadora principal), Richard Beare (ingeniero principal), Dillon Terry (director de audio, compositor, diseñador) y Elisa Marchesi (artista 3D). Mientras el equipo exploraba su proyecto debut, celebró reuniones de presentación periódicas, en las que desechó ideas, discutió sobre qué hacer a continuación y creó prototipos. Sin embargo, una cosa en la que estuvieron de acuerdo fue en volver a realizar el seguimiento ocular. Mientras creaban Before Your Eyes, el equipo ideó otros usos creativos para la tecnología que finalmente no encajaban con el diseño o la historia del juego. Before Your Eyes todavía logró parpadear y cerrar los ojos para crear momentos mágicos en un sentido más metafórico. Pero Graham señala que la idea de controlar algo con la cara siempre se ha transmitido en la ficción como un disparador de poder: para crear magia genuina.

“Si miras Eleven en Cosas extrañas «O diferentes personajes con habilidades psíquicas, a menudo parpadean o cierran los ojos y hacen cosas así, y esto lo literaliza y te hace sentir realmente como si estuvieras haciendo algo mágico», dice Parkes. . “Así que creo que eso fue lo inicial, en torno al cual estábamos creando prototipos, como 'Está bien, ¿y si esta es una historia de niños psíquicos?'”

Buenas noches universo

Nacimiento de una premisa

Por esta época, Messex tuvo su primer hijo, una niña llamada Io. Durante los siguientes meses, Messex traería a Io a la oficina y Parkes dice que su presencia comenzó a influir en el equipo. Originalmente, Nice Dream jugó con la idea de comenzar su juego con jugadores controlando al personaje psíquico cuando era un bebé antes de que presumiblemente madurara. Pero a medida que creaba el prototipo del concepto de un bebé con poder psíquico y al mismo tiempo estaba expuesto a Io con regularidad, se sintieron cada vez más encantados con la perspectiva infantil, y el potencial narrativo y mecánico comenzó a encajar.

Lewin también cree que tener un bebé protagonista se ajusta a cómo suelen funcionar los videojuegos en términos de progresión. Los bebés, como la mayoría de los personajes de los videojuegos, se desarrollan rápidamente y adquieren habilidades específicas y cruciales a medida que experimentan la vida. También te sumerges en un mundo sin saber cómo funciona, conociendo a extraños en quienes confías para aprender y sobrevivir y obtener una gran cantidad de conocimientos simplemente hurgando en las cosas y viendo qué sucede.

Nice Dream tuvo su protagonista para Goodnight Universe. El equipo usó a Io como referencia, y Terry grabó un gran banco de ruidos de bebé mientras jugaba con ella que los jugadores escucharán en el juego. En cuanto a su historia, Goodnight Universe está protagonizada por Isaac, un bebé de seis meses que nace con poderes psíquicos y una mayor inteligencia y conciencia de sus habilidades y del mundo que lo rodea. Es la última incorporación a una familia que, aunque amorosa, se ha distanciado emocionalmente el uno del otro. La familia desconoce los poderes de Isaac y, a pesar de su poderosa mente, todavía está limitado por su incapacidad infantil para comunicarse verbalmente. Sin embargo, los problemas de la familia le hacen darse cuenta de que debe mantener sus poderes en secreto.

“[Isaac] Luego se da cuenta de que es muy importante para su madre, especialmente que sea un bebé normal, porque nació prematuro y tuvieron todos estos problemas de salud cuando nació”, dice Parkes. “Y entonces aprende la lección de que necesita mantener sus poderes y sus diferencias en secreto para su familia. Y su decisión de esconderse se refleja en lo que está aprendiendo sobre cada uno de los miembros de la familia y las formas en que se esconden unos de otros”.

Con este fin, Issac se convierte en un ayudante secreto al observar los problemas de su familia y usar sus poderes para aliviar sus cargas. Sus habilidades incluyen mover objetos con telequinesis y usar la telepatía para leer la mente de los miembros de la familia y obtener información sobre sus pensamientos y sentimientos. Nice Dream afirma que habrá habilidades adicionales disponibles a medida que avance el juego, pero no las especifica más que usarás tu cara para activarlas. Parkes describe el uso del parpadeo para interacciones más pequeñas, como una secuencia temprana en la que Isaac descubre sus poderes mientras mira un programa infantil que detesta. Al parpadear, puede cambiar el canal a algo más preferible (piense en una escena de X2 con el niño mutante viendo la televisión que todos recordamos vívidamente).

Haciendo caras

Una versión ampliada de la tecnología de parpadeo de Before Your Eyes permitirá una gama más amplia de entradas faciales para activar tus poderes. El equipo todavía está conceptualizando cómo funcionará exactamente esta característica, pero está explorando el uso de formas de la boca, como sonreír y fruncir el ceño, y otros gestos.

«En este caso queríamos utilizar todas las partes del búfalo», dice Parkes. “Sentí que con Before Your Eyes era como, 'Está bien, la tecnología puede hacer mucho más que solo parpadear'… Así que estamos tratando de divertirnos con la cámara. Parte de la diversión para nosotros es simplemente decir: 'Está bien, genial, ¿qué más puede hacer este extraño controlador por nosotros?'”

Al igual que Before Your Eyes, Goodnight Universe se puede jugar con controles tradicionales. Nice Dream afirma que notó cuántos jugadores de Before Your Eyes disfrutaban jugando con controles tradicionales en lugar de usar la cámara web. Reconoce esto y dice que está diseñando Goodnight Moon para que sea un juego totalmente divertido, ya sea que interactúes con tu cara o con tu controlador. El equipo dice que el seguimiento facial no está tan intrínsecamente ligado a la narración y los temas de Goodnight Universe como lo estaba con Before Your Eyes, por lo que esta vez se siente más como un modo de juego opcional.

Nice Dream también describe Goodnight Universe como más mecánicamente denso, con una resolución de acertijos más tradicional. Por ejemplo, los jugadores usan sus poderes para completar una lista de tareas creativas inspiradas en títulos como Untitled Goose Game. Para otras secuencias, examinó secuencias de disparos sobre rieles y sugerencias sobre momentos de juego diseñados de manera similar. «Puede que haya una cuna motorizada», bromea Lewin. Pero entre instancias de realización de tareas psíquicas, Lewin dice que hay segmentos en los que experimentarás la humilde realidad de ser simplemente un bebé.

Si todavía te estás recuperando emocionalmente de Before Your Eyes, Nice Dream describe Goodnight Universe como una aventura más ligera y loca en comparación. “No queríamos volver a intentar romperles el corazón a todos”, dice Parkes. Eso no significa que la historia no tendrá momentos pesados ​​o sinceros, pero dado que el secuestro de Isaac por una agencia gubernamental turbia es el punto central de la trama, es una aventura más cómica pero con un tono equilibrado.

Goodnight Universe será más largo que Before Your Eyes pero igualmente breve en general, y Nice Dream apunta a una experiencia de aproximadamente dos a cuatro horas (aunque esto aún se está determinando). Graham dice que prefiere crear una experiencia que se pueda terminar de una sola vez después de darse cuenta de que muchos jugadores que probaron Before Your Eyes la terminaron. Además, el propio Graham es un ávido jugador y con tantos juegos geniales que se lanzan todo el tiempo, dice que es más probable que se incline hacia experiencias más cortas para disfrutar más de ellas.

Goodnight Universe también presenta ramificaciones narrativas basadas en momentos de toma de decisiones. Si bien el juego no se trata de crear diferencias dramáticas en la historia, espera que tus acciones tengan un efecto dominó en los eventos. Nice Dream afirma que el final, si bien sigue siendo una conclusión centrada, puede tener diferentes variaciones según las elecciones, pero el alcance de esto no está claro y aún está evolucionando.

Creciendo

Mientras hablaba con Parkes y Lewin, su entusiasmo por Goodnight Universe era palpable. Además de la alegría (y la ansiedad) inherente de discutir el juego en profundidad por primera vez, está claro que el éxito de Before Your Eyes ha impulsado al equipo a crear algo más grande y audaz sin dejar de adherirse a las filosofías de diseño que hicieron que el juego funcionara.

Lewin dice que al equipo le preocupaba que los jugadores no entendieran o no encajaran con la premisa y la mecánica únicas de Before Your Eyes. Pero después de su recepción positiva, Nice Dream ahora se siente alentado a volverse más salvaje en Goodnight Universe sin temor a que la gente no lo entienda. Parkes añade que el equipo se siente más tranquilo acerca de lo que pueden lograr ahora que están del otro lado de Before Your Eyes. Si bien siente la presión inherente de hacer un seguimiento (incluso espiritual, en este caso), está empezando desde la experiencia de ahora.

Goodnight Universe ha tenido un buen comienzo; Es uno de los siete juegos que se exhiben actualmente como parte de la selección anual de juegos del Festival de Cine de Tribeca. Además de eso, el juego ahora tiene una adorable mascota no oficial en Io, ahora un niño pequeño, así que es genial.

Before Your Eyes nos sorprendió con su originalidad y escritura, y estamos emocionados de ver cómo Goodnight Universe madura en los próximos meses.

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Dario Reblon
Me apasiona la fotografía y la tecnología que nos permite hacer todo lo que siempre soñamos. Soñador y luchador. Actualmente residiendo en Madrid.